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Fuente: Shutterstock / Fotógrafo

por Eva Patrick, Psy.D.

Todos nacemos con necesidades que se sienten y expresan en forma de emociones. Aunque todos experimentamos sentimientos de deseo, miedo, apego y desesperanza, una nueva investigación muestra cómo estos sentimientos se relacionan con nuestras necesidades básicas.

  • Tenemos que comprometernos con el mundo. Se siente como curiosidad.
  • Necesitamos parejas sexuales. Se siente como lujuria.
  • Debemos escapar de situaciones peligrosas. Es el miedo.
  • Tenemos que destruir a esas personas y cosas que nos separan de la satisfacción. Es rabia.
  • Necesitamos unirnos a quienes nos cuidan. La separación de aquellos que nos cuidan puede resultar en pánico y desesperación.

Desarrollar formas saludables de satisfacer estas necesidades se traduce en una sensación de bienestar. Cuando estos no están satisfechos, puede dar lugar a intentos de encontrarlos a la antigua usanza que funcionaban cuando éramos niños, pero que ahora son defectuosos e improductivos en la edad adulta. Puede causar sufrimiento en nuestras vidas, relaciones y trabajo actuales.

Las investigaciones muestran que la psicoterapia psicoanalítica puede ayudar a controlar mejor nuestras emociones, tener relaciones más exitosas y llevar una vida laboral más fructífera. En otras palabras, la psicoterapia psicoanalítica nos permite desaprender las reacciones que afectan negativamente nuestra vida y aprender las productivas.

Las emociones insoportables son causadas por necesidades insatisfechas.

Imagina un bebe. Cuando sus padres abandonan la habitación, el bebé no tiene la capacidad de saber que volverán. Todo lo que sabe es que lo necesita. Esta necesidad se expresa con un sentimiento de amor cuando están presentes y con un sentimiento de desesperanza cuando se han ido. Todavía no ha adquirido la capacidad de comprender que volverán ni la capacidad de calmarse. Cuando todo va bien en su desarrollo, el bebé eventualmente aprende que cuando sus padres salen de la habitación, siempre regresan. Pero si los padres no son confiables o son descuidados, aumenta el temor de que no regresen.

A medida que este niño crece y se convierte en un niño pequeño y un adolescente, sus padres continúan siendo poco confiables y él enfrenta este rechazo al distanciarse de ellos y convencerse de que no los necesita.

Ahora movámonos rápidamente. El niño tiene 40 años y descubre que no puede mantener una relación sentimental lo que lo lleva a someterse a una terapia. A medida que avanza la terapia, parece que cada vez que comienza a sentirse dependiente de una pareja, experimenta un pánico intenso y se distancia. Este comportamiento de distanciamiento, destinado a protegerlo de la desesperación, finalmente resulta en una ruptura.

El desafío es desaprender esta reacción predeterminada con la mente de un adulto. La mente adulta tiene la capacidad de comprender cosas que un niño pequeño no puede. Aquí es donde entra la psicoterapia psicoanalítica. Está diseñado para tratar y ayudar a los pacientes a aprender a tolerar los sentimientos dolorosos a medida que surgen. El terapeuta y el paciente siguen estos sentimientos hasta sus inicios, donde fueron aprendidos originalmente.

En este ejemplo, la necesidad de alejarse de una persona importante se refiere a la necesidad y el miedo de perder a los padres. Para evitar que esto suceda, abandona la relación antes de que se produzca una verdadera adicción. Poco a poco, el paciente desaprende la respuesta automática de huir a la adicción. Esto se logra mediante la repetición.

¿Cómo funciona la terapia psicoanalítica?

La investigación ha establecido que la psicoterapia psicoanalítica es tan eficaz como la terapia cognitivo-conductual (TCC) a corto plazo. Sin embargo, la psicoterapia psicoanalítica muestra un aumento de sus efectos tras suspender el tratamiento. En otras palabras, las personas que se someten a psicoterapia psicoanalítica continúan beneficiándose y creciendo con el tratamiento mucho después de su finalización.

En el ejemplo anterior, el terapeuta anima al paciente a compartir su dolor y reconocer sus orígenes. Revisa con el terapeuta su mecanismo de afrontamiento habitual de distanciamiento y desapego. El terapeuta aborda tanto los sentimientos subyacentes como los intentos del paciente por evitarlos.

A diferencia de otros métodos psicoterapéuticos que buscan disminuir la intensidad de los sentimientos, el terapeuta psicoanalítico ayuda al paciente a permanecer y tolerar estos sentimientos una y otra vez. Eventualmente, esta repetición le permite al paciente soltar la reacción original y practicar nuevas opciones de sensación y adaptación.

La psicoterapia psicoanalítica permite al paciente acceder a necesidades insatisfechas que se experimentan como emociones dolorosas y aprender a regularlas y liberarse cada vez más de su control opresivo y exigente sobre nuestras vidas. Esto conduce a una mayor capacidad para vivir una vida más rica y plena.

Eva Patrick es una psicóloga licenciada con práctica privada en Los Ángeles. También es editora del blog del Wright Institute Los Ángeles. El Wright, o como se lo conoce en la comunidad, WILA, ofrece psicoterapia asequible para la gente común. Es uno de los pocos sitios de capacitación en Los Ángeles que ofrece psicoterapia orientada psicoanalíticamente a la comunidad, con énfasis en una relación abierta y profunda entre sus terapeutas y sus clientes.

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