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Soy psiquiatra infantil y últimamente he notado un claro aumento en la cantidad de niños que parecen encontrar consuelo en las películas de terror. Hay evidencia que respalda esta observación de que la edad promedio de las audiencias de terror es más joven que la audiencia general de cine. Debido a que soy un psiquiatra de enlace de consulta, estos niños y adolescentes realmente no me conocen como lo haría un paciente a largo plazo. Cuando nos encontremos, es poco probable que sepan de mi amor por este género.

Mi trabajo es ver a estos niños cuando ingresan al hospital, y cada vez más, estos niños ofrecen su amor y disposición para hablar sobre el horror sin siquiera preguntarles sobre el tipo de medios que consumen. Cuando pregunto, nunca pregunto: «¿Te gustan las películas de terror?» Solo pregunto qué tipo de películas, programas o contenido de Internet prefieren, y estoy seguro de que ahora hay más que dicen horror que en cualquier otro momento de mi carrera.

Que estos niños mencionen el horror con más frecuencia podría ser el resultado de la creciente aceptación del género. También podría estar relacionado con la amplia disponibilidad de medios de transmisión. ¿Por qué los niños recurren más a las películas de terror que antes?

Comencemos por observar el estado de las películas de terror modernas. No hay duda de que estas historias están disfrutando de un resurgimiento y la mayoría está de acuerdo en que este resurgimiento está relacionado con la amplitud del género en sí. Las películas de terror pueden ser impresionantemente atemporales e incómodamente oportunas. Su presciencia a menudo no tiene rival. La audacia y la amplitud de las narraciones de terror se extienden más y con mayor audacia que cualquier otro género de narración en pantalla.

Estas películas pueden ser transgresoras o conformistas. Pueden ser sangrientos o no mostrar ni una onza de sangre. Las películas de terror hacen comprensibles los tabúes y hacen que lo que es, en la superficie, sea totalmente aceptable e incómodamente tabú. Encuéntrame otro género con este tipo de versatilidad.

Dos películas actualmente completamente diferentes, The Banshees of Inisherin y Barbarian, se han denominado terror. Una es una tragicomedia oscura sobre la amistad, y la otra es una pesadilla gonzo sobre la forma extraña en que deambulamos voluntariamente por las casas de otras personas como parte de la revolución de Airbnb. Dos películas, en su superficie, no podrían ser más diferentes, pero aún evocan la palabra «horror» en los análisis de los críticos. Entonces, ¿qué tienen en común estas películas?

Ambas historias nos piden que reflexionemos sobre situaciones desconcertantes y preocupantes que la humanidad evoca una y otra vez. Dada la cantidad de tipos diferentes de terror que existen, no es de extrañar que a las personas les cueste definir el género en sí. Parte de esto está relacionado con nuestras tendencias culturales de eliminar las historias de la categoría de terror cuando estas películas se consideran sofisticadas o matizadas. Llamar a una buena película una película de terror se ha infiltrado recientemente en nuestras sensibilidades culturales aceptadas.

He estado celebrando este género por un tiempo. He hablado en reuniones académicas y no académicas sobre el poder de este tipo de narración. He escrito dos novelas de terror y tuve la oportunidad de reunirme con directores de cine de terror. Supongo que estoy diciendo todo esto para establecer mis habilidades de terror (por así decirlo), y eso es porque me gustaría hacer algunas observaciones.

Si quieres saber cuándo preocuparte, presta atención a las películas de terror que te atrapan. Estas películas demuestran su punto al mostrar versiones extremas de hacia dónde nos dirigimos. Lo sabemos por películas de terror climático como The Road y The Last Winter, y lo sabemos por películas históricas de terror como The Witch y Black Death. Nos preocupamos por nuestro futuro político mientras vemos cada una de las películas de The Purge, y contemplamos con nerviosismo los problemas de consentimiento en las relaciones íntimas con películas esclarecedoras como It Follows y Ginger Snaps.

Sé que hay lectores que pueden estar en desacuerdo con que cada una de estas películas es una película de terror o que estas películas evocan las ansiedades que estoy sugiriendo. Pero ese desacuerdo también prueba mi punto. Este género es singularmente personal ya la vez comunal. Haríamos bien en hablar más entre nosotros sobre películas de terror. Descubriremos dónde estamos de acuerdo y dónde no, y entonces tal vez podamos resolver mejor nuestras diferencias.

Las películas de terror representan el peso principal de la desesperación. Son sombríos y pesimistas y nos muestran los aspectos más inquietantes de la naturaleza humana. Pero lo más importante, las películas de terror tratan sobre la impotencia. No es ningún secreto que los niños se sienten bastante indefensos en estos días. No creo que sea un salto decir que los niños están recurriendo al horror porque ven en este género sus temores de un futuro acortado o al menos que empeora rápidamente.

El mundo parece cada vez más hostil. Los adultos parecen no poder dejar de discutir e incluso pelear, las redes sociales están llenas de vergüenza y fatalidad, y saltamos de un desastre a otro con una aceptación casi simplista. No es de extrañar que el horror resuene entre los niños. Lo que enfrentan parece potencialmente genuinamente horrible.

Pero nada de esto significa que debamos huir de estas discusiones. A los niños y adolescentes les debemos escuchar sus gustos y disgustos y hacerles preguntas sobre por qué sienten lo que sienten. Aún más importante, se lo debemos a ellos para mejorar el mundo.

Nuestra aceptación casual del statu quo es realmente horrible para la mayoría de los niños que conozco, y también debería ser mucho más horrible para los adultos que gobiernan el mundo. El terror es, después de todo, un género que, en última instancia y de manera más conmovedora, se trata de lo que no se debe hacer.

Si a los niños les gusta y abrazan el terror más ahora que antes, entonces esa afinidad debería ser nuestra llamada de atención. No creo que sean estas películas las que estén afectando a nuestra juventud. Creo que estas películas reflejan nuestra juventud. Los niños no están bien y tenemos las películas para demostrarlo.

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