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Fuente: Creator Motortion / IStock por Getty Images

Esto es parte de una serie de dos partes sobre la disfunción eréctil.

En mis 35 años de práctica, me he acostumbrado a ver a hombres mayores con problemas de disfunción eréctil (DE), pero recientemente me ha sorprendido encontrar una clientela diferente que se ocupa de la disfunción eréctil: los millennials y los adolescentes. Y el número está creciendo rápidamente. Llegan deprimidos, estresados, avergonzados y piensan que algo anda mal con ellos porque creen que los hombres jóvenes no deberían tener disfunción eréctil.

Muchos de mis colegas escuchan historias similares. Algunos informes afirman que hasta un tercio de los hombres jóvenes ahora sufren de disfunción eréctil. Hay un número creciente de sitios web y foros de discusión dedicados a discutir este tema, e incluso se está infiltrando en los principales medios de comunicación. El año pasado, Cosmopolitan encuestó a 500 hombres y mujeres entre las edades de 18 y 38 y descubrió que un enorme 80 por ciento de los hombres encuestados habían tenido al menos una vez dificultades para lograr una erección durante las relaciones sexuales, y muchas de las mujeres entrevistadas dijeron que también estaban luchando con el problema, tratando de determinar si el problema era del hombre o de ellos. Ciertamente es vergonzoso y difícil para ambos socios.

Entonces, ¿qué hay detrás de este fenómeno? Hay una serie de factores y tristes conceptos erróneos.

En primer lugar, los conceptos erróneos. Entre las reacciones a los problemas de disfunción eréctil de los hombres jóvenes se encuentra una especie de ignorancia de la pseudociencia y la sala de chat que apunta a la pornografía y la masturbación. La idea general que propagan es que la masturbación frecuente a la pornografía es tan insensible y adictiva que arruina el sexo. Su solución: dejar de ver pornografía y masturbarse por completo. Luego, dicen, gradualmente comenzarás a tener una erección nuevamente y a tener relaciones sexuales reales con una pareja real.

Si esto fuera cierto, cuando alguien deja de ver pornografía y de masturbarse, la capacidad de tener una erección volverá de forma natural pronto. Pero esa no es la experiencia de mis clientes. Algunos vinieron a mí porque en realidad dejaron de ver pornografía durante mucho tiempo y eso no resolvió el problema.

Luego tenemos ideas basadas en la religión de que la masturbación es un pecado y la pornografía envenena el alma. Algunos legisladores incluso están buscando aprobar leyes que prohíban la pornografía, como si eso pudiera ayudar. Cuando haces algo ilegal, solo aumenta el deseo por ello. Y hay demasiados ejemplos de cómo la abstinencia, el celibato y la rectitud en la pureza moral han sido la ruina de muchos líderes religiosos. Seamos realistas: la historia estadounidense muestra que, en su mayor parte, como cultura, nunca nos hemos sentido realmente cómodos con el sexo o el placer sexual. Históricamente, incluso hemos intentado reducir el deseo sexual y los pensamientos lujuriosos comiendo la comida adecuada (lea sobre los orígenes del cereal Kellogg), insistiendo en que las mujeres usen ropa que no tente a los hombres, prohibiendo la desnudez en público (incluso en estatuas) etc.

Otros factores contribuyentes

Educación sexual. En muchas comunidades estadounidenses, nos negamos a hablar con nuestros hijos sobre el sexo o el placer sexual, o permitimos que nuestras escuelas lo hagan. ¿No es irónico que el mismo acto que crea niños sea tan tabú que ni siquiera puedas contárselo? En Utah, por ejemplo, está prohibido en las escuelas discutir los detalles de las relaciones sexuales y el uso de anticonceptivos o de las relaciones sexuales fuera del matrimonio.

No es así en otras partes del mundo. En los Países Bajos, por ejemplo, dicha educación comienza con los niños de 4 años en el jardín de infancia. Los holandeses no lo llaman «educación sexual», sino más bien «educación sexual» o «educación sexual integral», que consiste en conversaciones abiertas y honestas sobre el amor y las relaciones. Los estudiantes más jóvenes no reciben educación inmediata sobre el sexo, pero a los 11 años están mucho mejor equipados que los jóvenes estadounidenses para tomar mejores decisiones sobre cuándo y cuándo no tener relaciones sexuales, sexualidad y cómo respetar sus propios límites y los de los demás. Los holandeses creen que el desarrollo sexual es un proceso normal por el que atraviesan todos los jóvenes y que tienen derecho a tener información franca y fiable sobre el tema. Como resultado, se sienten menos avergonzados del sexo, menos embarazos de adolescentes y menos ITS que nosotros.

Aquí, la educación sexual basada únicamente en la abstinencia es la modalidad predominante que se enseña en las escuelas, y muchos estudios han demostrado que estos programas no logran reducir las tasas de embarazos adolescentes o de ETS, ni tampoco han demostrado ser eficaces para ayudar a los adolescentes a retrasar las relaciones sexuales.

