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Fuente: Andrzej Wilusz / Shutterstock

En algún momento de la vida, todo el mundo es víctima de una mentira. Ya sea que hayamos sido víctimas de una mentira de un cónyuge o socio atrapado en una excusa falsa o del director de una compañía bancaria global que ha sido robada a millones de inversores, el horrible sentimiento de desconfianza es el mismo. Nuestra fe está rota y la próxima vez nos será más difícil confiar.

Según el experto en emociones Paul Ekman, una mentira involucra dos factores: la intención y la falta de notificación por parte de la otra persona.

En otras palabras, los mentirosos toman la decisión deliberada de fabricar la verdad y no dejar que otros sepan que lo están haciendo. Hay mentiras y hay mentiras. Según la psicóloga Bella DePaulo, decimos mentiras piadosas para evitar lastimar a alguien o evitar conflictos. Muchas veces estas mentiras piadosas nos salieron por la culata porque cuando nos descubren nos vemos peor que si estuviéramos diciendo la verdad.

Las mentiras piadosas también pueden construirse sobre sí mismas, lo que lleva a mentiras más grandes que la gente dice para cubrir las más pequeñas. Al decir mentira tras mentira, eventualmente podemos sufrir por la construcción de una versión falsa de la realidad que nos aleja cada vez más de nosotros mismos. Después de mentir repetidamente sobre lo mismo, incluso podemos llegar a creer que es verdad.

Parece que constantemente escuchamos sobre una celebridad o un atleta del pop que se ve atrapado en una mentira, pero con demasiada frecuencia se forma la red de sospechas en torno a un político. Más recientemente, el representante Paul Ryan, el compañero de fórmula republicano de 2012, afirmó haber completado un maratón en menos de tres horas. No pasó mucho tiempo antes de que la revista Runner’s World informara que Ryan había corrido un maratón antes, pero su tiempo era de poco más de cuatro horas. Hemos llegado a esperar que los políticos mientan en la pista electoral, no en la pista de los corredores. La triste realidad es que los políticos mienten tanto ahora que necesitamos una calificación de «Pantalones en llamas» para determinar hasta qué punto sus afirmaciones y contrademandas.

¿Cuáles son los efectos psicológicos de la mentira de nuestros líderes? Cuando mentir es parte no solo de la cultura corporativa, sino también de la cultura política, ¿qué sucede con nuestra capacidad de confiar en nuestro sistema y sus líderes? ¿Qué aprenden los niños cuando se ven expuestos a mentirosos globales? Cuando se descubrió que 125 estudiantes de Harvard habían hecho trampa en un examen en casa, ¿es solo otro síntoma de una sociedad que juega rápida y libremente con la verdad?

Para probar el impacto de la mentira de un líder en los sentimientos de confianza y la fuerza del compromiso con una organización social, la psicóloga de la Universidad de Oklahoma Jennifer Griffith y sus colegas (2011) pidieron a los participantes que evaluaran a un jefe ficticio que les enviaba correos electrónicos a los empleados con respecto a las políticas de la empresa para trabajar mientras trabajaban. vacaciones. En una condición, el jefe mintió y en la otra, el jefe dijo la verdad. Esta manipulación permitió a Griffith y su equipo probar el efecto del engaño en la cantidad de participantes que dijeron que confiarían en este jefe. Simulando muchos engaños comerciales reales, Griffith y sus colegas también probaron si los empleados se sentían de manera diferente acerca de su jefe mentiroso cuando (a) la empresa se beneficiaba de la mentira o (b) solo el jefe se beneficiaba. La idea era que si el jefe mentía en beneficio de la empresa, los empleados se sentirían menos propensos a tener sentimientos negativos hacia el jefe.

Como era de esperar, era menos probable que los participantes confiaran en el jefe que les mintió. Cuando el jefe mintió en beneficio personal en lugar de en beneficio de la empresa, los participantes tenían más probabilidades de desconfiar del jefe y menos probabilidades de sentirse comprometidos con la empresa. En otros, a los empleados les desagrada y desconfían de un jefe engañoso, especialmente cuando las acciones del jefe solo conducen a beneficios personales.

