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Poner un nombre a un hijo es uno de los primeros actos de paternidad y también uno de los más ambiciosos. No tengo ninguna duda de que la mayoría de los padres están preocupados por esta obligación y la toman muy en serio. Sin embargo, cuando ve los nombres caprichosos que a veces se eligen para los niños debido a un fugaz enamoramiento de los padres con una celebridad o porque suena divertido tener un nuevo bebé con un apodo llamativo, parece que los padres a veces los pierden de vista. El nombre es algo con lo que una persona tiene que luchar a lo largo de su vida.

Los nombres comunes son más beneficiosos que los nombres inusuales

Se sabe desde hace mucho tiempo que los niños en edad escolar con nombres muy inusuales o nombres con asociaciones negativas tienden a ser menos populares que los niños con nombres más deseables, y más adelante en la vida los nombres poco atractivos o poco atractivos. citas en línea. sitios.

Esto probablemente esté relacionado de alguna manera con el hecho de que las personas tienden a sentirse más fuertemente atraídas por otras personas cuyos nombres son similares a los suyos. Dado que, por definición, la mayoría de las personas tienen nombres comunes (por ejemplo, el 95% de la población de EE. UU. Tiene solo el 1% de los nombres disponibles), es muy probable que nos atraigan otras personas que también tienen nombres comunes.

¡Incluso nos comportamos de manera más altruista con los extraños con los que compartimos un nombre que con los extraños con nombres diferentes!

Internacionalmente, los nombres populares son menos comunes en las áreas fronterizas donde se prefiere la independencia y la movilidad social es más fácil de lograr. También es más probable que se les den nombres inusuales a los bebés que nacen durante las recesiones económicas, tal vez como una forma de adoptar la singularidad como una estrategia para ayudar al niño a destacarse de sus compañeros en tiempos de competencia feroz.

Sin embargo, dados algunos de los hallazgos discutidos anteriormente, esta estrategia podría muy bien ser contraproducente.

Desafortunadamente, los nombres pueden desencadenar prejuicios implícitos contra los grupos minoritarios desfavorecidos. Por ejemplo, un estudio de 130 maestros de escuela primaria encontró expectativas de comportamiento más bajas de los niños con nombres que suenan afroamericanos en comparación con los niños con nombres que suenan caucásicos y los niños afroamericanos con nombres que suenan afroamericanos. es más probable que experimente discriminación social y académica. Del mismo modo, un nombre que suene afroamericano en un currículum puede resultar en hasta un 50% menos de devoluciones de llamada de los anuncios de ayuda.

Su nombre puede estar vinculado a su destino en la vida de otras formas peculiares. Por ejemplo, los alemanes con apellidos que suenan nobles como Kaiser, König o Fürst (es decir, emperador, rey y príncipe respectivamente) en contraposición a nombres más mundanos como Koch, Bauer o Becker (cocinero, agricultor, panadero) tienen más probabilidades de acceder puestos en empresas alemanas.

Naming y gestión de identidad personal e identidad grupal

Como era de esperar, los nombres pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento y la publicidad de la propia identidad personal, como lo ilustra la tendencia reciente de personas transgénero que se renombran a sí mismas para reflejar con precisión su identidad de género.

Como un ejemplo completamente diferente del sureste de los Estados Unidos de los siglos XVII y XVIII, considere a los esclavos fugitivos que con frecuencia buscaban refugio en las comunidades de nativos americanos Seminole. Con el tiempo, estos «Seminoles Negros» se integraron completamente en sus nuevas comunidades, pero conservaron las tradiciones de nombres africanas heredadas de sus antepasados ​​de África Occidental.

La práctica estadounidense común de usar nombres de «países antiguos» para los niños, como cuando los estadounidenses irlandeses prefieren nombres como «Sean» o «Bridget», y la tradición judía de nombrar un nombre secular con un nombre fonético o significativo con un nombre hebreo. , puede verse como un esfuerzo por mantener una conexión, por tenue que sea, con la herencia étnica de uno.

La importancia de «dar un nombre»

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Una de las formas más duraderas en que se han utilizado los nombres para dar forma a la identidad y anunciar la paternidad y la pertenencia a un grupo es nombrar a un niño con el nombre de un padre u otro miembro de la familia, la familia, generalmente llamada «homenaje». Se ha sugerido que el deseo de tener hijos puede ser un intento de prolongar simbólicamente la propia vida en el futuro, y hay evidencia de que las personas que se ven obligadas a pensar en su propia mortalidad no solo expresan un mayor deseo de tener hijos. , pero también es más probable que expresen el deseo de nombrar futuros descendientes.

Algunas cosas que sí sabemos acerca de la desambiguación son que los niños son homónimos con más frecuencia que las niñas, y la desambiguación patrilineal (nombrar a los niños como alguien del lado paterno de la familia) es más común que el homónimo. Matrilineal (nombrar a los hijos según el lado materno), especialmente para los niños. Los segundos nombres son el método más común de desambiguación, y los primogénitos varones son los niños que tienen más probabilidades de recibir los mismos nombres. Curiosamente, los niños adoptados tienen más probabilidades de ser homónimos que los niños no adoptados.

En un estudio de patrones de desambiguación en 322 familias estadounidenses, encontré que el orden de nacimiento parece ser una variable importante en la desambiguación para los niños, pero es prácticamente irrelevante para las niñas. Específicamente, los varones primogénitos tienen significativamente más probabilidades de ser homónimos que los varones segundos nacidos, quienes a su vez tienen más probabilidades de ser homónimos que los varones nacidos más tarde. En este estudio, no hubo ningún efecto del orden de nacimiento en los nombres de las niñas. (Cabe señalar que un estudio posterior con una muestra mucho más pequeña no logró replicar este efecto). Mi estudio también encontró una tendencia en los segundos nacidos a ser homónimos con mayor frecuencia (58.6% de las veces) había sido una niña en lugar de un niño (llamado 44,4% del tiempo).

Es más probable que los padres que tienen el mismo nombre usen los mismos nombres para sus propios hijos, y los niños con los mismos nombres como sus nombres casi tanto como los niños no homónimos como los suyos.

A veces, los padres usan los nombres de sus hijos sin darse cuenta. Esto puede suceder cuando ocurre algo llamado homónimo del nombre. En la desambiguación semi-homónima, a un niño se le da un nombre que se parece al nombre del padre pero no es el mismo, como cuando ambos nombres comienzan con la misma primera letra o contienen el mismo número de sílabas. Si bien algunos padres sin duda son conscientes de lo que están haciendo cuando invocan este estilo de desambiguación, muchos han dicho que eligieron el nombre de su hijo simplemente porque «sonaba bien».

Los niños que llevan el nombre parecen obtener más beneficios que desventajas del arreglo, pero puede haber situaciones en las que los niños que llevan el nombre de sus padres y que llevan explícitamente el sufijo «Jr» son más vulnerables al daño, abuso o problemas psiquiátricos, tal vez debido a Expectativas irrealistas. para el hijo del padre. Sin embargo, dar a los niños el nombre del padre parece ser una estrategia eficaz para fortalecer el vínculo entre padres e hijos.

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