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Cuando comencé a investigar mi libro Stepmonster seis años después de casarme con un hombre con hijos de una sociedad anterior, un hecho me golpeó en la frente: una y otra vez, personas con una apariencia hermosa. -Los padres que se enteraron de mi proyecto me hicieron saber que amaban a sus padrastros. como estas. De hecho, en muchos casos los querían, incluso los consideraban «otro padre». Fueron sus suegras las que fueron el problema, insistieron. Como me dijo una mujer de unos treinta años: “Sé que no se trata de mí porque amo a mi padrastro. Es un gran tipo. Mi suegra, por otro lado, no la soporto.

Este tema – padrastro guapo, madrastra ‘horrible’ – era notablemente común, al igual que la tendencia a ver al padrastro como ‘otro padre’, pero a la madrastra más bien como ‘la esposa de mi padre’. Incluso cuando la relación entre el hijastro de cualquier edad y la madrastra era buena. Lo más notable, y triste, fue la marcada frecuencia de relaciones tensas entre nueras y suegras. De hecho, gran parte de la literatura sobre padrastros sugiere que, en general, las madrastras y los hijastros son menos cercanos que los padrastros y los hijastros. ¿Qué explica estas diferencias?

La opinión común sobre las tensiones entre madrastras e hijastros en nuestra cultura es, por supuesto, que las madrastras son probablemente criaturas mezquinas, mezquinas y celosas de los hermanos Grimm. Solo se seguiría, de acuerdo con esta lógica cultural, que sus hijastros los odien y los rechacen.

La realidad demográfica – ahora hay más familias mezcladas que familias primitivas en los Estados Unidos – ha llegado de alguna manera a cerrar la brecha entre nuestras percepciones de las madrastras como grupo y quiénes son en realidad. Sabemos por la investigación, por ejemplo, que mis propios hallazgos ilustran algunas verdades importantes sobre la vida de la familia reconstituida: que muchas madrastras se esfuerzan por conquistar a sus hijastros sospechosos, y la mayoría de las mujeres que viven con un hombre con hijos de cualquier edad. hágalo con la mejor de las intenciones. A medida que las familias reconstituidas se vuelven estadísticamente normativas, tenemos la oportunidad de reescribir la historia de la madrastra a lo largo de líneas que son menos fantásticas y arraigadas en el mito, y más basadas en las realidades cotidianas de la vida familiar reconstituida.

Pero ese es solo el problema. Pues resulta que la raíz de gran parte de la tensión entre madrastras e hijastros está en la experiencia vivida, no solo en el mito. Esto es especialmente cierto en el caso de las suegras y nueras. Resulta que no es solo que la mayoría de las mujeres con hijastros hacen todo lo posible, al menos al principio. Es que sienten que tienen que hacerlo, porque se enfrentan a unos retos importantes que no tiene un padrastro. La próxima vez que escuche a un niño, adulto joven o adulto hablar sobre no llevarse bien con su suegra, puede apostar a que uno de los siguientes desafíos, exclusivo de la suegra, está involucrado:

1. Los niños, los adultos jóvenes y los adultos tienen más dificultades para aceptar a una madrastra que a un padrastro. Esto a menudo resulta en un comportamiento hostil y rechazo. En pocas palabras, la literatura sobre padrastros confirma la realidad de que las madrastras generalmente tienen un argumento más difícil de aceptar que los padrastros, y gran parte de esa dificultad proviene de sentirse rechazadas y ser rechazadas. Ser verdaderamente rechazadas por sus hijastros de todas las edades. .

2. ¿Qué hace que sea más difícil para un hijastro aceptar a una madrastra? ¿Qué es lo que genera el resentimiento de un hijastro hacia la “nueva esposa de papá”? Si crees que es su propia maldad por no intentarlo, vuelve a intentarlo. Puede tener más que ver con la madre de los niños que con cualquier cosa que la suegra haga o deje de hacer. Según los investigadores, incluidos Mavis Hetherington y Constance Ahrons, después de un divorcio, las mujeres sienten más resentimiento y enojo, y lo sienten por más tiempo, que los hombres, que son más propensos a albergar fantasías de reconciliación y trabajar por una «navegación fluida» con un ex. . articulación. Basado en su estudio longitudinal de Virginia de 30 años sobre la vida después del divorcio, Hetherington concluye que las madrastras son frecuentemente señaladas por los hijastros que capturan la ira y el resentimiento de su madre y se convierten en sus representantes en el hogar de su padre. Como me ha dicho más de un hijastro adulto: “A mi madre no le gustaría que mi suegra y yo estemos unidos. A menudo, un hijastro que «odia» a su suegra siente que al hacerlo, está expresando su solidaridad con su madre. Si mamá le dio permiso explícitamente para amar a su madrastra y le hiciera saber que ser malo con ella no es una opción, el comportamiento y el resentimiento del que proviene probablemente desaparecerán.