El modelo subyacente que Griffith y su equipo probaron tiene fuertes vínculos con la forma en que la gente piensa sobre sus líderes políticos. El modelo Leader-Member Exchange (LMX) propone que, como su nombre indica, la calidad de las relaciones entre miembros y líderes funciona en dos direcciones. Mientras más miembros se sientan conectados con sus líderes, mejor funcionará el sistema. Los miembros se sienten mejor con sus líderes cuando los ven como éticos, honestos, buenos en las relaciones interpersonales, consistentes y justos. Si los miembros y los líderes no tienen respeto y confianza mutuos, eventualmente los trabajadores ya no se sentirán comprometidos con sus líderes y sus organizaciones.

El modelo LMX se adapta fácilmente a la relación entre los votantes y sus líderes políticos. Los políticos pueden verse obligados temporalmente a mentir para proteger, por ejemplo, la seguridad nacional. Es posible que no puedan revelar todo hasta que la crisis se calme, cuando los votantes esperan escuchar la verdad. Sin embargo, si los políticos mienten porque están tratando de proteger sus propios intereses o grupos de intereses especiales, el votante promedio (que no se beneficia) se siente traicionado. El modelo LMX predice que en cualquier organización, algunas personas tienen mejor acceso a los líderes que otras. Los miembros que no lo hacen son más propensos a sentirse desanimados y desconfiados. Para evitar alienarlos, los líderes deben tener especial cuidado de ser lo más justos, honestos y éticos posible.

La moraleja de la historia, si puedo usar ese término, es que cuando las personas en posiciones de poder mienten, no solo te sientes infeliz con ellas, sino que también te sientes infeliz con las instituciones que representan. Cada vez que eso sucede, su identidad y bienestar reciben un nuevo impacto. La identificación con nuestros trabajos y nuestro gobierno es fundamental para nuestra propia imagen. A medida que perdemos la fe en ellos, perdemos la fe en nosotros mismos.

¿Cómo puedes mantener tu fe cuando alguien te ha mentido? Ya sea un amante, un amigo cercano, un conocido, un jefe o un líder político, existen formas de preservar su capacidad de confiar. El modelo LMX nos da estas sugerencias:

  • Encuentra a alguien a quien puedas admirar. OK, entonces esta persona te defraudó. El modelo LMX dice que el respeto es una parte clave de su capacidad para identificarse con sus superiores. Se sentirá mejor y será más productivo en la vida si puede encontrar a alguien más a quien aferrarse y cuya integridad esté fuera de toda duda.
  • Busque personas que lo hagan sentir bien. El afecto positivo («sentirse bien») es una segunda dimensión del modelo LMX. Salir con personas que han roto sus votos solo puede generar resentimiento. El mentiroso puede ser alguien a quien no puedes evitar, pero no dejes que esa persona te haga sentir miserable. Busque personas a las que no solo admire, sino que también ame de verdad.
  • Confíe en aquellos que realmente lo defenderán. Griffith et al. Las investigaciones han demostrado que los empleados que mienten pierden la confianza. Un buen supervisor, político, amigo y amante inspira tu lealtad. Minimice sus tratos con personas deshonestas, porque cuando llegue el momento, pondrán sus mejores intereses por delante de los suyos.
  • Encuentra a los que respetas. Queremos trabajar más duro para las personas que creemos que son competentes, conocedoras y profesionales. Maximiza su propia productividad y éxito cuando está seguro de que sus líderes saben lo que están haciendo.
  • Griffith et al. El estudio no fue perfecto, ya que los participantes eran estudiantes y no empleados reales de una organización (aunque muchos de ellos tenían una larga trayectoria profesional). De hecho, los investigadores no examinaron la identificación con los líderes políticos. Sin embargo, el modelo LMX es una excelente manera de entender la identificación con los líderes políticos, en cuyas manos ponemos nuestro futuro cuando la mayoría de nosotros vota por ellos.

    Sería genial que ningún político, amigo, amante o jefe nos mintiera. Sin embargo, cuando lo hagan, encuentre formas de mantener viva su confianza y se sentirá mejor consigo mismo y con su futuro.

    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, 2012

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