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Mensaje invitado por Patrick M. Burns

En 1994, cuando tenía catorce años, mis padres, con gran desgana, aceptaron la recomendación de un asesor educativo y me enviaron a un programa de terapia al aire libre en Oregon. Sin embargo, temiendo que el programa fuera un campo de entrenamiento ‘asustado’, llegaron a la conclusión de que, dados mis problemas emocionales y de comportamiento y mi falta de progreso con la ‘terapia de conversación’, el desierto valía la pena.

Fuente: Flobrant / Unsplash

Desde entonces, la terapia en la naturaleza, definida como el uso normativo de experiencias de aventura proporcionadas por profesionales de la salud mental, «que involucra cinéticamente a los clientes en los niveles cognitivo, emocional y conductual», ha recorrido un largo camino. Más de 100 programas de cuidado de la salud del comportamiento al aire libre en los Estados Unidos atienden a más de 10,000 clientes y sus familias cada año. Las organizaciones profesionales en esta área (afiliadas a la organización paraguas, Outdoor Behavioral Healthcare Council) ahora están comprometidas con la acreditación, un mayor acceso a través de terceros pagadores, mejores prácticas, tratamiento efectivo, investigación basada en evidencia y supervisión de la gestión de riesgos.

Más importante aún, hay mucha evidencia empírica y anecdótica de que los programas de vida silvestre funcionan.

Los padres a menudo se preocupan de que enviar a su hijo o hija a un programa de salud conductual al aire libre comprometa su seguridad. Sin embargo, estudios recientes muestran que la tasa promedio de lesiones en un programa de salud conductual al aire libre es de 1,12 por cada 1000 participantes.

Si bien ningún marco puede garantizar la seguridad, los adolescentes que participan en los programas de OBHC corren menos riesgos que otros adolescentes. De hecho, el adolescente estadounidense promedio tiene el doble de probabilidades de ir a la sala de emergencias que un participante en el programa OBHC.

OBHC también ha realizado estudios sobre los resultados emocionales y conductuales de los clientes de los programas participantes. Descubrieron que se realizaron mejoras significativas durante el tratamiento del programa de áreas silvestres y que los clientes mantuvieron estos cambios positivos 1 año después del alta. Las entrevistas con una selección aleatoria de participantes encontraron que el 83% dijo que estaba mejorando, el 58% dijo que estaba bien o muy bien, el 81% calificó el tratamiento OBH como efectivo y el 17% todavía tenía problemas.

Un metaanálisis reciente, que revisa 197 estudios relacionados con la terapia de aventura (incluida la terapia de la naturaleza), informa que el efecto a corto plazo de la terapia de aventura es mayor que el de la comparación de grupos alternativos y sin tratamiento. Los estudios de seguimiento indican que para un porcentaje sustancial de «graduados» de programas de áreas silvestres, incluidos aquellos con niveles clínicamente significativos de disfunción emocional y conductual (incluido el abuso de sustancias), el crecimiento a corto plazo se mantiene.

Estos estudios empíricos, la mayoría de los cuales, por supuesto, fueron encargados por OBHC y realizados por investigadores «internos», son consistentes con mis propias experiencias, las de la gran mayoría de mis clientes y las conversaciones que he tenido con otros. asesores.

La terapia en la naturaleza hace tres cosas muy bien: evaluar los problemas, ayudar al joven a desarrollar estrategias de afrontamiento y emerger con un sentido más positivo de sí mismo y esperanza para el futuro.

Apertura / Evaluación:

El primer paso en el «proceso de tratamiento» debe incluir una evaluación rigurosa de los «problemas». Las familias reconocen con frecuencia una falta de conocimiento profundo (más allá de las manifestaciones obvias de ira, ansiedad o depresión) sobre lo que está sucediendo debajo de la superficie con su hijo o hija. A veces no están seguros de los diagnósticos ofrecidos por los profesionales. La medicación puede haber ayudado o no. Se preguntan si pasar dos meses en el bosque realmente puede resolver los problemas básicos y temen que despedir a su hijo o hija solo exacerbará las relaciones que ya se han roto.