3. Es más probable que las mujeres con hijastros se sientan presionadas a intentar todo para seducir a sus hijos. Con demasiada frecuencia, esto incluye tratar de actuar de manera maternal y amorosa. Y para un niño o un hijo adulto en un vínculo de lealtad, sintiendo que amar a su suegra es una traición a su madre, los esfuerzos excesivos de la suegra y los intentos de «actuar como si fuera mi madre» Will suena particularmente ofensivo y amenazante. Por lo tanto, será rechazado de manera más categórica. Los padrastros, por otro lado, tienen una litera más amplia para dar un paso atrás y dejar que las cosas se desarrollen por sí mismas con sus hijastros. Como me dijo un hombre con un hijastro: “Quería que mi esposa fuera la madre de mi hijo. Incluso pensé que debería ser «natural» para él de alguna manera. Pero no sentí la presión de ser eso por mis hijastros. Ya tenían padre y eso lo tenía claro. Estaba allí para ser alguien más que hiciera cosas con ellos, que los escuchara, cosas así ”. Estos dobles raseros rompen con las madrastras. Pero con menos presión sobre ellas para que sean“ paternales ”, los padrastros sienten menos presión para actuar como padres. y los hijastros sienten menos conflictos internos por «traicionar» a su padre. Recuerde que tener un exmarido es, estadísticamente hablando, generalmente más fácil que tener una ex esposa debido a las diferencias (nuevamente, en términos generales) en la ira y el resentimiento después del divorcio . los niños son «criados» por su padrastro (que no es tan probable que se sienta obligado a educarse a sí mismo de todos modos), hay menos posibilidades de conflicto entre hombres entre hogares que él. Entre mujeres en todos los hogares. Todo esto contribuye a la composición de la familia mixta, haciéndola más combustible en el caso de un hogar con suegra (esposo, esposa e hijos) que en el caso de un hogar con suegro (esposo, esposa y sus niños).

4. Es probable que las niñas, las mujeres jóvenes y las mujeres adultas, en particular, moldeen los sentimientos y comportamientos de su madre y suscriban sus creencias sobre el divorcio de su padre. Este hecho, sumado al resentimiento de una ex esposa por el reparto de sus esposos, a menudo alimenta el fuego de la hostilidad de una hijastra hacia su madrastra.

5. Los padres divorciados y vueltos a casar o casados ​​a menudo tienen miedo de provocar la ira de sus ex esposas («Si ella se enoja, es posible que no vuelva a ver a mis hijos») y de alienar a sus hijos si dicen «no» o tienen hijos. a un alto nivel de comportamiento. Por estas razones, una ex esposa puede ser una presencia muy poderosa en la casa de su exmarido, su agenda se siente profundamente. Y la casa de papá puede convertirse en el hogar «sin reglas», lo que significa que hay pocas reglas para tratar a su suegra con respeto, tanto por miedo a alienar a sus hijos como por la influencia de su exmujer. Cuando una esposa o pareja con hijastros intenta hacer valer su derecho a ser tratada de manera justa en el hogar en estas condiciones, es posible que su esposo o pareja no apoye su posición. Esto provoca tensiones en la pareja, tensiones que la suegra puede atribuir a los únicos hijastros. Y así la tensión entre suegra y nuera se alimenta aún más, esta vez dentro de la díada suegra / nuera.

6. A pesar de que los padres están cada vez más involucrados, es más probable que las madres obtengan la custodia total o primaria en la mayoría de los estados, según los expertos en divorcios y custodia. Esto significa que es probable que las madrastras vean a sus hijastros exclusivamente los fines de semana, feriados y vacaciones. Los expertos nos dicen que es más difícil construir una relación segura y feliz con un hijastro de cualquier edad en tales «empujones». Los padrastros, por otro lado, es probable que vivan con mujeres que tienen la custodia de sus hijos, lo que facilita las interacciones del día a día y una relación que se desarrolla con el tiempo en lugar de fines de semana apresurados o «visitas». «Vacaciones potencialmente estresantes».

En general, los terapeutas y el resto de nosotros debemos ser conscientes de que cuando se hace una acusación de un «monstruo paso a paso», algo mucho más complicado (y común) que una «mala suegra» es casi siempre la raíz porque. También debemos tener en cuenta que en lugar de ser una cuestión de tener ‘buenas intenciones y buen corazón’, el éxito de una suegra con los hijos de su pareja suele depender de factores (descritos anteriormente) que escapan a su control.