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Para los padres de niños interesados ​​en los videojuegos, puede resultar difícil comprender qué hace que un juego sea peligroso y otro benigno. ¿Cómo sé si debo comprar un juego para mi hijo?

La Junta de clasificación de software de entretenimiento (ESRB) clasifica la mayoría de los juegos convencionales en un sistema que va desde la infancia (EC) hasta solo para adultos (AO). Es similar a las calificaciones otorgadas a las películas; un juego clasificado como «Maduro» es aproximadamente equivalente a una película clasificada como «R». Este es un buen indicador del contenido de los juegos, pero no de la mecánica. Por ejemplo, Candy Crush no contiene violencia, contenido sexual o lenguaje inapropiado, pero es altamente adictivo; Hay informes de personas que juegan juegos en lugar de pasar tiempo con amigos y familiares y se olvidan de recoger a sus hijos de la escuela.

Muchos padres se sienten impotentes por una buena razón. Los juegos han cambiado en las décadas desde el lanzamiento de Pacman, y es difícil mantenerse al día. Los creadores de juegos mejoran cada día para hacer que sus juegos sean más atractivos, más inmersivos y más difíciles de dejar ir.

Estos son algunos factores a tener en cuenta.

«Libre para jugar»

Muchos juegos utilizan un modelo «Free to Play», que les permite acumular rápidamente una gran cantidad de suscriptores. Debido a que uno puede jugar el juego de forma gratuita, no hay ninguna desventaja obvia en probarlo. La mayoría de los juegos de esta categoría comienzan con un tutorial que presenta todos los conceptos. Luego se les asigna la tarea de realizar varias tareas simples, todas recompensadas con gráficos coloridos y mensajes positivos.

Por ejemplo, después de completar el primer nivel de Toon Blast, un juego en el que los jugadores tocan grupos de cuadrados de colores en una cuadrícula, el juego proclama «¡Toon Blast!» y los fuegos artificiales reemplazan varios de los cuadrados, que explotan y dan miles de puntos extra. Inmediatamente después, la pantalla se oscurece mientras más fuegos artificiales explotan en lluvias de colores, lluvias de confeti, «¡Nivel completado!» aparece, y tres personajes de dibujos animados encantados saltan al aire con sombreros de fiesta. Luego, el juego le muestra al jugador que ha ganado tres estrellas (animadas y brillantes) en ese nivel e inmediatamente comienza el siguiente. Esta estructura es típica porque los diseñadores de juegos saben que los jugadores buscan este tipo de recompensa.

Una vez que el jugador está interesado, el juego se vuelve cada vez más difícil, pero hay formas de aumentar el juego pagando unos pocos dólares por oportunidades adicionales para probar un nivel o eliminando las barreras de la mecánica del juego. Juego. Estos se detallan a continuación .

Esperando jugar

Muchos juegos gratuitos ganan dinero al obligar a los jugadores a esperar para completar las acciones, a menos que paguen para evitar ese retraso.

Por ejemplo, un juego puede darle a un jugador suficientes piedras para construir un pequeño campamento minero, que producirá más piedras con el tiempo. Una vez que se construyen varios edificios de forma gratuita, es posible que el jugador tenga que esperar 10 segundos para ahorrar recursos y crear otro. Después de eso, puede tomar 60 segundos obtener suficiente. Luego cinco minutos. Luego una hora. Después de alcanzar niveles altos en algunos juegos, esta espera puede durar una semana o más.

Otros juegos permiten a los jugadores una cierta cantidad de intentos en un nivel que les da una cierta cantidad de «vidas» para usar. Una vez que estas vidas han pasado, se «recargan» con el tiempo, a menudo a razón de una vida por hora.

Parece contradictorio que un juego haga que un jugador espere para seguir jugando, pero esa espera tiene dos propósitos. Esto obliga al jugador a seguir abriendo la aplicación, lo que en sí mismo se convierte en un hábito. Lo más importante es que es una forma eficaz de ganar dinero con los jugadores. Juegos como estos ofrecen una forma de evitar la espera pagando con la moneda del juego. Una vez que se agota la cantidad con la que el jugador comienza, no hay una manera fácil de reponer la moneda, excepto cuando se paga con dinero real.

Mover los postes de la meta

World of Warcraft a menudo se considera uno de los juegos más adictivos de la industria, y con razón. Es inmersivo, divertido, social y casi imposible de ganar.

Aunque los jugadores pudieron completar todos los objetivos, los creadores lanzan una expansión masiva del juego cada dos años. Las nuevas misiones y áreas ayudan a mantener el juego interesante, pero también privan a los jugadores de cualquier sentido de finalización.

Los finales agudos ayudan a las personas a determinar cuándo dejar de realizar una actividad. Es difícil dejar de navegar en Facebook en parte debido a la función de «desplazamiento infinito», donde los usuarios nunca pueden llegar al final de la página. Si hubiera un final obvio, la gente dejaría de desplazarse cuando llegara allí. Esta es parte de la razón por la que tan pocas personas llegan a la segunda página de las búsquedas de Google.

