Seleccionar página

Fuente: Oksana Kuzmina / Shutterstock

Mi Navidad más memorable fue cuando tenía siete años, cuando estaba en la cima de mi fe en Santa Claus. La emoción de su inminente viaje a mi chimenea me hizo sentir extasiado, tanto que me quedé despierto toda la noche esperando su llegada. Me levanté de la cama tantas veces que mis padres finalmente me metieron en su cama para evitar que bajara a escondidas para ver si «Él» ya había venido. El hecho de que pudieran encontrar un momento para tirar sus regalos debajo de nuestro árbol sin que yo supiera que era nada menos que un milagro navideño.

Por supuesto, no noté su ansiedad a través de mi neblina de Felices Fiestas. Nunca imaginé que alguien que no fuera el viejo Saint Nick pusiera regalos debajo de nuestro árbol todos los años, o que no fuera él quien engulló las galletas y la leche que le serví. No me di cuenta hasta unos años después de que mis padres estaban detrás de mis milagros navideños. Se las arreglaron para mantener vivo el mito de Santa Claus durante nueve años antes de que me enterara.

Según varios académicos, padres y críticos generales de Santa Claus, fueron nueve largos años de mentiras los que pudieron haber dañado mi desarrollo y mi relación con mis padres.

Santa Claus sigue siendo una figura controvertida entre muchos científicos y padres. Hay innumerables libros sobre el tema, incluido Los mitos que robaron la Navidad, que afirma que la leyenda de Santa Claus es mala para los niños. El argumento principal es, como era de esperar, que contarles a los niños sobre un personaje mágico que da regalos a los niños de todo el mundo en Nochebuena es una mentira. Esta mentira puede estar respaldada por buenas intenciones, pero no obstante es una mentira, una mentira que inevitablemente se derrumbará en algún momento del desarrollo de un niño. Descubrir la verdad puede ser traumático para un niño, sostiene este argumento, y proyectará el mensaje de que los niños no pueden confiar en lo que sus padres les dicen. Además, mentir para fomentar el buen comportamiento es manipulador y anima a los niños a comportarse por las razones equivocadas.

Existe alguna evidencia de que las recompensas (como los regalos de Navidad) socavan la motivación de los niños. Entonces, tal vez confiar en Papá Noel o un Elfo en el estante para promover el buen comportamiento no es la mejor estrategia si desea que sus hijos sean buenos durante todo el año. Pero no hay evidencia que sugiera que aprender la verdad sobre Santa Claus sea traumático para los niños o que genere problemas de confianza entre los niños y sus padres.

Sí, el mito de Santa Claus es una mentira y eventualmente todos los niños descubren la verdad. Todavía
La investigación sobre el tema sugiere que los niños tienden a descubrir la verdad sobre Papá Noel por sí mismos alrededor de los siete años; en la mayoría de los casos, no hay una gran revelación en la que los padres confiesen vergonzosamente la verdad a sus hijos que lloran y están decepcionados, y sus reacciones son generalmente positivas.

Mi propio recuerdo de descubrir la verdad sobre Santa Claus es consistente con esta investigación: fue menos como una revelación traumática y más como resolver un rompecabezas. Revisé la evidencia en mi cabeza: algunos niños de mi clase dicen que no existe Santa Claus. ¿Por qué vendría Santa Claus a mí y no a ellos? Pero si no hay Santa Claus, ¿cómo podrían mis padres ocultarme todos estos regalos? Este razonamiento llevó a una expedición de pesca en mi sótano y ático, que finalmente resultó en el descubrimiento de una muñeca y una camioneta Tonka que mi madre aún no había empacado. Había resuelto el misterio y me sentí bien al descubrirlo por mí mismo. Incluso mantuve la artimaña de creer en Santa un año más para darles a mis padres más tiempo para enfrentar el hecho de que su pequeña había superado su fantasía favorita de la infancia.

Pero la fantasía en general es una parte normal y saludable del desarrollo de un niño. Los niños pasan mucho tiempo fingiendo, especialmente entre las edades de cinco y ocho años. También están constantemente expuestos a medios en los que los animales pueden hablar, las personas pueden volar y los objetos aparecen mágicamente de la nada. ¿Por qué un grupo de renos voladores sería más fantástico que un ratón parlante o un muñeco de nieve cantando? Aunque el pensamiento mágico declina entre los siete y los nueve años (aproximadamente la misma edad a la que la mayoría de los niños abandonan el mito de Santa Claus), no desaparece para siempre: a veces los adultos también necesitamos un poco de magia en nuestras vidas, ya que defiende nuestras supersticiones, saborea la emoción de las casas «encantadas» y reza a los seres queridos que han fallecido.

¿Cómo llegan los niños a aprender a distinguir la fantasía de la realidad? La mayoría de las veces, confían en lo que otros les dicen, lo que los investigadores llaman testimonios. Los niños deben confiar en el testimonio de sus padres porque todavía tienen mucho que aprender sobre cómo funciona el mundo. También se basan en la evidencia para determinar si algo es un hecho o una ficción. A una edad muy temprana, todos los testimonios (p. Ej., Lo que dicen los padres) y las pruebas (p. Ej., Juguetes debajo del árbol, galletas y leche que desaparecen) apuntan a la existencia de Santa Claus. En algún momento, los niños comienzan a recibir testimonios y pruebas que contradicen esta creencia, ya sea hablando con sus amigos o aprendiendo la física de lo que es posible e imposible. Cuestionarán las pruebas antiguas, buscarán nuevas pruebas y, finalmente, descubrirán por sí mismos que Santa Claus no es real.

Algunos de nosotros no invitamos a Santa a nuestra casa porque no celebramos la Navidad o porque elegimos otras tradiciones navideñas. Otros abrazan a Santa Claus sin connotaciones religiosas y otros asocian a Santa Claus con un pesebre. Decida lo que decida, decirle a los niños la verdad sobre Santa Claus probablemente no les hará daño ni a ellos ni a su relación. Para mí, el mito de Santa Claus fue una parte emocionante de la infancia, que agregó un sentimiento mágico a mi temporada navideña, un sentimiento que me he perdido durante bastante tiempo. A medida que nos acercamos a nuestra segunda Navidad con uno de nuestros hijos, descubrí que la magia de Santa Claus ha regresado de repente. A veces, incluso los adultos necesitan un poco de magia en sus vidas, y estoy encantado de encontrar la magia de Santa en la mía por primera vez en más de 25 años.

Lecturas esenciales para el desarrollo infantil

Disfruta de la magia de tu propia temporada navideña, como quieras celebrarla.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies