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Fuente: Denise Jones/Unsplash

¿Cuál es el punto de la ética? ¿Es para entender qué reglas o principios morales debemos seguir? ¿Es para comprender la naturaleza del bien y del mal? ¿Es para llegar a una definición infalible de la buena vida? ¿Es para encontrar un método o una teoría que podamos usar para resolver cuestiones éticas difíciles y controvertidas?

Creo que todos estos son importantes y vale la pena leerlos y reflexionar sobre ellos mientras buscamos comprender la ética. Pero estoy de acuerdo con esos filósofos, pasados ​​y presentes, que sostienen que el carácter es la dimensión más fundamental de la vida moral. Esta es una teoría conocida como ética de la virtud.

¿Por qué pensar que esto es así?

1. La ética de la virtud, con su enfoque en el carácter y el florecimiento humano, nos da una imagen más completa de la vida moral.

Muchos de los que abogan por la ética de la virtud se centran en el valor de las emociones y en la amistad como elementos centrales para una vida humana plena, incluida la vida moral. Las emociones importan por muchas razones. Una de esas razones relacionadas con la ética es que nos muestran quiénes somos. Lo que me importa, lo que me enfada, lo que despierta empatía y compasión en mí, todo esto me dice algo sobre quién soy.

Y cuando pensamos en una vida humana plena, tendemos a pensar en esas relaciones más profundas con los demás, donde hay cuidado, preocupación y amor mutuos. La amistad, en sentido amplio para incluir todas esas relaciones, es vital para la felicidad humana.

2. La ética de la virtud es intensamente práctica.

Uno de los principales elementos de la ética de la virtud es el cultivo y la aplicación de la virtud de la sabiduría práctica. Nuestras vidas, incluidas nuestras vidas morales, son demasiado complicadas para reducirlas por completo a un conjunto de reglas o principios morales. El contexto en el que nos encontramos importa; los matices y las tensiones deben tenerse en cuenta de formas que muchos sistemas basados ​​en reglas no pueden hacer.

Tener sabiduría práctica, la capacidad de tomar verdades importantes y aplicarlas a las circunstancias particulares de uno de manera que conduzca al florecimiento y contribuya al bien común, es vital para las personas y sus comunidades. Nada podría ser más práctico que ser capaz de vivir una vida de sabiduría, coraje, dominio propio, justicia, compasión, esperanza y amor en medio de los amigos, la familia y la comunidad.

3. La ética de la virtud nos anima a cuidar de nosotros mismos y de los demás.

Adoptar un enfoque de la vida basado en las virtudes tiene en cuenta nuestro bienestar y felicidad personal. La idea es que cuando somos pacientes, compasivos, valientes, etc., esto contribuye e incluso constituye nuestra felicidad personal. Pero fíjate que las virtudes también son de consideración hacia los demás. Es decir, se preocupan por el bienestar y la felicidad de otras personas. Cuando somos pacientes, amorosos, humildes o compasivos con otra persona, esa es una forma de cuidarla. A veces esto requiere un sacrificio de nuestra parte, pero vale la pena contribuir al bienestar de los demás.

El objetivo de la ética, entonces, es comprender lo que significa ser un buen ser humano y luego aprender cómo hacerlo en nuestras propias vidas. Es entender la buena vida y cómo llevarla. En resumen, el punto es ser buenos para nosotros mismos y para los demás. Y la ética de la virtud añade que, dada la naturaleza humana, éste es el camino a la felicidad.

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