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* Las primeras autoras son Kayla Polcari y Patricia Ekwueme

¿A veces llegas al final del día y te sientes agotado, como si no hubiera nada más que puedas hacer y solo quieras relajarte? Y luego, mientras te quitas la chaqueta y los zapatos, escuchas: «¡Mamá! ¡Papá! ¡Ven a jugar conmigo!» Si bien jugar con su hijo puede parecer una tarea ardua, probablemente se lo pensará dos veces antes de decir «no» después de leer esto.

Como ha indicado la serie sobre juegos de azar (ver la lista a continuación), existen múltiples beneficios para los niños cuando juegan, incluida la salud física, mental y social.

El juego ayuda a los niños a desarrollar todo tipo de habilidades.

¿Qué es el juego para un niño? Dos palabras: habilidades. ¿Cuáles son los conjuntos de habilidades que solicita? Piense en ello como una caja de herramientas para niños. Al principio, cuando nacen, su caja de herramientas no contiene mucho. Los padres y cuidadores ayudan a llenar la caja con herramientas.

A medida que los bebés se desarrollan y crecen, comienzan a agregar herramientas o habilidades a su caja de herramientas. Quizás los padres se comunicaron de un lado a otro durante el tiempo del bebé en el útero y desarrollaron una comunicación bidireccional inicial. Pero muchos padres esperan para comenzar la comunicación bidireccional después del nacimiento.

Los adultos pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades que les faciliten el manejo de la vida social.

Jugar con un niño es una forma de ayudar a desarrollar las habilidades sociales y el autocontrol. Antes de que se dé cuenta, las interacciones con los padres y otras personas les han ayudado a desarrollar muchas de las herramientas o habilidades necesarias para construir un futuro brillante.

La simulación entre padres e hijos y el juego físico están relacionados con la competencia, la motricidad gruesa, el liderazgo de grupo de pares y el desarrollo cognitivo en los niños, las herramientas que hemos comentado (7). El juego interactivo también puede ayudar al niño a regular mejor sus emociones (10). Por último, proporcionar a su hijo un «entorno enriquecido» a través del juego puede reducir las sustancias químicas del estrés (10).

Ventajas particulares del juego entre padres e hijos sobre el juego entre hermanos

Ahora quizás se esté preguntando: ¿no es lo mismo que el niño más pequeño juegue con los mayores? ¿No tiene eso el mismo efecto que jugar con un padre? ¿No pueden mostrarles las «herramientas del oficio»? La respuesta a eso debería ser no. Hay algo en el hecho de que los padres jueguen con su hijo que le da ese toque especial. Se ha demostrado que el juego entre padres e hijos contribuye más a la capacidad del niño para estructurar las interacciones sociales tempranas que el juego con los hermanos (9).

Además, los padres pueden proporcionar un juego más maduro y variado para un niño que sus hermanos. Por supuesto, los adultos saben más sobre el mundo que cualquier niño y, a menudo, pueden expandir su imaginación de formas que otros niños no pueden.

Otro dato interesante es que los bebés y los niños en edad preescolar suelen utilizar comportamientos que requieren un compañero cuando juegan con sus padres, pero es menos probable que lo hagan cuando juegan con sus hermanos (9). Tiene sentido, ¿no? Un niño solo quiere interactuar más con sus padres. Exactamente. Jugar con otros niños puede ser divertido, pero nada supera la alegría y la satisfacción de tener a un padre jugando contigo. Además, los hermanos mayores participan en cantidades mínimas de interacción directa con sus hermanos menores, mientras que los padres suelen prestar toda su atención al bebé (9). Se ha planteado la hipótesis de que el juego entre padres e hijos cataliza primero el desarrollo de nuevas habilidades en el niño y que jugar con los hermanos ayuda a desarrollar estas habilidades (3).

Diferencias entre jugar con la madre y jugar con el padre

¿Hay alguna diferencia entre el juego de mamá y el de papá? Claro. Los padres tienden a participar más en juegos físicos con el niño, mientras que las madres y los niños participan en juegos más educativos y verbales (8). Ambas formas son importantes para el desarrollo del niño. Los padres no querrían que sus hijos fueran buenos solo en los deportes, sin la capacidad de expresarse bien. Los padres tampoco quieren que los niños sean buenos hablando de cosas y que no tengan la capacidad de realmente «ensuciarse las manos» con las actividades. Y, por supuesto, a medida que su hijo crece y madura, es importante que ambos padres hagan ajustes apropiados para su edad en su juego.