Si los jugadores pudieran «ponerse al día» y completar todo el contenido disponible, muchos dejarían de jugar.

Barras de progreso

Muchos juegos modernos vienen con una representación visual de qué tan cerca está un objetivo, llamado «barra de progreso». Suele ser un rectángulo horizontal que se llena lentamente a medida que te acercas a un logro.

Por ejemplo, en el juego Skyrim, en el que los jugadores navegan por un mundo de fantasía, sus habilidades en el juego se vuelven más poderosas cuando se usan repetidamente. Por ejemplo, después de que un jugador usa una espada un cierto número de veces, su habilidad con esa espada aumenta. Los jugadores tienen una barra de progreso para mostrar qué tan cerca están de alcanzar el siguiente nivel.

Cuando estás a punto de subir de nivel, es fácil justificar jugar unos minutos más para alcanzar el siguiente nivel antes de detenerte. Como se mencionó anteriormente, es más fácil dejar de jugar cuando se ha alcanzado un objetivo.

Cuando a los jugadores se les dan varias barras que se llenan a diferentes velocidades, se forma una trampa sutil; siempre hay una barra que está casi llena. Un jugador puede notar que sus habilidades con el arco están a punto de aumentar, por lo que decide quedarse dormido tan pronto como esto suceda. Pero tan pronto como sube de nivel, su habilidad para lanzar hechizos está casi lista para subir de nivel, por lo que deciden jugar hasta que él lo haga. Tan pronto como esto se complete, su capacidad para bloquear ataques está casi completa. Es un ciclo potencialmente interminable.

Jugar con amigos

Poder compartir una experiencia de juego con otros es una excelente manera de construir y mantener amistades, especialmente para aquellos que son tímidos. A menudo es más fácil hablar mientras hacen algo juntos. Sin embargo, jugar con otros conlleva ciertos riesgos.

Cuando eres parte de un equipo en cualquier entorno, eso conlleva ciertas expectativas; las personas están comprometidas a dedicar tiempo y energía para apoyar a todos. En la mayoría de los casos, es una experiencia positiva; formar parte de un equipo es una forma natural de conocer a otros y entablar relaciones. Sin embargo, esto puede convertirse rápidamente en un problema. Cuando un niño tiene compañeros que dependen de él, puede ser difícil decirles que quiere hacer su tarea o irse a dormir en lugar de jugar a otro juego.

Estudio de caso: Fortnite

Fortnite es actualmente uno de los videojuegos más populares del mundo. Casi todos mis clientes lo juegan, y la preocupación más común de los padres es que sus hijos jueguen demasiado.

Obviamente, el juego ha logrado hacer algo por sus fanáticos que los mantiene jugando. ¿Qué es?

Esperar para jugar: Fortnite no hace que los jugadores esperen para jugar o usar un sistema de energía. Esto es parte del atractivo del juego; las personas pueden jugar el juego con la frecuencia que quieran y durante el tiempo que quieran.

Postes de portería móviles: cada pocos meses comienza una nueva «temporada» del juego. El progreso de todos se reinicia y se introduce un nuevo conjunto de recompensas. Las recompensas se obtienen jugando y completando desafíos. Se agregan nuevos desafíos cada semana e incluyen tareas como «500 puntos de daño con armas explosivas».

Estas recompensas son cosméticas, lo que significa que no mejoran las habilidades de tu personaje ni te dan una ventaja; simplemente hacen que los personajes se vean más geniales, más divertidos o más únicos para otros jugadores. Estas actualizaciones cosméticas se transfieren a lo largo de las temporadas, por lo que los jugadores pueden personalizar sus personajes usando una combinación de actualizaciones previamente desbloqueadas.

Barras de progreso: los desafíos y los puntos de experiencia mencionados anteriormente se controlan mediante barras de progreso.

Jugar con amigos: este es el elemento que más impacto tiene en los jugadores. Los padres a menudo se quejan de que sus hijos siguen jugando cuando se les pide. La realidad es que, desde la perspectiva de los jugadores, simplemente no pueden. Debido a que están jugando con otras personas, no pueden pausar el juego. El personaje de un jugador puede morir en los primeros o dos minutos, pero también puede sobrevivir de 20 a 30 minutos. Además, debido a que los jugadores tienen la opción de jugar en un equipo pequeño con sus amigos, salir en medio de una ronda puede perder a todos sus amigos. Para muchos jóvenes, esto simplemente no es una opción.

¿Qué deben hacer los padres?

Puede ser útil para los padres que están preocupados por el uso que hacen sus hijos de los videojuegos probarlos ellos mismos. Ver cuál de estas mecánicas existe en el juego puede ayudar a decidir si un juego puede ser problemático para los jóvenes que luchan por equilibrar el atractivo de los videojuegos con el resto de sus vidas.

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