Seleccionar página

«Nuestro artículo tiene como objetivo separar los hechos de la ficción y comprender quiénes son las ovejas, no lo que queremos que sean. En el proceso, descubrimos que nuestras caracterizaciones de ellas son aburridas y carecen de singularidad e independencia en su personalidad y sus deseos están completamente equivocados. . De hecho, nada más lejos de la verdad. (Lori Marino y Debra Merskin)

“Las ovejas se preocupan por sus propias vidas y cómo son tratadas y reaccionan a situaciones similares de la misma manera que lo hacen los humanos. Nada de lo que hayamos aprendido sobre las ovejas nos da un pase libre para maltratarlas basándonos en los mitos sobre su «olvido». Son personas inteligentes, complejas y sensibles «.

Un ensayo nuevo y muy importante de los investigadores Drs. Lori Marino y Debra Merskin, titulada «Inteligencia, complejidad e individualidad en ovejas», disponible gratis en línea, recientemente pasaron por mi oficina. El resumen dice: “Las ovejas domésticas (Ovis aries) se encuentran entre los primeros animales domesticados para uso humano. Se consumen en todo el mundo en forma de cordero, cerdo y cordero, se conservan como productores de lana y leche y se utilizan ampliamente en la investigación científica. El estereotipo popular es que las ovejas son dóciles, pasivas, poco inteligentes y tímidas, pero una revisión de la investigación sobre su comportamiento, afecto, cognición y personalidad revela que son complejas, individualistas y sociales. «Me gustaron mucho. Ovejas y yo Se alegró de que los doctores Marino y Merskin pudieran responder algunas preguntas sobre su ensayo histórico. Nuestra entrevista se desarrolló de la siguiente manera.

Descarga gratuita de Pixel2013, Pexels

Fuente: Pixel2013, descarga gratuita de Pexels

¿Por qué escribiste “Inteligencia, complejidad e individualidad en ovejas”?

Hemos escrito sobre la inteligencia, la complejidad y la individualidad de las ovejas porque, como todos los animales de granja, las ovejas se deforman deliberadamente de una manera que facilita a nuestra especie cazarlas. Por ejemplo, uno de los estereotipos más comunes sobre las ovejas es que son dóciles, obedientes y poseen poca individualidad. Por lo tanto, usamos términos como «corderos de matanza» y «seguimos como ovejas». Nuestro artículo tiene como objetivo separar los hechos de la ficción y comprender quiénes son las ovejas, no lo que queremos que sean. Durante el proceso, descubrimos que nuestras caracterizaciones de ellos como aburridos y carentes de singularidad e independencia en sus personalidades y deseos son completamente erróneas. De hecho, nada podría estar más lejos de la verdad.

¿Cómo sigue sus intereses pasados?

Este artículo es uno de una serie de artículos escritos sobre animales de granja como parte de The Someone Project, un proyecto conjunto entre Farm Sanctuary y el Centro Kimmela para la Defensa de los Animales. En estos artículos, buscamos comprender quiénes son estos animales explorando la mejor información científica disponible sobre sus habilidades cognitivas, emociones, personalidad y complejidad social. El objetivo final de The Someone Project es proporcionar información válida y completa sobre los animales de granja para educar al público sobre quiénes son para que puedan pensar más detenidamente si queremos usarlos mientras lo hacemos. Nuestros artículos también están dirigidos a científicos porque queremos que los animales de granja sean vistos como individuos de pleno derecho, junto con primates, perros, cetáceos y otros, con una interesante naturaleza comparativa-evolutiva, que poseen emociones complejas, una vida familiar compleja e individual. intereses, y no solo exploramos cómo podemos usarlos de manera más efectiva como recursos.

En estos artículos, dejamos de lado puntos de vista demasiado antropomórficos de otros animales en favor de evidencia científica objetiva de complejidad, inteligencia y otras características psicológicas. De esta manera, nuestras conclusiones caen de lleno en el dominio científico y se basan en las metodologías más rigurosas e interpretaciones conservadoras.

Como científica principal de The Someone Project I (Lori), he sido coautora de artículos en blanco y revisados ​​por pares sobre cerdos, vacas y pollos. Este documento de ovejas es el cuarto de esta serie. Debra aporta a este artículo una perspectiva importante sobre cómo se ve a las ovejas en la cultura popular en marcado contraste con lo que realmente son. (Ver «Ver especies: un nuevo libro analiza los animales en los medios», «Los cerdos son inteligentes, emocionales y cognitivamente complejos», «Las vacas: la ciencia muestra que son brillantes y emocionales» y «El mundo según los pollos. Emocional». )

Ambos nos comprometemos a utilizar un lenguaje que se refiera a las ovejas (y otros animales) como «quién» y no «qué» y como seres con mentes, psicología, sentimientos y metas de vida. No dudamos en utilizar este tipo de términos porque son formas válidas y auténticas de describir a otros animales.

¿Qué áreas ha cubierto, cuáles son algunas de sus conclusiones generales y le sorprendió?