Si bien la terapia semanal puede ser muy útil, los adolescentes no siempre están motivados para cooperar ofreciendo información relevante. Muchos terapeutas están de acuerdo en que los programas de áreas silvestres, compuestos por varios estudiantes, personal de campo y profesionales de la salud mental, brindan un entorno para la auto-revelación. Los estudiantes de cada grupo suelen tener la misma edad y comparten problemas similares.

Empecé a abrirme porque todos a mi alrededor se estaban abriendo. Cuando escuché a mis compañeros hablar sobre algo con lo que podía relacionarme pero que nunca había compartido, me uní a la discusión. A lo largo de los días y las semanas, desarrollé la confianza y comencé a prosperar con los comentarios positivos que recibí al compartir los detalles íntimos de mis experiencias. Estas divulgaciones se exploraron con más profundidad durante las sesiones de terapia individual y en las caminatas con guías de campo.

En muchos casos, además, los padres reciben información clínica sobre su hijo, a menudo por primera vez, generalmente a través de llamadas semanales en las que el terapeuta analiza las observaciones, los informes de progreso y las asignaciones de referencia para las próximas semanas.

El desarrollo de estrategias de adaptación:

Cuando un joven participa en un programa de terapia en la naturaleza, el personal lo observa en todo momento. Con la terapia en el momento, los profesionales evalúan constantemente cómo los jóvenes están lidiando con sus experiencias e intervienen cuando corresponde. Discuten los problemas en tiempo real y ayudan al estudiante a desarrollar estrategias para calmarse de manera más productiva y seguir adelante cuando sea necesario. Muchos jóvenes aprenden a confiar cada vez más en sí mismos y a buscar la ayuda adecuada de sus compañeros y adultos.

Identidad / autoestima:

Como han señalado varios investigadores, los programas de terapia en la naturaleza ayudan a construir identidades exitosas para los clientes al aumentar el autoconcepto, la esperanza, el locus de control interno, la autoconfianza y la autoconfianza. Mejora de las relaciones interpersonales y las habilidades sociales.

Mi experiencia en el desierto, lo admito, no fue fácil y mi progreso no siempre fue lineal. Dicho esto, estoy orgulloso de mi participación en el proceso de autodescubrimiento y de las habilidades adquiridas al “vivir primitivamente”.

Lo más importante es que me fui con una mejor comprensión de quién era yo, mis relaciones con mi familia, mi lugar en el mundo y cómo, cuándo y con quién podía hablar de mis sentimientos.

Ciertamente, los programas de áreas silvestres tienen límites. Los grupos tienden a ser bastante homogéneos y carecen de diversidad étnica y socioeconómica. Y, por supuesto, no todos los «adoptan» o son candidatos adecuados para uno. Y la mayoría de las veces, la terapia en la naturaleza debe verse como parte de un proceso más amplio y, a menudo, más largo.

He experimentado una variedad de opciones de tratamiento, pero ninguna ha sido tan memorable o duradera como mi experiencia en la naturaleza. Aún conservo el diario que nos pidieron que lleváramos y recuerdo, con gran detalle, la noche que nos sentamos alrededor de la fogata y la conversación que desató mi primer ‘ajá momento’. Y, por supuesto, recuerdo la primera vez que vi a mis padres, con quienes había estado tan enojado, después de estar lejos de ellos durante mucho tiempo. Ellos y yo habíamos recorrido un largo camino, literal y figurativamente. Como muchos de mis clientes, he tenido altibajos después de la naturaleza, pero miro hacia atrás con gratitud y veo lo que resultó ser una experiencia decisiva.

Patrick M. Burns es especialista en colocación terapéutica y educativa en la consultora ECS.

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