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Fuente: Niek Verlaan/Pixabay

Fuente: Niek Verlaan/Pixabay

Como psiquiatra que se especializa en consultas para pacientes en el hospital médico, he tenido una visión directa del papel crucial que tienen las enfermeras en el cuidado del paciente. A pesar de esto, no tenía la menor idea de que estaban cada vez más angustiados por sus condiciones de trabajo. Me tomó una huelga de enfermería en nuestro Centro Médico de la Universidad de Michigan para aprender sobre eso. Me tomó conversaciones profundas con las enfermeras para comprender tanto su inquietud por abandonar a los pacientes por medio de una huelga como su certeza de que solo una huelga podría mejorar la seguridad de sus pacientes.

Las huelgas de enfermeras son cada vez más frecuentes. Las razones para ellos siguen siendo básicamente las mismas.

El dilema psicológico

La enfermería es una profesión con altos estándares éticos y morales. La responsabilidad y obligación de cada enfermera es servir a los enfermos. Una huelga interrumpirá inevitablemente la atención al paciente. Una enfermera que vota y luego participa en una huelga tiene que aceptar la responsabilidad de esta interrupción.

La huelga en nuestro hospital confirmó este dilema de las enfermeras. Durante la semana anterior a la huelga, vieron ir y venir vehículos que transportaban pacientes enfermos que podían ser trasladados a otros hospitales. Diariamente, observaron el impacto de su paro laboral en los pacientes.

La huelga también trajo dilemas psicológicos para el resto del personal del hospital. Los trabajadores de la limpieza y la cafetería, por ejemplo, tenían que elegir entre ir a trabajar o no asistir para apoyar a las enfermeras. Yo también me enfrenté a un dilema psicológico. Toda mi vida, nunca había cruzado una línea de piquete. Ahora, para poder cumplir con mis propias responsabilidades profesionales, tendría que hacerlo. El consejo de enfermería autorizó a los enfermeros que trabajaban en unidades como cuidados intensivos y urgencias a seguir viniendo a laborar. Esto también me facilitó la entrada al hospital a pesar de los piquetes.

Las razones por las que las enfermeras hacen huelga

Niveles de empleo

Este es siempre un tema clave porque se refiere a la seguridad del paciente. Durante los aumentos repentinos inevitables e impredecibles en las admisiones de pacientes, de repente hay más pacientes de los que las enfermeras de una unidad pueden atender con seguridad. Cada vez se asignan más pacientes a cada enfermera. Debido a esto, las enfermeras no pueden aprender y saber lo suficiente sobre cada paciente. No pueden hacer un buen seguimiento de su estado y visitar su habitación con la frecuencia necesaria.

Incluso durante los períodos en que no hay sobretensiones, los pacientes, especialmente los de la generación del baby boom, son mayores y están más enfermos y requieren más atención. Las enfermeras señalan que las proporciones de pacientes por personal consideradas adecuadas en el pasado ya no funcionan bien, incluso durante las horas no pico.

Esta falta de personal genera expectativas en los hospitales de que las enfermeras hagan turnos dobles cuando sea necesario, lo que agrega agotamiento a los desafíos físicos y mentales del trabajo.

Autonomía profesional

Las enfermeras no se sienten respetadas como profesionales. Dicen que no pueden ejercer plenamente su profesión tal como la entienden. Por ejemplo, las enfermeras consideran que asesorar a los pacientes y las familias es un componente clave de su función profesional. Debido a las decisiones de otros por encima de ellos en la jerarquía del hospital, se les dice que limiten esto y dediquen su tiempo a otras actividades.

Salarios y beneficios

Al igual que los trabajadores de todo el mundo, las enfermeras están preocupadas por sus beneficios y sus salarios, especialmente en tiempos de inflación. Las enfermeras notan sus crecientes responsabilidades para operar con precisión tecnologías complejas relacionadas con la atención médica. Señalan la escasez de enfermeras debido a los desafíos físicos y emocionales del trabajo.

El punto de vista de la administración del hospital.

Los administradores de hospitales generalmente respetan y valoran las contribuciones esenciales de sus enfermeras. Quieren y necesitan retenerlos. El problema para ellos es que los salarios de las enfermeras ocupan un porcentaje importante de los costos operativos del hospital: al menos el 25 por ciento. Por lo tanto, los aumentos en el número de enfermeras y/o aumentos en sus salarios y beneficios tienen un gran impacto en los gastos de un hospital. Deben mantener el presupuesto equilibrado controlando los gastos. Esto es aún más importante ahora que el gobierno y las aseguradoras privadas siguen reduciendo sus reembolsos a los hospitales por los costos de atención al paciente.

algunos comprometidos

Los compromisos son difíciles pero posibles. En nuestro hospital, incluyeron los siguientes. Se mejoró la autonomía de enfermería. Cuando se consideraba que la dotación de personal de la unidad era insuficiente, la enfermera jefe informaría al director de enfermería en lugar de a un administrador del hospital. El director de enfermería se convertiría entonces en parte del proceso de toma de decisiones sobre si cerrar camas en esa unidad si es necesario. Además, se puso en marcha un aumento salarial sin recortar la financiación de las prestaciones.

Lecturas esenciales de motivación

Huelgas de enfermería y nosotros

La complejidad de todos estos temas tuvo un gran impacto en mí. Resonaron mucho después de que terminó la huelga. Aunque mi novela The End of Miracles es de suspenso psicológico, contiene una trama secundaria importante que ficcionaliza la huelga de enfermería. Retrata el punto de vista de las enfermeras que participan en él, así como su resolución final.

Actualmente, en los Estados Unidos y en todo el mundo, muchas enfermeras de hospitales están organizando huelgas o considerando hacerlo. La pandemia de COVID solo se ha sumado al estrés de las enfermeras. Es un buen momento para considerar y comprender por qué se sienten obligados a tomar medidas al hacer huelga.