“Representar a los animales de granja a través del lenguaje como objetos, no sujetos, de la agricultura, la investigación y las prácticas de recolección de escondidas, sirve para distanciar psicológicamente a los humanos de otros animales. »

Hemos cubierto la cognición, las emociones, la personalidad y el comportamiento social y la complejidad. Todos estos son «viajes» a través de la mente de los animales de granja que revelaron el hecho de que todos los animales de granja tienen habilidades que se ven en otros animales que admitimos fácilmente que son extremadamente inteligentes y complejos, es decir, primates, perros, etc. La prueba está ahí. en la literatura científica y, sin embargo, muchas personas continúan denigrando este conocimiento porque les incomoda cuando comen un cordero o un pollo o usan la piel de una vaca.

A continuación se describen algunos de los hallazgos más específicos de nuestro estudio que muestran cuán iguales son las ovejas con tantos otros mamíferos, incluida nuestra propia especie, cuando se trata de ciertas habilidades cognitivas, emociones y personalidades.

Por ejemplo, existe una gran cantidad de información sobre cómo las ovejas tienen capacidades de reconocimiento facial extremadamente sofisticadas, comparables a las de los humanos. Pueden interpretar las emociones en los rostros de otras ovejas y recordar los rostros de las ovejas a lo largo de los años. También pueden discriminar rostros humanos, incluso cuando esos rostros se les muestran en diferentes orientaciones.

Las ovejas son animales emocionales y, como nosotros, pueden sentirse optimistas o pesimistas en función de sus experiencias pasadas. Sus emociones afectan los puntajes de sus pruebas cognitivas. Al igual que los humanos, las ovejas que han tenido malas experiencias en el pasado tienden a no desempeñarse tan bien en las tareas cognitivas como las que han tenido buenas experiencias.

Y hablando de la idea errónea de que las ovejas carecen de individualidad, los estudios muestran que las ovejas tienen personalidades individuales: combinaciones distintivas de rasgos que son consistentes a lo largo del tiempo y coinciden fácilmente con algunas de las dimensiones de la personalidad que reconocemos en los humanos, por ejemplo, la timidez atrevida. Cuando se comportan colectivamente, como cuando se mueven en manada, es una habilidad de supervivencia diseñada para proteger al grupo, contrariamente a las creencias populares sobre ellos que carecen de sentido común. Y si se toma el tiempo para evaluar quién es quién en el rebaño, encontrará que su estructura está determinada por ovejas individuales y su relación con otras ovejas.

Las ovejas se preocupan por su propia vida y cómo son tratadas y reaccionan a situaciones similares de la misma manera que los humanos. Nada de lo que hayamos aprendido sobre las ovejas nos da un pase libre para maltratarlas basándonos en los mitos sobre su «olvido». Son personas inteligentes, complejas y sensibles.

¿Qué le gustaría que la gente hiciera con su ensayo y sus conclusiones?

A decir verdad, nos gustaría que la gente leyera nuestro artículo y se diera cuenta de que las ovejas son como nosotros en todos los aspectos que importan en términos de cómo las tratamos y que no deberíamos utilizarlas como alimento ni como sujetos de investigación. Además, que no hay nada que temer en esta conciencia, más bien, desde hoy, ahora, cada uno de nosotros puede marcar la diferencia en la vida de los animales y el futuro del planeta.

¿Espera que las cosas cambien para las ovejas y otros supuestos «animales de alimentación» que son abusados ​​de manera rutinaria y horrible para la alimentación humana?

Para ser honesto, nosotros, como muchos científicos, académicos, poetas y artistas, tememos que la forma en que se trata a los animales no cambie. Los informes recientes sobre la velocidad a la que se están perdiendo especies cada minuto en el planeta deberían alertar a las personas sobre el papel que pueden desempeñar para frenar el curso de lo que presagia un desastre ecológico y ético. Sin embargo, a través de estos informes y artículos, esperamos que los consumidores se den cuenta de que lo que comen, visten y experimentan es alguien, no algo.

Gracias, Lori y Debra, por responder estas preguntas, que, por supuesto, plantean muchas más preguntas no solo sobre quiénes son estos seres asombrosos, sino también por qué son tratados sistemáticamente como si fueran idiotas insensibles. Estoy totalmente de acuerdo con su conclusión: “Nuestra revisión contradice las percepciones históricas de las ovejas que alimentan y sostienen los medios de comunicación contemporáneos, la cultura popular y las prácticas agrícolas. Me alegra que su ensayo esté disponible en línea de forma gratuita y espero que sea leído por una audiencia mundial, muchos – demasiados – de los cuales a las ovejas no les gusta por ser individuos inteligentes y muy emocionales con marcadas diferencias de personalidad. que son utilizados y abusados ​​por millones cada año. La investigación detallada muestra que las ovejas son importantes, como todos los demás seres animales no humanos, y debemos usar lo que sabemos en su nombre. Todos importan porque están vivos.