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Fuente: Andrey_Popov / Shutterstock

Muchas personas descubren que no duermen bien la primera noche en una cama nueva o en cualquier otro lugar nuevo. El sueño es más inquieto y difícil, el descanso es menos duradero. En el laboratorio del sueño, esto se denomina «efecto de la primera noche». Existe una fuerte expectativa de que dormir la primera vez en un entorno nuevo o diferente no será tan «normal» como en casa.

¿Pero por qué?

¿Por qué dormir en una cama perfectamente cómoda en la casa de un amigo o familiar, o en un hotel elegante, es mucho más vergonzoso que en casa? ¿Podría ser que los humanos tengan afinidad con los delfines, que duermen en círculos, de modo que el único hemisferio despierto en todo momento puede escanear el entorno en busca de tiburones y otros peligros? ¿O el primer efecto nocturno está relacionado con una investigación reciente sobre el insomnio, que muestra que diferentes partes del cerebro están «despiertas» cuando la mayor parte está dormida?

Un grupo de Brown liderado por Yuka Sasaki intentó averiguarlo.

Reunieron a los sospechosos habituales, adultos jóvenes sanos, para dormir noches consecutivas en su laboratorio. Los participantes fueron equipados para una cuidadosa electroencefalografía y magnetoencefalografía, paso a paso, para determinar qué les sucedió. Luego fueron expuestos a diferentes tipos de pitidos, algunos regulares, otros no, y se tomaron imágenes de sus cerebros.

Los investigadores observaron el sueño profundo, cuando el cuerpo humano se acerca más al coma al que normalmente nos acercamos. En lugar de tomar turnos para examinar el sueño profundo, se evaluó la actividad de ondas lentas, el principal marcador del sueño profundo.

En la primera noche en el laboratorio, los hemisferios izquierdos de los participantes fueron considerablemente más asimétricos en su actividad que en la segunda noche. La parte que mostró la mayor diferencia fue el modo predeterminado de red (DMN). El DMN fascina y confunde a los investigadores: por un lado, no parece «hacer» mucho. Muchos creen que se usa para simular la actividad física y mental, y a menudo se evalúa en estudios de meditación, por ejemplo. Pero el DMN está más «encendido» durante las fases del sueño de lo que uno podría suponer.

No solo hubo menos actividad de ondas lentas en el hemisferio izquierdo de las personas la primera noche, sino que también fueron más fáciles de activar. Básicamente, estaban más alerta y tenían más probabilidades de despertarse. La red de modo predeterminado buscaba cambios en el entorno, probablemente muchos tipos diferentes.

¿Qué significa?

  • El primer efecto nocturno está relacionado con una mayor vigilancia durante la noche.
  • El sueño está lejos de ser monolítico: hay muchas regiones diferentes del cerebro que están más o menos despiertas en diferentes etapas del sueño, un hallazgo que es particularmente relevante para el insomnio.
  • La red de modo predeterminado duerme y duerme mucho, y todavía no sabemos qué.
  • Rituales de viaje

    Así que aquí hay evidencia prima facie de que dormir en una cama diferente es más difícil para nuestro sueño, en lo que parece una forma biológica básica. Entonces, ¿viajar es necesariamente difícil para dormir? ¿O son sus pasos los que pueden contrarrestarlo?

    Sabemos que el cerebro ama las cosas nuevas y aprende de ellas. Saque a la gente de la casa y corra el riesgo de caer más tarde en la enfermedad de Alzheimer. Desarrolla nueva información en el cerebro y aumenta su capacidad de resiliencia. Excepto para obtener estos beneficios, primero debes dormir. El sueño consolidará muchos de estos cambios informativos en una memoria funcional útil. Y un nuevo entorno de cama es, al menos inicialmente, hostil para dormir, por lo que el truco consiste en hacer que ese entorno sea menos nuevo y más cómodo. Y una de las mejores formas de conseguir esa sensación de seguridad es ritualizar el sueño y llevar contigo algunos de los artículos de casa.

    Muchos de ustedes están familiarizados con los rituales del sueño, incluso si no usan ese término: antes de dormir, se usan hilo dental y se cepillan los dientes, se enrollan en la cama, se quitan la ropa para el día siguiente y apagan las pantallas. televisores y teléfonos celulares. Muchos de nosotros leemos antes de dormir; otros se bañan o escuchan música; algunos tienen sexo.

    Por lo tanto, tiene sentido llevar gran parte de su ritual de sueño a casa en sus viajes, para hacer que su ambiente de sueño, donde sea que esté, sea más cálido. Puedes llevarte un pequeño recuerdo de casa: una moneda, una joya, un poema breve. Puede volver a representar su ritual habitual en un lugar diferente: muchas personas realizan posturas de yoga, incluida la postura del cadáver que induce el sueño, antes de descansar. Puedes llevar tu libro favorito para quedarte dormido, para poner tu mente en un estado diferente. (Curiosamente, leer sobre viajes a menudo ayuda a las personas a viajar).

    Lo más importante es que puede llevarse un recuerdo de la sensación de plenitud y satisfacción que obtiene cuando duerme bien por la noche. El sueño se restablece. El cuerpo regenera sus tejidos, se reajusta y rehace su núcleo informativo.

    Y ese recuerdo es aún más fuerte cuando te despiertas a la mañana siguiente.

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