Imágenes sexuales. La pornografía ofrece una educación falsa. Los niños de tan solo 11 o 12 años pueden encontrar fácilmente la pornografía, y sin una comprensión más profunda de la dinámica y las demandas de una relación íntima, llegan a pensar en ella como juegos previos limitados, penetración, rápido y orgasmo. Estoy de acuerdo hasta cierto punto con quienes dicen que la pornografía puede contribuir a que estos niños tengan problemas de disfunción eréctil más adelante, pero no porque distorsione sus mentes o sus almas. Por el contrario, la masturbación no requiere habilidades sexuales reales como una conversación honesta y erótica entre socios, aprender lo importante que son los juegos previos o cómo la penetración y el orgasmo no son los únicos objetivos. Más bien, el objetivo debería ser aprovechar al máximo la experiencia de intimidad entre socios. Cuando aparece una pareja sexual real, se requiere un conjunto de habilidades mentales totalmente diferente al de alguien cuya educación sexual proviene de ver pornografía.

La educación sexual se centra en el funcionamiento sexual. La pornografía se centra en el placer sexual. Necesitamos algo intermedio.

Películas y medios de comunicación. El sexo en las películas ocurre rápidamente, con poco o ningún juego previo o conversación y, a veces, incluso con violencia. Con demasiada frecuencia, las películas no muestran ninguna de las realidades y la vergüenza frecuente que experimentan las personas reales durante el sexo. Esto lleva a expectativas poco realistas o a sentirse mal consigo mismo. Recuerdo una serie de Showtime sobre la vida de los hombres homosexuales hace años llamada Queer as Folk que tenía, por primera vez en los principales medios de comunicación, algunas escenas de sexo muy gráficas entre hombres. Tenía treinta y tantos cuando vi este programa y sentí una vergüenza inmediata porque los hombres actuaban con tanta facilidad y conocimiento que sentí que algo andaba mal conmigo. Para mí, el sexo nunca ha sido más fácil o gratificante al instante, pero estos actores parecían tan seguros de tener sexo y conocían herramientas y técnicas que nunca se me habían ocurrido. Así que el programa no fue educativo para mí, solo intimidante.

El sexo bueno y placentero requiere un cierto grado de habilidades emocionales y mentales y el reconocimiento de su propia vulnerabilidad, no solo herramientas y técnicas.

Medicamentos. Hoy en día, muchos hombres jóvenes han estado tomando antidepresivos, medicamentos para el TDAH, etc. desde la adolescencia. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud informa que el 5 por ciento de los estadounidenses de 12 a 19 años usan antidepresivos y el 6 por ciento usa medicamentos para el TDAH; en total, alrededor de 4 millones de adolescentes, y las cifras siguen aumentando. Es bien sabido que estos medicamentos interfieren con la capacidad de lograr y mantener una erección, así como con la capacidad de sentir profundamente las sensaciones y emociones que hacen que el sexo sea poderoso. La prescripción excesiva continua de antidepresivos, etc. Creo que conducirá a más problemas de disfunción eréctil en los próximos años.

Abuso sexual. Como terapeuta, también he visto a muchos hombres jóvenes que han experimentado alguna forma de abuso sexual cuando eran niños. Los estudios calculan que hasta uno de cada seis niños ha sido agredido sexualmente. Puede interferir con el placer sexual y mantener una erección, y puede suceder de la nada cuando algo que desencadena recuerdos aparece en la cama. Entonces, se necesita terapia para superar esto antes de que puedan tener relaciones sexuales por completo.

Problemas psicológicos. Aproximadamente 1 de cada 100 niños tiene algún grado de trastorno obsesivo compulsivo (TOC), los niños tienen aproximadamente la misma tasa que las niñas. Tener TOC probablemente signifique que se concentrará como un láser en su incapacidad para lograr o mantener una erección, lo que empeora aún más el problema de la disfunción eréctil. La persona debe tratar el TOC terapéuticamente en primer lugar, porque la disfunción eréctil es el síntoma y no la raíz del problema.

Presión para procrear. Cuando las parejas jóvenes intentan tener un bebé, la alegría y el romance del sexo pueden volar por la ventana. Para el hombre, inseminar a su esposa se convierte en un trabajo más que en una aventura, y la disfunción eréctil a menudo lo sigue.

Vergüenza y miedo. Si un hombre ha tenido disfunción eréctil varias veces, o incluso una, y su pareja se lo toma como algo personal («Ya no me encuentras atractivo», etc.), puede comenzar a temer que la pareja lo deje, y solo eso. . aumenta la ansiedad que seguramente conducirá a más problemas de disfunción eréctil.

Problemas físicos. Finalmente, puede haber un problema físico real al acecho debajo de la disfunción eréctil de alguien. Aconsejo a cualquier persona con disfunción eréctil que consulte a su médico para descartar esto. Si se necesitan medicamentos para la disfunción eréctil, no hay que avergonzarse de ello. Cuando te rompes la pierna, no protestas: “No necesito estas muletas. Voy a soportar esto y se curará por sí solo. No haría esto por una pierna rota, así que no lo haga por sus dificultades de erección. Es posible que solo necesite usar medicamentos para la disfunción eréctil como Viagra durante un corto tiempo hasta que aprenda a mantener su enfoque erótico.

Hay formas de ayudar a superar el problema, que cubriré en la Parte 2 de este artículo. Dicho esto, el creciente fenómeno de los problemas de disfunción eréctil en los hombres más jóvenes solo puede mejorar cuando abordamos las falsas mitologías que rodean la sexualidad masculina y femenina y nos involucramos agresivamente en la educación sexual durante generaciones.

Imagen de Facebook: fizkes / Shuterstock

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