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Salir de los caminos trillados requiere coraje

Fuente: Nikita Kachanovsky / Unsplash

Es más probable que tengamos el valor de compartir ideas originales cuando recibimos mensajes de apoyo implícitos y explícitos en la escuela y en el trabajo. Este es el hallazgo de una nueva investigación en el Centro de Yale para la Inteligencia Emocional presentada esta semana en la convención de la Asociación Americana de Psicología y la conferencia de Inteligencia Emocional. Un estudio muestra que si los estudiantes de secundaria se atreven a ser creativos, depende mucho del clima en la escuela (p. Otro estudio muestra un efecto similar en el trabajo: los adultos profesionales tienen más probabilidades de ser creativos cuando sus organizaciones apoyan y recompensan la creatividad y que los empleados son capaces de expresar sus preocupaciones y opiniones en su trabajo.

Henri Matisse dijo que la creatividad requiere coraje. ¿Qué significa? ¿Cómo influye el coraje creativo en lo que hace la gente? Ante un proyecto de duración indefinida, nos encontramos ante una decisión sobre cómo abordar la obra. ¿Vale la pena intentar ser creativo? ¿O los costos son demasiado altos? ¿Qué riesgo nos atrevemos a correr?

Para comprender el proceso detrás de esta decisión, nos propusimos medir las actitudes hacia la creatividad, los pensamientos y sentimientos que uno siente sobre el trabajo creativo. Hicimos preguntas a grupos de estudiantes de secundaria y universitarios sobre sus expectativas sobre lo que podría suceder si compartieran ideas originales, preguntas sobre las reacciones de otros que pueden juzgar sus ideas y preguntas sobre sus propios sentimientos sobre el trabajo creativo. Al analizar las respuestas, encontramos tres factores distintos que describen cómo los estudiantes abordan el trabajo creativo.

El primer factor en la actitud hacia la creatividad es la preocupación por cómo se recibirían sus ideas. Los estudiantes estaban particularmente preocupados por las consecuencias sociales negativas de compartir sus ideas originales. ¿Pensarían sus compañeros de clase que sus ideas eran estúpidas? ¿Se reirían de ellos? ¿Podrían los profesores pensar que las ideas de los estudiantes son difíciles o irrespetuosas?

El segundo factor de actitud hacia la creatividad es la preferencia por ceñirse a lo que se ha demostrado que funciona. Es una actitud que es mejor tener cuidado que original o creativo. Esta actitud es demasiado familiar para los profesores de escuela y los profesores universitarios cuando los estudiantes preguntan qué hacer y qué pasos exactos tomar en una tarea de investigación. Los maestros y profesores quieren que los estudiantes piensen profundamente, hagan conexiones y sean creativos, pero los estudiantes no siempre están listos para hacerlo y buscan una fórmula práctica o una lista de verificación.

El tercer factor es fundamental para atreverse a ser creativo. Es una actitud de que la creatividad es importante para la propia identidad. El pensamiento creativo y el intercambio de ideas creativas se consideran significativos y valiosos. Es más probable que las personas con esta actitud se sientan motivadas por el crecimiento personal que por querer mostrar sus habilidades. Además, las personas con esta actitud están más abiertas a las experiencias, que es el rasgo que predice de manera más consistente la creatividad en todo, desde las artes y las ciencias hasta la tecnología y el espíritu empresarial.

Muchos (quizás la mayoría) de los educadores y líderes organizacionales reconocen la importancia de la creatividad. El Foro Económico Mundial ha incluido varias habilidades relacionadas con la creatividad en su lista de las 10 habilidades principales. Y estas habilidades solo suben en la lista en importancia. Con el aumento de la automatización, tener habilidades para la creatividad y la innovación se convertirá en la clave para prosperar en la nueva economía. Mientras imaginamos un mundo en el que la creatividad se valora tanto como aprender las tablas de multiplicar o las habilidades de Excel y la decisión de ser creativo se asocia con menos riesgos y más recompensas, ¿qué necesitamos saber al respecto? Desarrollo de entornos que apoyen actitudes tan valientes. ?