Beneficios para la salud de los padres

Así como es importante que ambos padres jueguen con el niño por el bien del niño, ambos padres se benefician de ello. La hormona oxitocina juega un papel importante en el vínculo entre padres e hijos y en otros comportamientos sociales y emocionales (4). Los niveles de oxitocina aumentan cuando las madres participan en juegos afectuosos con sus bebés y cuando los padres participan en juegos de estimulación con sus bebés (4). Aquí hay una noticia aún más importante: cuando los padres juegan con los niños, se libera oxitocina en ellos (10). ¡Piense en ello como un masaje relajante para su mente por el que no tiene que pagar más!

Cómo jugar con un niño

Jugar con un niño implica observar, escuchar, apoyar, hablar y comprender activamente (6). Asegúrese de brindar interacción mutua, como una conversación, pero trate de no interferir o interferir continuamente. En cambio, déjelos explorar su entorno y sus sentimientos. Deja que te atraigan. Luego, asegúrese de participar y colaborar, lo que ayudará al niño a hacer lo mismo en interacciones futuras. Se ha demostrado que contribuye a la competencia de los compañeros de un niño (7). Y no lo olvides: sonríe, ríe y hazles reír. Ambos pueden disfrutar de este tiempo a solas con su pequeño mientras lo ayudan a desarrollar las habilidades que pronto estarán listos para aplicar por su cuenta.

Tanto si eres padre como si no, jugar con los niños les ayudará a desarrollar las habilidades que necesitan para la vida social. ¡Y será divertido para ti!

NOTA: Los niños en nuestras condiciones ancestrales juegan con diferentes edades y los adultos juegan (se burlan, bailan, cantan) entre ellos. En muchas sociedades de hoy, los padres están demasiado ocupados con muchas más tareas que los adultos en condiciones ancestrales (que tienen mucho más tiempo libre). Por lo tanto, los padres deben seguir los consejos de acuerdo con las condiciones de vida de la familia. El mensaje general de la serie es que los niños deben jugar tanto como sea posible con varios compañeros de juego, incluso en entornos escolares, y es mejor al aire libre y en el mundo natural.

Kayla Polcari y Patricia Ekwueme son estudiantes de la Universidad de Notre Dame en Indiana, Estados Unidos.

Las referencias

1. Baskett, LM y Johnson, SM (1982). Interacciones del niño pequeño con padres versus hermanos: un análisis del comportamiento. Desarrollo infantil, 53 (3), 643-650.

2. Dunn, J. (1983). Relaciones fraternales en la primera infancia. Desarrollo infantil, 54 (4), 787-811.

3. Dunn, J., Wooding, C. y Hermann, J. (1977). Discurso de madres a niños pequeños: variación contextual. Medicina y neurología del desarrollo infantil, 19 (5), 629-638.

4. Feldman, R., Gordon, I., Schneiderman, I., Weisman, O. y Zagoory-Sharon, O. (2010). Las variaciones naturales en el cuidado materno y paterno están asociadas con cambios sistemáticos en la oxitocina después del contacto entre padres e hijos. Psiconeuroendocrinología, 35 (8), 1133-1141. doi: http: //dx.doi.org/10.1016/j.psyneuen.2010.01.013

5. Feldman, R., Gordon, I. y Zagoory-Sharon, O. (2010). Transmisión intergeneracional de oxitocina en humanos. Hormonas y comportamiento, 58 (4), 669-676. 6. Lin, Y. (2010). Mejore las relaciones entre padres e hijos con el juego de bloques. Educación, 130 (3), 461-469.

7. Lindsey, EW y Mize, J. (2000). El juego físico entre padres e hijos y el juego de simulación: vínculos con la competencia social de los niños. Merrill-Palmer Quarterly, 46 (4), 565-591.

8. MacDonald, K. y Parke, RD (1986). Juego físico entre padres e hijos: los efectos del género y la edad de los niños y los padres. Roles sexuales, 15 (7-8), 367-378.

9. Stevenson, MB, Leavitt, LA, Thompson, RH y Roach, MA (1988). Un análisis del modelo de relaciones sociales del juego de padres e hijos. Psicología del desarrollo, 24 (1), 101-108.

10. Sunderland, M. (2006). Ciencia de la crianza: consejos prácticos sobre el sueño, el llanto, el juego y el desarrollo del bienestar emocional durante toda la vida. Nueva York: Dorling Kindersley.

JUEGA SERIE DE BLOG

1 Felicidad y crecimiento a través del juego

2 Jugando con el corazón

3 niños pueden estar jugando, pero sus cerebros están funcionando

4 ¿Es bueno el juego de simulación para los niños?

5 Jugar en la escuela: ¿más importante de lo que pensabas?

6 ¿Los niños se enferman demasiado tiempo frente a una pantalla?

7 papas en un sofá de bebé

8 ¿Qué es mejor: jugar en interiores o al aire libre?

9 ¿Por qué jugar con un niño?

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