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En psicología, un «previo atrapado» es una percepción de la realidad que está coloreada o atrapada por experiencias pasadas.

Si no se tratan, los antecedentes atrapados pueden convertirse en fobias debilitantes. Por ejemplo, alguien puede tener un miedo abrumador a los perros porque fueron mordidos cuando eran niños.

Aunque no tan extremos, nuestros antecedentes atrapados pueden dar forma a cómo percibimos a los demás.

¿Alguna vez has conocido a alguien a quien simplemente no podías soportar, pero realmente no sabías por qué? Tal vez fue una ofensa leve lo que te alejó de ellos y ahora te inquietas cada vez que están cerca.

Hay un meme muy conocido para este fenómeno. Se conoce como el «efecto de comer galletas de perra». No importa lo que esa persona haga, no puede ser bueno. “Mira a Verónica allá; mira cómo se está comiendo esas galletas… ¡qué b*tch!”. Por supuesto, Veronica es probablemente perfectamente inofensiva, ¡pero aun así!

Lo contrario también es cierto. A menudo tratamos a las personas que nos hacen sentir mejor de lo que se merecen. Varios estudios han demostrado que las personas atractivas obtienen un mejor servicio, ganan más dinero y tienen más probabilidades de tener éxito en sus carreras.

Tratamos a las personas mejor o peor por cómo nos hacen sentir y nuestros sentimientos están muy influenciados por nuestros antecedentes.

Los antecedentes atrapados existen porque tu percepción del mundo no comienza con una pizarra en blanco cada vez que abres los ojos. Más bien, la percepción es un proceso de organización e interpretación de las sensaciones entrantes. Este proceso está fuertemente arraigado en experiencias pasadas: patrones que ha visto y mapeado en lo que está sucediendo ahora.

La mejor manera que he encontrado para entender esto es usando una ilusión óptica. Mire el tablero de ajedrez a continuación y observe cómo el cuadrado etiquetado como «A» se ve más oscuro que «B»:

Fuente: Nir y lejos

En realidad, esos dos tonos de gris son idénticos. Mire lo que sucede cuando elimino el contexto que crea la percepción de dos tonos diferentes:

nir y lejos

Fuente: Nir y lejos

Todo el mundo ve dos tonos de gris en esa primera imagen. No podemos evitarlo. Vemos dos tonos porque nuestro cerebro no percibe los tonos de gris simplemente como son. En cambio, percibimos una combinación de patrones que hemos visto antes: el patrón de un tablero de ajedrez, el patrón de luz y sombra.

Nuestras experiencias pasadas con estos patrones nos hacen ver las cosas no exactamente como son, sino como esperamos que sean.

Ahora, volvamos a la vida real. Durante algunos años después de que llegué a la edad adulta, mis percepciones previas atrapadas de mis padres crearon fricciones entre nosotros. Sentí que cada vez que visitaba a mis padres, volvía a ser una adolescente, y no en el buen sentido.

Aunque ahora era independiente, me metía en discusiones tontas con mis padres como cuando estaba en la escuela secundaria. ¿Por qué? No había razón para discutir sobre pequeñas diferencias de opinión. Todos éramos adultos.

Después de tener un hijo propio, comprendí lo que estaba sucediendo. Mis experiencias infantiles con mis padres fueron coloreando mi realidad adulta. A pesar de que era mayor, cada vez que estaba con mis padres, una parte de mí todavía pensaba en mí mismo como un niño. Un patrón o una expectativa del pasado me hacía ver conflictos que en realidad no existían.

Es como una ilusión óptica: mi visión del presente estaba atrapada por experiencias pasadas.

Liberando tus prioridades atrapadas

En las relaciones, es bueno poder dejar de lado estos antecedentes atrapados. Sería bueno si pudiéramos tratar nuestras percepciones previas atrapadas de las personas de la misma manera que tratamos esa ilusión óptica: borrar la parte de la imagen que está creando sesgo.

Deshacerse de la variedad de «galletas devoradoras de perras» de los anteriores atrapados es un poco menos sencillo. Sin embargo, es posible hacer algo al respecto. Si actúa, puede abrir el camino al perdón (o, al menos, a menos disputas).

Hay dos cosas que puede hacer para refrescar las percepciones atrapadas de las personas:

  • Ver a las personas de manera diferente. Cuando me convertí en padre, dejé de ver a mis padres como figuras de autoridad y comencé a verlos como humanos. Al igual que yo, no eran perfectos. Al igual que yo, estaban haciendo todo lo posible. Y como yo, querían dejar de lado los desacuerdos triviales. A menudo encasillamos a las personas en los roles que desempeñan en nuestras vidas y las juzgamos según el estándar de “padre” o “jefe”. Pero las personas tienen más dimensiones que eso, y se pueden construir mejores relaciones al observar esas otras dimensiones diferentes, no solo las mismas que estamos acostumbrados a ver.
  • Dale a la gente el beneficio de la duda. Anteriormente escribí que el beneficio de la duda es el secreto de la bondad, y todavía lo creo. La mayoría de la gente tiene buenas intenciones la mayor parte del tiempo. Trato de asumir una intención positiva no solo por su bien, sino por el mío propio. No es divertido meterse en peleas cuando nunca hubo malas intenciones en primer lugar.
  • Por cierto, lo mejor de aprender a liberar los antecedentes atrapados es que también puedes liberar las percepciones dañinas sobre ti mismo. Muchas personas pierden la oportunidad de ser verdaderamente productivas simplemente porque en algún momento del pasado decidieron que eran incapaces, o porque aprender a ser más productivas simplemente no funcionaría para ellas.

    En realidad, cada día es una oportunidad para tomar posesión de tu tiempo y gastarlo como quieras. Al dejar de lado las percepciones pasadas de lo que puede o no puede hacer, se está tratando a sí mismo con amabilidad y se está dando una mejor oportunidad de prosperar.

    Esta publicación apareció por primera vez en NirAndFar.com.

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