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Fuente: geralt / Pixabay

Cuando se trata de personalidad humana, hay pepinillos estándar. Por ejemplo, cuando la gente descubre la dimensión amplia y fundamental de la introversión / extroversión, la extraversión parece tener toda la gloria. Los extrovertidos son divertidos y sociables. Tienen redes sociales relativamente grandes. Y tienen más parejas sexuales en promedio que los introvertidos (Nettle & Clegg, 2008).

La dimensión de neuroticismo / estabilidad emocional es similar. Aquellos que son emocionalmente estables obtienen toda la gloria. Informan tener relativamente poco estrés o depresión. Son mejores parejas románticas. Y sus relaciones sociales tienden a ser bastante estables. ¿A quién le gustaría ser neurótico?

Rasgos básicos de personalidad tal como se distribuyen normalmente.

La trama se complica.

Los rasgos básicos de la personalidad, como la extroversión y la estabilidad emocional, tienden a surgir distribuidos normalmente en diversas poblaciones humanas. En resumen, la mayoría de las personas tienden a obtener una puntuación tan cercana al promedio en estas dimensiones, mientras que un pequeño subconjunto de cualquier población obtendrá una puntuación extremadamente alta (por ejemplo, muy extrovertida) o extremadamente baja (por ejemplo, muy introvertida).

Desde un punto de vista evolutivo, este hecho nos da una razón para detenernos. Si la extroversión es mucho más beneficiosa (al menos superficialmente) que la introversión, ¿por qué no todo el mundo es extrovertido? Si ser relativamente extrovertido es evolutivamente más adaptativo que ser introvertido, ¿no eliminaría la selección natural a los introvertidos?

Lo mismo ocurre con la dimensión de la estabilidad emocional, ¿verdad? Si la estabilidad emocional es tan grande en comparación con el neuroticismo, uno pensaría que la selección natural conduciría en última instancia a poblaciones compuestas exclusivamente por individuos emocionalmente estables.

Pero, de hecho, eso no es lo que estamos viendo. Con cada una de las dimensiones de los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes (véase Costa y McCrae, 1985), que parecen ser fundamentales para definir la personalidad humana, las distribuciones de puntuaciones entre las poblaciones humanas tienden a coincidir con las distribuciones normales.

¡¿Lo que pasa?!

Equilibrar la selección y los rasgos básicos de la personalidad.

Cuando se trata de selección natural, no siempre es cierto que un rasgo tenga solo una variante adaptativa. De hecho, a menudo sucede que varias variantes de un rasgo pueden ser adaptativas, en gran parte basadas en la prevalencia relativa de las diferentes variantes ya presentes en la población. Si la población está llena de extrovertidos, puede haber algunos beneficios relacionados con el estado físico de ser introvertido. En tal escenario, la prevalencia relativa de diferentes fenotipos, o variantes de rasgos, eventualmente se equilibraría matemáticamente. En general, esto significa que los costos y beneficios de una variante (desde un punto de vista escalable) serían aproximadamente iguales a los costos y beneficios de una variante alternativa. Esto es lo que queremos decir con el término selección equilibrada.

En 2008, Dan Nettle y Helen Clegg publicaron un excelente artículo sobre los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes conceptualizados a través del prisma de la selección equilibrada. Básicamente, argumentan que cada uno de los rasgos fundamentales de los Cinco Grandes (incluida la extraversión / introversión, la estabilidad emocional / neuroticismo, la conciencia / desorganización, agradable / desagradable y de mente abierta / cerrada) tiene un conjunto distinto de costos relevantes para el desarrollo y beneficios. . Y por esta razón, tendemos a ver un equilibrio saludable de estas diferentes variantes de rasgos de personalidad en una amplia gama de poblaciones humanas.

Aquí hay un breve resumen de los costos y beneficios evolutivos que Nettle y Clegg (2008) presentan para cada uno de los cinco rasgos principales.

Extraversión / introversión: los extrovertidos disfrutan de ventajas como un mayor estatus social, un mayor tamaño de las redes sociales, un mayor número de parejas sexuales y ser vistos como compañeros relativamente atractivos. Por otro lado, es más probable que mueran jóvenes, tienen un mayor riesgo de accidentes y es más probable que experimenten una ruptura relacionada con cosas como la infidelidad.

Estabilidad emocional / neuroticismo: Aquellos que son emocionalmente estables tienden a ser relativamente atractivos como parejas románticas, y sus relaciones románticas tienden a ser relativamente satisfactorias. También informan relativamente poco estrés o ansiedad. Por otro lado, están menos atentos que sus contrapartes neuróticas, lo que los hace menos sensibles a las señales sobre cosas como la infidelidad y el abandono de la relación.

Lecturas de introversión esenciales

Concienzudo / desorganizado: tendemos a informar que preferimos socios relativamente concienzudos. Y aquellos que obtienen un puntaje alto en las medidas de conciencia tienden a ser vistos como relativamente confiables y leales. Por el contrario, la conciencia parece ir de la mano con la reducción de oportunidades de apareamiento, lo cual es un costo evolutivo obvio.

Agradable / desagradable: tendemos a preferir la amabilidad en todo tipo de interlocutores sociales. Y las personas agradables disfrutan de beneficios como la cooperación de los demás con ellos y las interacciones fluidas en varios tipos de relaciones. Sin embargo, puede haber algunos costos sociales asociados con la simpatía. Por ejemplo, la simpatía a veces se asocia con un estatus social más bajo.

Mente abierta / Mente cerrada: La mentalidad abierta tiende a ser relativamente atractiva en comparación con la mentalidad cerrada. Y las mentes abiertas entre nosotros tienden a puntuar relativamente alto en los marcadores de creatividad. Dicho esto, parece haber costos asociados con tener una mente demasiado abierta. La mentalidad abierta parece corresponder a la vulnerabilidad a diversas formas de enfermedad mental.

Resultado final

¿Cuál es la «mejor personalidad» para tener? ¡La respuesta es, depende! En las poblaciones humanas de todo el mundo, los rasgos básicos de la personalidad tienden a mostrar distribuciones normales; la mayoría de las puntuaciones se acercan al promedio. Pocas puntuaciones son extremadamente altas o bajas.

¿Por qué existe una variabilidad de personalidad tan extrema? Desde un punto de vista evolutivo, una forma de responder a esta pregunta es el concepto de selección equilibrada. Las diferentes variantes de rasgos tienen sus propios costos y beneficios escalables. Un individuo extremadamente extrovertido podría tener más probabilidades de obtener una pareja viable, lo cual es una clara ventaja evolutiva, pero ese mismo extrovertido también puede tener más probabilidades de caer por un precipicio. Y eso es lo que llamamos un costo de escala claro.

Imagen de Facebook / LinkedIn: stockfour / Shutterstock

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