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Las sociedades modernas son muy buenas para resolver la mayoría de los problemas de la vida. Sin embargo, se desvían de las condiciones ancestrales de cazadores-recolectores de varias maneras que socavan la felicidad. Finlandia es una excepción.

Los finlandeses se han evaluado a sí mismos como los más felices del planeta durante cinco años consecutivos. Su éxito en la promoción del bienestar subjetivo puede interpretarse como una reconstrucción de las características críticas de la vida de los recolectores de subsistencia.

Comparación social baja

Estamos aprendiendo que las sociedades de cazadores-recolectores se habían vuelto bastante complejas mucho antes de la revolución agrícola. Sin embargo, la mayor parte de nuestra historia como especie probablemente transcurrió en sociedades simples de cazadores-recolectores donde cada persona era socialmente igual a los demás.

No vamos a volver a visitar esa sociedad sin clases en el corto plazo. Sin embargo, las comunidades felices son aquellas que mitigan las abrasivas implicaciones de las diferencias sustanciales en la riqueza y el prestigio social.

En Finlandia, las personas extremadamente ricas evitan hacer alarde de su riqueza a través de estilos de vida ostentosos. De hecho, muchos continúan llevando estilos de vida modestos. Algunos renuncian a los vehículos de lujo a favor del uso del transporte público.

Si se minimiza el éxito material, entonces cada individuo puede ser tratado con más respeto. Los finlandeses disfrutan de una sociedad cohesionada que se caracteriza por un alto nivel de confianza social. Este ingrediente brilla por su ausencia en muchos países avanzados donde las tasas de criminalidad son más altas.

Honestidad y Confianza

¿Cómo se crea confianza social? La respuesta simple es que confiamos en las personas si se ganan nuestra confianza. ¿Qué significa eso exactamente? Significa que la mayoría de las personas se comportan con una honestidad impecable en el sentido de respetar la propiedad de los demás, por ejemplo.

Esta conclusión surgió de los experimentos de «cartera caída» en los que las billeteras se dejan deliberadamente en calles concurridas para investigar cuántas se devuelven a sus propietarios. Los finlandeses pasaron esta prueba con gran éxito. Se devolvieron las nueve décimas partes de las carteras.

Las sociedades donde la mayoría de la gente es escrupulosamente honesta también son aquellas donde la confianza social es alta. De acuerdo con esta impresión, las tasas de criminalidad son muy bajas. Si la mayoría de las personas son honestas y confiables, una persona puede bajar la guardia y es posible dirigirse a completos extraños como si fueran amigos. Esto crea comunidades cohesionadas que se unen para su beneficio mutuo y participan en actividades cívicas que mejoran la calidad de vida.

Conexión con el mundo natural

Otro pilar de la felicidad en Finlandia son las conexiones que las personas mantienen con el mundo natural.

Uno puede estar cerca de la naturaleza en cualquier país, pero Finlandia tiene muchas ventajas naturales que atraen a la gente a sus espacios salvajes, incluido el espectáculo de la aurora boreal. Los trabajadores reciben un mes de vacaciones anuales. Muchos optan por pasar su tiempo en lugares remotos, a menudo en cabañas básicas que carecen de electricidad o incluso de agua corriente.

Desde una perspectiva, este tiempo de inactividad anual brinda la oportunidad de reducir la velocidad y llevar un estilo de vida controlado por los ritmos de la naturaleza. Sin electricidad, uno tiende a dormir cuando oscurece y sale con el sol. Esto significa que hay muchas oportunidades para dormir bien por la noche.

Más allá de estas dinámicas básicas de un estilo de vida más simple en el campo, los psicólogos reconocen que simplemente pasar tiempo en un paisaje natural induce a la calma y reduce la presión arterial. Esto claramente tiene implicaciones para la salud y la felicidad.

Irónicamente, los finlandeses en su mayoría no eran conscientes de su propia felicidad hasta que ocuparon los primeros lugares en las encuestas que combinaron evaluaciones subjetivas con medidas objetivas que aprovechan la prosperidad y la calidad de vida.

Taciturno pero contento

Los residentes de Finlandia a menudo se describen a sí mismos como taciturnos o reservados. Detestan a las personas que hablan sobre lo buenas que son sus propias vidas. A pesar de su comportamiento reservado, se evalúan a sí mismos como extremadamente contentos.

Esa satisfacción tiene al menos tres componentes que resonarían en un cazador-recolector de subsistencia. Detestan a las personas que son ostentosas y tocan sus propias trompetas, reflejando la falta de distinciones de estatus en las sociedades de recolectores. Gozan de un alto nivel de confianza social porque habitan en una sociedad donde los malos actores son inmediatamente reconocidos como tales y tratados apropiadamente. Finalmente, aprecian su afinidad con el mundo natural.