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Durante muchos años, he hablado con estudiantes de medicina veterinaria y veterinarios en ejercicio sobre los altibajos de lo que estaban aprendiendo a hacer y de sus vidas como veterinarios en ejercicio y, francamente, me sorprendió enterarme de los numerosos desafíos ocultos y serios. de llegar a ser y ser un médico de animales.

Tres ensayos recientes: La gran escasez veterinaria, Los veterinarios enfrentan un mayor riesgo de suicidio en medio de una pandemia y ‘Llamadas implacables y abuso constante’: por qué los veterinarios británicos están en crisis, y un libro penetrante y revelador: una visión interna de la educación veterinaria y medicina, de Nadine Dolby de la Universidad de Purdue, titulado Aprendiendo animales: plan de estudios, pedagogía y convertirse en veterinario, reavivó mi interés por aprender más sobre los costos ocultos de estar en la industria de la medicina veterinaria. Esto es lo que Nadine dijo sobre su libro.1

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Learning Animals?

Nadine Dolby: Hay una rica historia de investigación sobre las experiencias de los estudiantes de medicina. Además, todo el campo de las humanidades médicas da la bienvenida a académicos ajenos a la medicina para contribuir a repensar la educación médica. Pero la investigación sobre educación veterinaria es mucho más limitada. La mayor parte lo hace el profesorado de la facultad de veterinaria. Espero que mi libro contribuya al cambio e inspire a otros a unirse a este importante trabajo.

Estados Unidos se enfrenta a una grave escasez de veterinarios. La educación veterinaria necesita expandirse, pero también necesita ser pensada. Learning Animals sigue a 18 estudiantes de veterinaria desde la orientación hasta la graduación. Cuento sus historias complicadas, fascinantes ya menudo dolorosas. También cuento las historias de miles de animales, dándoles voz y presencia.

Fuente: CRC Press, con permiso.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

ND: Como educador, sé que la enseñanza y el aprendizaje sobre los animales no sucede en las facultades de educación. Los maestros de aula K-12 no son los principales educadores de nuestra sociedad sobre los animales: los veterinarios lo son.

Me di cuenta de que si quería entender por qué la sociedad piensa sobre los animales de una manera particular, necesitaba ir a la fuente principal de nuestro conocimiento, siempre entendiendo que el conocimiento es en parte construido socialmente e históricamente variable, y esa es la educación veterinaria.2

MB: ¿Quién es su público objetivo?

ND: Este es un libro para personas que se preocupan por los animales y por las relaciones entre humanos y animales. Espero que los profesores y estudiantes de veterinaria encuentren apoyo y esperanza en las historias. El nuevo campo de las humanidades veterinarias está despegando muy rápido. Quiero que los académicos fuera de la medicina veterinaria lean el libro y se sientan inspirados para hacer su propia investigación. El cambio necesario en la profesión veterinaria no puede ser únicamente interno. Como ha sucedido con la educación médica en los últimos cincuenta años, la educación veterinaria necesita abrirse.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

ND: El libro sigue a los estudiantes a través de su educación veterinaria, desde su entusiasmo y pasión iniciales, a través de sus encuentros con animales, tanto vivos como muertos, hasta el dolor aplastante que muchos de ellos experimentan en su año clínico. En el camino, enfrentan docenas de luchas morales, éticas y personales con sus relaciones con los animales y las personas, pero nunca tienen el tiempo ni el espacio para pensar en estos temas. Lo que me llamó la atención fue que los estudiantes me dijeron que la única vez que tenían para reflexionar sobre estos mensajes contradictorios y experiencias emocionalmente insoportables era cuando se reunían conmigo una vez al año.

Las historias en el libro pueden ser difíciles de leer. Parte del libro fue muy difícil de escribir. ¿Por qué se requiere que los estudiantes de veterinaria atrapen cerdos? ¿Le pidieron que se uniera y luego sacrificara a un pollo? Durante su año clínico, ¿por qué los estudiantes lloran en sus autos durante una hora después de terminar su turno antes de que puedan conducir a casa? ¿Por qué una estudiante me dice que desarrolló ansiedad durante la escuela de veterinaria pero ha llegado a aceptar esto como una parte normal de la profesión? ¿Por qué se ignoran sistemáticamente sus experiencias? Gran parte de lo que sucede en la escuela de veterinaria parece ser un reflejo de lo que John Gluck llama una «mentalidad de rebaño».

Jessica Pierce escribe en el hermoso prólogo del libro que la profesión veterinaria está intentando lo que ella llama “misión imposible”. Eso es lo que escuché de estos estudiantes durante cinco años. Las altas tasas de suicidio entre los veterinarios, el enorme dolor y sufrimiento humano y animal que está dondequiera que mires, todo esto debe cambiar.

Educación Lecturas esenciales

Creo que para que la profesión sobreviva y crezca, necesita analizar seriamente las contradicciones morales y éticas que se encuentran en el centro de su práctica. Al final, el libro trata sobre el amor. ¿Qué significa amar a los animales? ¿Cómo podemos amar de manera diferente, de una manera compasiva tanto para los animales como para los humanos?

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

ND: Hace 25 años, Arnold Arluke emitió lo que llamó una «súplica» para más estudios sociológicos de la educación veterinaria. Pensé en su súplica cuando escribí este libro. Hasta hace poco, ha habido muy pocos estudios de educación veterinaria por parte de personas ajenas.

El nuevo y maravilloso libro de Jenny Vermilya, Identity, Gender, and Tracking: The Reality of Boundaries for Veterinary Students, me da esperanza de que esto está comenzando a cambiar y que el campo de las humanidades veterinarias comenzará a dar voz a nuevas formas de pensar sobre cómo educamos. veterinarios

En la coda, reflexiono sobre mi experiencia, sentada con mi pequeño y aterrorizado perro en un hospital veterinario abarrotado y abrumado en mi campus en una calurosa tarde de julio. Observé a los estudiantes de veterinaria, residentes, internos y médicos correr, tratando desesperadamente de seguir el ritmo de la aglomeración. Me encanta la profesión veterinaria, a pesar de todo. Me preocupo profundamente por los animales y por los humanos que los aman. Siento que no tengo más remedio que hablar, seguir comprometida y continuar.

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