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¿Recuerda el dicho: «Cuando las cosas se ponen difíciles, los más difíciles van de compras». Resulta que hay algo de verdad en este adagio.

Un nuevo estudio, realizado por TNS Global en nombre de Ebates.com, encontró que más de la mitad de los estadounidenses admiten participar en la «terapia de compras». Esto se hace eco de un estudio anterior publicado en el Journal of Psychology and Marketing. Los investigadores Selin Atalay y Margaret Meloy descubrieron que el 62% de los compradores habían comprado algo para animarse y el 28% lo había comprado como una forma de celebración.

Si bien «terapia» no es la palabra que usaría para describir los efectos positivos de las compras, existen recompensas psicológicas. ¿De qué otra manera se puede explicar la inmensa popularidad de las compras?

A continuación, presentamos cinco beneficios terapéuticos de las compras y cómo detectar un hábito de compra que salió mal.

Facilitar las transiciones

Janice estuvo en un matrimonio íntimo durante más de una década. Cuando finalmente se divorció, lo primero que hizo fue comprar ropa de cama nueva: “Era como si estuviera poseída. Pasé horas comprando lo que necesitaba y finalmente compré el edredón más hermoso, las fundas de almohada decorativas, la obra de arte. Me sentí terapéutico, como dejar de lado ese viejo matrimonio y prepararme para empezar de nuevo. «

Como parte de un proyecto de investigación, visité la casa de Andre, un emprendedor tecnológico soltero de 39 años, y me sorprendió ver que había incluido espacio para vestidos largos en su nuevo armario personalizado. Cuando le pregunté al respecto, Andre dijo que estaba «saliendo con alguien» y que esperaba casarse pronto. Quizás en una mentalidad de ‘si lo construyo, ella vendrá’, Andre incluyó lo que pensó que eran las cosas que su futura esposa, que aún no se ha identificado, querría. «Supongo que necesitará un lugar para colgar sus vestidos», dijo.

Ir de compras puede ser una rica fuente de preparación mental. Cuando las personas compran, visualizan naturalmente cómo usarán los productos que están considerando y, al hacerlo, también visualizan su nueva vida. Y, como muchos grandes atletas atestiguarán, la visualización estimula el rendimiento y reduce la ansiedad.

Así que no es de extrañar que dos de los momentos más intensos de nuestra vida en la tienda sean también dos de las mayores transiciones de la vida: casarse y tener un bebé. Las compras en sí mismas son solo una parte del atractivo; comprar, y ver, es una preparación, y hace que las personas se sientan más en control y menos ansiosas por estas grandes transiciones. Esto explica por qué en ocasiones la cantidad de compras supera las necesidades reales.

Sara Levin es psicóloga de desarrollo infantil y terapeuta para lo que ella describe como padres jóvenes «emocionados pero abrumados». Está lanzando un servicio de caja de suscripción, Zero to Wonder. Las cajas mensuales incluirán productos seleccionados para adaptarse a la edad y las necesidades de desarrollo de un niño en particular. Según Levin, “Ciertos tipos de compras pueden tener un propósito superior. Las compras minoristas pueden ser útiles si el producto inspira confianza en uno mismo y una sensación de control.

Ya sea comprando algo de ropa para el dormitorio con su adolescente o comprando un atuendo especial para usar en las vacaciones, ya sea que se den cuenta o no, casi todos han usado las compras como una forma de anticipar, imaginar y prepararse mentalmente.

Vestirse para el éxito

Cuando Annie se mudó de su pequeña ciudad natal rural a Boston en busca de un nuevo trabajo, admite que fue demasiado lejos para comprar ropa nueva: “Todos se veían mejor que yo, tuve que comprar ropa nueva. Sé que deberían juzgarme únicamente por mi trabajo, pero realmente me sentí mucho mejor cuando se me ocurrió un gran atuendo. Probablemente esté mal que no tuviera confianza sin tener ropa nueva, pero era cierto, y todavía es algo que creo que es importante.

Lo que es inusual no es que Annie haya comprado ropa nueva para su nuevo trabajo, nueva ciudad y nuevo estilo de vida, es que parecía sentirse culpable por ello. ¿Quién de nosotros no ha comprado algo para una fecha especial, un nuevo trabajo o un gran evento?

Resulta que funciona. En un estudio publicado por el Journal of Experimental Social Psychology, se pidió a los participantes que usaran batas blancas que se les dijo que fueran batas de médico. Al usar estos abrigos, los estudiantes fueron mucho más precisos en una prueba de enfoque de atención y concentración (rasgos asociados con los médicos) que el grupo de control que simplemente usó su ropa de calle para el experimento.

Por otro lado, podemos juzgar un libro por su portada o, en este caso, una persona por sus zapatos. Un estudio publicado en el Journal of Research in Personality mostró que los participantes podían adivinar la edad, el sexo, los ingresos y el estado físico de una persona a partir de las fotos de sus zapatos.

