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colin wilson

Fuente: Tom Ordelman Thor NL/Wikimedia Commons

Como biógrafo de Abraham Maslow, estoy fascinado por la variedad de pensadores que influyeron en su perspectiva psicológica. Entre los más intrigantes estaba el prolífico escritor británico Colin Wilson. Por los caprichos del destino o el sutil funcionamiento del destino (elija), estaba programado para escribir la biografía de Maslow, pero la abandonó con tristeza cuando Maslow murió repentinamente de un ataque al corazón en 1970. Años más tarde, inspirado por los libros de Wilson, incluido New Pathways. en Psicología, basado en gran parte en las ideas de Maslow, inicié el mismo proyecto y lo completé felizmente. Mientras tanto, comenzamos a escribirnos activamente sobre el hombre que ambos admirábamos. Colin (pronto nos llamamos por el nombre de pila) fue extremadamente generoso al escribir el largo prólogo de Future Visions, los artículos inéditos clave de Maslow, que edité y organicé en un libro que todavía se imprime después de 25 años.

¿Quién fue Colin Wilson?

Nacido en una familia de clase trabajadora de Midlands durante la Depresión, fue un ávido lector en su adolescencia, especialmente interesado en la ciencia y la filosofía como caminos para encontrar el significado de la vida. Al igual que su anterior compatriota HG Wells, que también provenía de una familia de clase trabajadora sin educación, Colin estaba completamente alienado de su entorno social. Pero a diferencia de Wells, quien fue aprendiz del eminente biólogo Thomas Huxley, Colin abandonó la escuela secundaria y tuvo una larga sucesión de trabajos «diarios» de baja categoría. Convencido de su potencial para el logro literario, llenó cuadernos con ideas y luego, a la edad de 24 años, escribió The Outsider, un éxito de ventas de la década de 1950 sobre nuestra necesidad de significado y propósito en un mundo moderno que fomenta la conformidad masiva.

Apodado un «niño genio», Colin se convirtió en una celebridad instantánea en 1956, caricaturizado como un rebelde tipo James Dean, e incluso fue considerado para una película biográfica. Tal vez inevitablemente, tal adulación no duró y, a principios de la década de 1960, se instaló con su esposa Joy y sus hijos en la apartada Cornualles para llevar una vida de autor y conferenciante independiente. ¿Su objetivo? Desarrollar una visión incontrovertible y sustentadora de la creatividad individualista y la libertad interior.

Maslow inició su relación después de leer The Stature of Man de Colin (titulado The Age of Defeat en su edición estadounidense). Deleitándose con su optimismo sobre la potencialidad humana (similar a la noción de autorrealización), Maslow le envió copias de sus artículos de psicología. Los dos comenzaron una animada correspondencia, citando repetidamente las ideas del otro en sus libros posteriores. Aunque ambos eran hombres de familia impulsados ​​intelectualmente, nunca se hicieron amigos cercanos, probablemente debido a diferencias de temperamento.

El trabajo de Maslow sobre las experiencias cumbre, que más tarde llamó “el secreto del siguiente paso en la evolución humana”, cautivó especialmente a Colin. Desde su punto de vista, Maslow había demostrado científicamente que la conciencia humana tiene alturas inimaginables en la psicología y el psicoanálisis convencionales, y que la esencia alegre de los picos era fundamental para su naturaleza. Además, estados mentales como la apatía, el aburrimiento y la apatía ahora podrían entenderse como modos de conciencia inmaduros o defectuosos y, de manera crucial en la visión del mundo de Colin, bastante corregibles.

En cuanto a Maslow, consideró que el énfasis de Colin en la cualidad limitada y cojeante de la conciencia humana ordinaria era extremadamente perspicaz. En este contexto, a menudo citaba el concepto revelador de Colin del “St. El margen de Neot.

Colin lo nombró así por el pueblo inglés donde ocurrió su epifanía: descubrir mientras hacía autostop en un caluroso sábado que no solo no había sido consciente de su aburrimiento de baja energía, sino que podía superarse despertando el interés por el entorno. En el caso de Colin, tal interés había surgido accidentalmente cuando dos camioneros consecutivos reportaron curiosos problemas mecánicos en sus vehículos, «y de repente mi aburrimiento e indiferencia (habían) desaparecido». Esta experiencia catalizó la noción de Colin de que la mayoría de las personas viven habitualmente muy por debajo de su capacidad diaria de felicidad, deleite y asombro.

Durante los últimos años de Maslow, quedó cada vez más impresionado con esta noción, por lo que defendió la necesidad de lo que denominó «refresco cognitivo». Creía que tal actividad podría ayudar a mantener lo que él llamó experiencias de meseta, tiempos prolongados de serenidad trascendente. También consideró que refrescarse era vital para vencer el letargo hacia los seres queridos. Para hacerlo, aconsejó Maslow, es útil imaginar que está viendo a esta persona por última vez antes de morir, una técnica que probablemente surgió espontáneamente después de su primer ataque cardíaco importante.

Maslow y Colin Wilson ya no están, pero en la psicología contemporánea, el trabajo de Ellen Langer sobre «mindfulness versus mindfulness» en la vida cotidiana proporciona un camino valioso para ampliar sus poderosas ideas.

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