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Como psicóloga que capacita a terapeutas en todo el país sobre nuevas formas de combatir la ansiedad, me interesé en la relación entre la ansiedad y la presión arterial alta.

¿Que causas? ¿Y los tratamientos para uno pueden ayudar al otro? Aquí está el último que encontré en mi búsqueda de respuestas.

¿La ansiedad causa presión arterial alta?

La respuesta parece compleja: no y sí.

Sheldon Sheps, MD, escribe para la Clínica Mayo: “La ansiedad no causa presión arterial alta (hipertensión) a largo plazo. Pero los episodios de ansiedad pueden causar picos dramáticos y temporales en su presión arterial. Si estos picos temporales ocurren con frecuencia, como todos los días, pueden dañar los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones, al igual que la presión arterial alta crónica. problemas de salud.

El Dr. Sheps agrega una advertencia sobre una segunda forma en que la ansiedad puede afectar la salud cardiovascular. Debido a sus efectos secundarios sedantes, los médicos pueden recetar antidepresivos para reducir la ansiedad. Desafortunadamente, estos medicamentos, llamados inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), pueden elevar su presión arterial.

Otra preocupación surge si se tiene en cuenta una tercera variable, este fenómeno siempre importante del sueño (o falta de él). El artículo del Dr. Sheps se refiere al Dr. Robert Rosenberg, director médico de los Centros de Trastornos del Sueño de Prescott Valley y Flagstaff (en el norte de Arizona) para explicar que la ansiedad puede hacer que usted permanezca despierto y duerma. Si es así, la respuesta al estrés de su cuerpo se activa mientras está acostado en la cama, que son las mismas horas en que se supone que su cuerpo se recupera de sus actividades, sentimientos y pensamientos durante el día. Las reacciones de estrés durante la noche hacen que su cuerpo libere cortisol y adrenalina, dos sustancias químicas que elevan la presión arterial. Hipertensión, aquí estamos.

En última instancia, si experimenta demasiada ansiedad, es mejor hacer algo para reducirla, tanto por razones de salud como porque, francamente, la ansiedad es desagradable.

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¿La presión arterial alta causa ansiedad?

Probablemente no directamente.

Al mismo tiempo, el miedo a lo que la presión arterial alta podría estar haciendo en su cuerpo ciertamente puede causar ansiedad.

La presión arterial alta no crea síntomas inmediatamente visibles o dolorosos. Es por eso que la mayoría de las personas no saben cuándo su presión arterial ha subido demasiado a menos que sus profesionales de la salud se enteren durante un chequeo.

La dificultad es que la presión arterial alta puede tener consecuencias potencialmente mortales. ¿Quiere aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), un derrame cerebral o un ataque cardíaco? Si no es así, es mejor bajar la presión arterial.

¿Pueden los tratamientos de uno dañar al otro?

Como escribí anteriormente, una clase de medicamentos para la ansiedad (medicamentos antidepresivos como los IRSN) pueden aumentar la presión arterial. Al mismo tiempo, las benzodiazepinas (Valium, etc.), que alguna vez fueron el pilar de los medicamentos para la ansiedad, pueden ser muy adictivas. Abordar la adicción, si surge, probablemente generará ansiedad adicional.

Por otro lado, varios medicamentos utilizados para tratar la presión arterial pueden incluir la ansiedad como posible efecto secundario. La búsqueda en línea puede ser útil si le han recetado un medicamento específico y desea obtener más información sobre ese problema.

¿Pueden los tratamientos de uno ayudar al otro?

Aquí hay buenas noticias. Los tratamientos sin medicamentos para la presión arterial alta tienden a ser los mismos tratamientos que reducen la ansiedad. La siguiente lista de tratamientos puede reducir la presión arterial y reducir la ansiedad:

  • Yoga: en la actualidad existe una gran cantidad de investigaciones sobre el yoga como posible tratamiento para la ansiedad. Las investigaciones también indican que el yoga puede ayudar a tratar la hipertensión si incorpora tres elementos específicos: posturas, meditación y control de la respiración.
  • Ejercicio: artículos de revisión que resumen la investigación sobre los impactos del ejercicio en la hipertensión y la ansiedad concluyen que tres factores son importantes para obtener resultados efectivos: frecuencia (lo mejor es diario), intensidad (es útil, al menos ocasionalmente, para repostar) y tiempo ( 30-60 minutos).
  • Sexo
  • Sol, escenas al aire libre y entornos naturales.
  • Acupuntura
  • Masaje
  • Biorretroalimentación
  • Manejar el consumo de alcohol
  • Aborde los hábitos negativos de preocupación: utilice la sustitución de pensamientos, es decir, reemplace los pensamientos de preocupación con una visualización de una escena positiva. La escena no tiene por qué ser una solución a tu problema. Simplemente visualice cualquier situación en la que se sienta relajado, como jugar con niños, flotar en el agua en la playa, tumbarse al sol o sentarse en un jardín con flores de colores en plena floración.
  • Sueño: tenga cuidado, sin embargo, de no tomar pastillas para dormir. Muchos vienen con el riesgo de efectos secundarios negativos.
  • Meditar
  • Use un tanque de flotador: un flotador relajante parece reducir la ansiedad, al menos temporalmente, así como bajar la presión arterial. Se necesitan más estudios para determinar si el uso continuo de tratamientos de flotación elimina estas dificultades a largo plazo.
  • Resolución de problemas: la mejor manera de reducir el estrés es encontrar soluciones a los dilemas que enfrenta.
  • La conclusión: la presión arterial alta y la ansiedad excesiva se pueden aliviar. En algunos casos, esto se puede hacer sin arriesgar los efectos secundarios de los medicamentos.

    Los medicamentos pueden resolver muchos problemas. Salvan vidas.

    Al mismo tiempo, cuando los tratamientos alternativos, muchos de los cuales tienen pocos (si los hay) efectos secundarios negativos, son opciones, me parece que vale la pena probarlos. Si puede despedirse de la presión arterial alta y la ansiedad aprovechando una (o más) de las opciones sin píldoras de la lista anterior, ¿cómo cambiaría eso su calidad de vida?

    Solo tienes una vida. Cuidate.

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