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El estudio académico y el tratamiento práctico del abuso doméstico están evolucionando. Históricamente, los investigadores y los trabajadores de apoyo han tendido a adoptar la visión de que el abuso doméstico está inherentemente relacionado con el género, con perpetradores principalmente masculinos que causan daño a víctimas principalmente femeninas. Sin embargo, algunas investigaciones recientes sugieren que el abuso doméstico perpetrado por mujeres en realidad puede ser tan frecuente como los casos perpetrados por hombres, lo que lleva a este campo a reevaluar cómo estudia y aborda su tema central.

Este cambio de las estadísticas del agresor viene a la par con una visión ampliada del abuso doméstico, que ahora es un término genérico que no solo se refiere a la violencia física, sino que también abarca el abuso emocional, el chantaje, la coerción financiera, las manipulaciones de base sexual y el control coercitivo. de la forma de vida de un socio. Esta definición ampliada ha sido en gran medida sin controversia, ya que la mayoría de las personas están de acuerdo en que estos comportamientos son abusivos. Sin embargo, un tema que ha sido cada vez más discutido y disputado es el de la alienación parental.

Cuando los padres se separan y las cosas se ponen feas, es posible que los niños no sepan en qué dirección girar.

Fuente: Michał Parzuchowski // Unsplash

¿Qué es la alienación de los padres?

En su nivel más básico, la alienación de los padres se refiere al proceso por el cual un niño se alinea injustificadamente con uno de los padres y expresa odio o rechazo al otro durante una separación o batalla por la custodia. Esto generalmente es impulsado por comportamientos exhibidos por el padre alineado que están diseñados para manipular las creencias y percepciones del niño sobre el padre alienado, y la distorsión o borrado de cualquier recuerdo positivo que puedan tener sobre ellos.

Según una encuesta representativa publicada en 2019, más de un tercio de los padres se sienten algo alienados de sus hijos de esta manera, con 22 millones de estadounidenses (lo que equivale a alrededor del 7 por ciento de la población) que informan tener una relación alienada no recíproca con sus hijos. descendencia. Los miembros de este último grupo sugieren que están siendo alienados de sus hijos sin adoptar ningún comportamiento alienante. Se dice que alrededor de cuatro millones de niños están alienados de uno de sus padres. Por lo tanto, la alienación de los padres es vista por muchos como un problema social importante para explorar y resolver.

La Dra. Jennifer Harman, profesora asociada de psicología en la Universidad Estatal de Colorado y experta mundial en alienación parental, publicó recientemente una descripción general de las investigaciones y teorías actuales que subyacen a la alienación parental en la revista Current Opinion in Psychology. Cuando le pregunté a la Dra. Harman sobre la ciencia actual sobre este tema, resaltó por qué era importante para ella realizar una revisión:

El objetivo de este artículo de revisión fue revisar todas las publicaciones con evidencia empírica sobre la alienación de los padres para obtener una comprensión clara de lo que sabemos sobre el tema y cómo las personas de todo el mundo han estado estudiando el problema. Esto es importante, porque hay defensores en todo el mundo que están impulsando leyes y políticas que afirman que no hay respaldo científico para la alienación de los padres. Esa es información falsa, y no debe servir de base para leyes que afecten a millones de niños y familias afectadas por esta forma de violencia familiar.

A partir de un trabajo reciente, no está claro si las madres o los padres tienen más probabilidades de ser objeto de la alienación de los padres, aunque la evidencia anecdótica y algunas investigaciones anteriores sugieren que es más probable que los padres se sientan alienados por las madres que viceversa en el curso de una separación.

Sin embargo, los efectos de la alienación en los padres objetivo parecen ser consistentes independientemente del sexo. Los efectos incluyen la experiencia del duelo por la pérdida de una relación con el(los) niño(s). Con frecuencia se informan malos resultados de salud mental, al igual que sentimientos de aislamiento y frustración. La enajenación también puede involucrar contextos relacionados con la justicia, y aquellos que informan sobre enajenación a menudo informan su insatisfacción con la forma en que se alcanzan los recursos legales para cuestiones como el acceso y la custodia de los hijos.

