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Fuente: Leszek Glasner/Adobe Stock

Como terapeutas, hacemos todo lo posible para evitar que nuestros pacientes terminen con sus vidas. Afortunadamente, las técnicas que tenemos ahora son mucho mejores que las que estaban disponibles hace un par de décadas cuando hice mi entrenamiento inicial.

En ese momento, me enseñaron a hacer que un paciente firmara un «contrato de seguridad» si estaba pensando en suicidarse. Un contrato típico establecía que el paciente acordaba no suicidarse antes de su próxima cita y que iría a la sala de emergencias o llamaría al 911 si lo estuviera considerando seriamente. Si no estaban dispuestos a firmar el contrato, entonces se consideraba necesaria una visita a la sala de emergencias para una evaluación psiquiátrica, lo que probablemente significaría una estadía en la sala psiquiátrica.

Estuve involucrado en algunos contratos de seguridad en el pasado, y me pareció obvio que todos sabían que eran un movimiento total de CYA por parte de terapeutas y médicos. Después de todo, ¿quién iba a hacer cumplir el “contrato” si el paciente lo rompía suicidándose? Además de ser relativamente ineficaces, podrían debilitar el vínculo terapéutico al indicar que al médico le importaba ante todo la responsabilidad legal potencial, más que la seguridad y el bienestar reales del paciente.

Los terapeutas ahora tienen una herramienta mucho mejor para salvar vidas. Se llama plan de seguridad y las investigaciones han demostrado que previene el suicidio de manera efectiva. Un metanálisis de 6 estudios y más de 3500 pacientes encontró que por cada 16 personas que obtienen un plan de seguridad, se previene 1 intento de suicidio, en promedio (Nuij et al., 2021). Un estudio encontró que las personas que consideraban el suicidio tenían casi 4 veces más probabilidades de intentar suicidarse si recibían un contrato de seguridad en comparación con un plan de seguridad (Bryan et al., 2017).

Crear un plan de seguridad es sencillo. Simplemente enumera las señales de advertencia de una crisis suicida inminente y las cosas que debe hacer una persona cuando tiene pensamientos suicidas para hacer frente a cómo se siente y mantenerse a salvo. Las opciones van desde actividades simples que uno puede hacer por su cuenta (p. ej., salir a caminar) hasta opciones más intensivas, como llamar al psiquiatra oa la Línea de vida de crisis y suicidio (988). Esta información vive en una sola hoja de papel que se mantiene fácilmente accesible para cuando se necesita. (Consulte esta plantilla para obtener una descripción completa de cómo crear un plan de seguridad). Los planes de seguridad resaltan la preocupación del terapeuta no solo por la seguridad del paciente, sino también por su bienestar mental y emocional, ya que el plan ofrece formas de reducir la angustia.

¿Cómo puede una técnica aparentemente tan simple tener un impacto tan grande en los intentos de suicidio? La investigación no ha respondido completamente esta pregunta, pero estos factores parecen ser importantes:

1. Conciencia de las señales de advertencia

La reducción del riesgo de suicidio comienza con saber cuándo se avecina una crisis. Identificar estos signos hace que sea más fácil reconocerlos cuando están presentes.

2. Intervención temprana

Conocer las señales de advertencia permite interrumpir la progresión hacia el comportamiento suicida relativamente temprano en el proceso. Al igual que con tantas otras cosas, la intervención temprana es más efectiva que tratar de abordar un problema que se ha estado desarrollando durante un tiempo y ha acumulado mucho impulso.

3. Empoderamiento

El simple hecho de tener un plan de seguridad puede aumentar la esperanza, un factor protector crucial, al ayudar a una persona a sentirse «menos vulnerable y menos a merced de sus pensamientos suicidas», según Barbara Stanley y Gregory Brown, los creadores de la plan de seguridad.

4.Múltiples opciones

Un método de afrontamiento puede ser útil en un momento, pero no tanto en otro. La incorporación de múltiples opciones en el plan de seguridad aumenta las probabilidades de encontrar algo que funcione cuando sea necesario.

5. A la medida del individuo

Los planes de seguridad no vienen “fuera de serie”, sino que están diseñados a medida para cada individuo. Esta personalización garantiza que las opciones que enumeran coincidan bien con la persona.

6. Fácil de usar

Es difícil pensar creativamente en medio de una crisis, y la ropa que usamos puede no ser la más efectiva. Los planes de seguridad hacen que sea más fácil recordarnos las formas de sobrellevar la situación, sin tener que pensar en ideas en el momento dado que ya están escritas en el plan.

7. Fomentar la apertura

Algunos de mis pacientes de terapia a veces han dudado en mencionar pensamientos suicidas por temor a que llamara reflexivamente al 911 y los pusiera en una sala de psiquiatría. Los planes de seguridad subrayan que tener pensamientos suicidas no equivale a un viaje automático al hospital y un internamiento involuntario. Existen múltiples oportunidades para interrumpir el proceso antes de que se tomen medidas de emergencia.

8. Fomento de la conexión

Finalmente, los planes de seguridad pueden generar conexión, que es otro factor crucial que protege contra el suicidio. Los planes se hacen en colaboración entre el terapeuta y el paciente, lo que puede fortalecer la alianza terapéutica, y señalan la confianza del terapeuta en la capacidad del paciente para hacer frente. Además, tres de los seis pasos enfatizan el contacto social, desde estar en espacios públicos como una cafetería hasta contactar a seres queridos o profesionales de la salud mental.

Investigaciones recientes muestran que la mayoría de los terapeutas, aproximadamente seis de cada siete, usan un plan de seguridad cuando su paciente está pensando en suicidarse (Moscardini et al., 2020). Si ha tenido pensamientos de que tal vez no valga la pena vivir la vida, considere hacer un plan de seguridad para usted. Si actualmente no está en terapia, puede pedirle a un ser querido de confianza que lo ayude a armarlo.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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