Jessica Hoffmann y sus colegas del Centro de Inteligencia Emocional de Yale buscaron identificar cómo el sistema educativo puede nutrir actitudes de coraje creativo. Se enfocaron en cómo el clima escolar – la calidad y el carácter de la vida escolar – así como las emociones típicamente experimentadas en la escuela predicen las actitudes de los estudiantes hacia la creatividad. El clima escolar incluye aspectos de seguridad física y psicológica, la medida en que los estudiantes tienen voz en las decisiones, la calidad de las relaciones entre los estudiantes, las relaciones entre los estudiantes y los adultos y las relaciones entre los adultos (que son un modelo de relaciones adultas para los estudiantes), respeto por la diversidad y el aspecto general de la escuela.

Las evaluaciones de los estudiantes sobre su clima escolar en todas sus facetas predijeron actitudes hacia la creatividad. En particular, el clima escolar negativo (chismes, rumores y burlas más frecuentes en la escuela) se asoció con una anticipación más intensa de las consecuencias negativas para la reputación de los estudiantes con sus compañeros y maestros. Una mejor calidad de la enseñanza, relaciones más positivas entre los adultos en la escuela, darles a los estudiantes una voz y respeto por la diversidad se asociaron con un mayor valor por parte de los estudiantes de la creatividad. Además, el sentimiento de satisfacción y motivación de los estudiantes predijo su actitud hacia la creatividad incluso un año después.

En mi propio laboratorio, hicimos una pregunta similar sobre lo que permite el comportamiento creativo, pero esta vez en adultos profesionales. En un estudio nacional de profesionales adultos en todas las industrias, investigamos si los aspectos del clima laboral predecían la creatividad y la innovación de los empleados en sus trabajos. Las personas tienden a ser más creativas en trabajos que requieren creatividad, como investigación y desarrollo o diseño. Sin embargo, es posible ser creativo e innovar en una amplia gama de trabajos, por ejemplo, al crear una forma más eficiente de realizar tareas o un nuevo proceso de trabajo, y hemos probado qué aspectos del entorno laboral ayudan a la creatividad de los empleados.

Casi la mitad de todos los empleados en la encuesta dijeron que casi nunca, rara vez o solo algunas veces tienen voz en su trabajo. Es decir, es poco probable que puedan desarrollar y hacer recomendaciones sobre temas que preocupan a sus organizaciones o alentar a otros a hacerlo. Este aspecto del clima laboral predice claramente la frecuencia con la que los trabajadores son creativos e innovadores en lo que hacen, sugieren nuevas ideas y contribuyen a proyectos creativos en el trabajo. Asimismo, la creatividad se predice en la medida en que la organización valora, fomenta y premia la creatividad.

Las lecciones de esta investigación son claras: si los educadores quieren preparar a los estudiantes para los trabajos del futuro, y si los líderes empresariales quieren beneficiarse de la creatividad y la innovación de los empleados, deben invertir en el desarrollo de un clima que ofrezca oportunidades para expresar sus preocupaciones y sugerencias, un clima que respeta la diversidad y un clima que valora la construcción de relaciones. Los modelos a seguir, aquellos entre maestros y otros adultos en la escuela o entre líderes de una organización, serán particularmente importantes para establecer el tono de la institución.

El desafío para el futuro es cambiar, a nivel social e individual, las actitudes hacia la creatividad de las de aprensión a las de curiosidad y coraje. Las personas deberán adquirir experiencia en compartir ideas en un entorno de apoyo y adquirir las habilidades para superar la incomodidad debido a la incertidumbre inherente a intentar algo original. Y las instituciones educativas y las organizaciones profesionales deberán crear un apoyo cultural más amplio para la creatividad y la innovación.

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