Los niños en el centro de los casos de alienación de los padres también experimentan una cascada de pérdidas, según la investigación del Dr. Harman. Esto comienza con una corrupción de la realidad del niño y una ruptura de su identidad, hasta la pérdida de la familia extendida y la comunidad. Los efectos de tales pérdidas pueden ser profundos, con un artículo dirigido por Suzanne Verhaar (Universidad de Tasmania, Australia) que informa cómo los adultos que experimentaron la alienación de los padres cuando eran niños a menudo crecen para experimentar respuestas traumáticas, malos resultados de salud mental y la necesidad de encontrar estrategias de afrontamiento para la desregulación emocional.

¿Por qué la controversia?

Dados los efectos evidentes de la alienación de los padres tanto en los padres objetivo como en sus hijos, tal vez sea sorprendente saber que existe una controversia sobre su existencia. Dra. Harman dijo:

«El mensaje para llevar a casa [from her work] es que la investigación sobre este problema hace una contribución importante a la investigación existente sobre el desarrollo infantil y el conflicto familiar, y que ya no es sostenible argumentar que no hay apoyo científico para el problema».

No quiso comentar sobre los motivos de quienes dudan de la validez de la alienación parental como concepto, pero una búsqueda en línea sugiere que algunas de esas dudas pueden provenir de algunas organizaciones benéficas y activistas que hablan sobre el abuso doméstico de las mujeres. Por ejemplo, Women’s Aid UK ha calificado la alienación parental como un «concepto dañino y peligroso» que se utiliza para contrarrestar las acusaciones de abuso doméstico hechas por un padre que afirma estar siendo alienado.

Parece que la batalla ideológica sobre la noción de alienación parental se está librando, en parte, entre quienes estudian el tema, por un lado, y quienes se preocupan por su uso como arma, por el otro. Esto no es sorprendente y es consistente en muchas áreas de investigación socialmente cuestionadas. Uno podría esperar que el trabajo futuro busque reconciliar la ciencia con tales preocupaciones y busque eliminar el uso indebido de la «alienación de los padres» como una acusación en las discusiones durante las separaciones, al mismo tiempo que apoya a quienes experimentan legítimamente estos comportamientos.

avanzando

En el futuro, la Dra. Harman y su equipo están desarrollando nuevas formas de estudiar la alienación de los padres. En respuesta a las críticas sobre la calidad de la investigación en esta área, dijo:

Encontramos proporciones similares de estudios que utilizaron diferentes métodos, estrategias de muestreo y técnicas de medición, y los críticos de la alienación de los padres afirman que todo el campo tiene fallas metodológicas. Ahora estamos trabajando en una revisión de seguimiento de más estudios publicados desde 2020 (cuando se detuvo nuestra búsqueda bibliográfica) y estamos evaluando la calidad de todos los estudios utilizando un enfoque de evaluación adecuado para los campos en los que se lleva a cabo tanto investigación cualitativa como cuantitativa. .

A medida que continúa el debate sobre el estatus científico y social de la alienación de los padres, es difícil ver que surja un consenso social en el corto plazo. Una ruta potencial para salir de este obstáculo puede ser que los equipos que compiten participen en colaboraciones antagónicas, donde ambas partes acuerdan un protocolo de estudio establecido por adelantado y una interpretación conjunta de los datos.

Sin embargo, en un segundo plano siguen estando aquellos padres que, al margen de la ciencia, experimentan la pérdida y la separación de sus hijos. Los efectos sobre ellos y sus familias continuarán hasta que los servicios reconozcan los efectos de la alienación, real o percibida, y actúen para mejorar las relaciones dentro de las familias enfrentadas.

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