El impulso del placer de la creatividad y la estética

Jules, un joven asistente administrativo, se enorgullece de sus gustos: “Me encanta decorar y peinar conjuntos. Textura y colores. Puedo pensar en lo correcto para unirlo. Es muy divertido «. A Jules le gusta comprar en busca de inspiración creativa. Dice que visita las tiendas al menos una vez a la semana:» Es divertido ver cosas nuevas y me da ideas.

A lo largo de los años, he pedido a muchos consumidores que describan los productos que aman, y las respuestas a menudo me han parecido similares a cómo alguien podría describir una obra de arte. Jim, un hombre de negocios de 60 años, me mostró un regalo de cumpleaños de su esposa: un reloj Panerai caro con el que había soñado durante años. Se aseguró de que notara cada detalle, incluida la flexibilidad de la correa. Estaba claramente encantado con la belleza y funcionalidad del reloj. Algunos piensan que poseer un artículo de lujo es una cuestión de estatus, pero para muchos es más una apreciación por la artesanía y el diseño lo que ilumina los sentidos.

Los viajes de compras de Jules tienen un propósito similar. Enriquecen su vida a través de la expresión creativa y el aprecio por la belleza y el diseño. A juzgar por el éxito monumental de los pines de productos en Pinterest, Jules no es la única persona que se inspira en el festín visual del comercio minorista.

Relajación y Escape

Cuando la gente piensa en los beneficios de la «terapia de compras», la evasión, el entretenimiento y el rejuvenecimiento suelen encabezar la lista.

En mis entrevistas más recientes con los consumidores, las compras en línea se mencionan cada vez más como un tipo de mini vacaciones mentales. Que tiene sentido. A menos que la compra esté involucrada, es una actividad relativamente relajada y sin sentido.

Como beneficio adicional, cuando se enfrenta a una decisión difícil o una tarea abrumadora, los descansos breves realmente pueden mejorar el rendimiento y la toma de decisiones. Des études montrent que notre esprit inconscient continue de résoudre des problèmes pendant que nous sommes engagés dans une activité différente (cela ne doit pas être confondu avec le multitâche, car faire plusieurs choses à la fois ne permet pas de se concentrer sur quoi que ce soit a fondo).

Christina, una profesional senior de relaciones humanas, dice que compró luces casi todos los días durante algunas semanas durante los descansos de su trabajo: “Estaba desplazándome y desplazándome. Me lo perdí un poco cuando finalmente compré uno. Chanelle se toma un descanso con su familia mientras compra. «Es el momento para mí», dijo. «A veces es una locura en casa, así que voy al centro comercial por un tiempo».

Ya sea que se trate de mirar escaparates, desplazarse en línea o hurgar en los estantes de los centros comerciales, las compras pueden ser realmente una actualización mental, como un momento de vacaciones sin ningún paquete o planificación.

Conexión social

Desde que nos juntamos como humanos, hemos estado en el mercado para conectarnos con otras personas. “Cuando me voy de vacaciones, siempre voy a donde la gente compra”, dice Elaine, una maestra jubilada. “Tengo una idea del lugar y de la gente, sobre todo si viajo a otro país. Otros, especialmente los jóvenes, se encuentran con amigos y comparan sus puntajes gustativos. “Así es como conozco a alguien”, dice Taylor, una elegante joven de 15 años.

Algunas personas, como Jim, se conectan con entusiastas de ideas afines de una marca en particular. Desde que recibió su reloj, asistió a una fiesta patrocinada por la tienda de otros propietarios de Panerai y visitó un sitio web donde los propietarios de Panerai publican fotos de sus relojes y comparten consejos y noticias.

Si hay un antídoto para la angustia emocional, es la conexión humana. Somos una especie que quiere estar con los demás; Ya sea durante la cena, en casa o en el centro comercial, es terapéutico.

Fracaso de la terapia minorista

Con moderación, las compras son terapéuticas. Pero para algunos, la «terapia de compras» enmascara problemas más profundos, y un terapeuta real sería una mejor solución.

La reconocida (y elegante) terapeuta de San Francisco, Peggy Wynne, es alguien que disfruta de la terapia de vender un gran par de zapatos, y también está llena de ideas sobre cuándo ir de compras cruza la línea y se convierte más en un problema que en una solución.

Según Peggy, “Todos disfrutamos de una pequeña terapia de compras de vez en cuando. En dosis pequeñas y manejables, puede calmar el alma. Comprar no es un problema cuando se hace con moderación, al igual que el consumo moderado de alcohol.

Peggy dice que las señales de advertencia más comunes para las compras que son más un problema que una solución son: evitar tarjetas de crédito o extractos bancarios; mentir u ocultar compras; ausencia del trabajo, escuela u otras obligaciones para ir de compras; y sentir vergüenza, culpa o irritabilidad asociadas con las compras.

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