Seleccionar página

Fuente: VGstockstudio / Shutterstock

El tiempo es un fenómeno asombroso y fascinante. Se cree que es una cualidad fundamental del universo que, junto con las tres dimensiones espaciales conocidas (largo, ancho y alto), constituye lo que Einstein describió como espacio-tiempo. Además, Einstein demostró que el tiempo es relativo y en realidad se ralentiza debido a la gravedad y la aceleración. Por lo tanto, el tiempo es relativo, según su observador, más que una constante fija firmemente en todo el universo.

Pero más allá de las aplicaciones teóricas y prácticas de las teorías de la relatividad de Einstein, casi todos los humanos saben intuitivamente que el tiempo es relativo, ya que parece pasar mucho más rápido a medida que envejecemos. Por lo tanto, la forma en que un reloj mide el tiempo y la forma en que los humanos lo percibimos son muy diferentes. Esta aceleración subjetiva del tiempo con la edad está bien documentada, pero no hay consenso sobre la causa.

Una explicación típica que podría explicar parte de esta percepción es el simple hecho de que para un niño de 10 años, un año representa el 10 por ciento de toda su vida e incluso el 15-20 por ciento de su memoria consciente. Pero un año para una persona de 50 años es menos del 2% de su vida útil. Así que esos largos días en la escuela y los veranos casi interminables de los escolares, y los días, semanas y meses rápidamente fugaces que experimentan la mayoría de los adultos.

Otra hipótesis intrigante surge del hecho de que los niños pequeños tienen frecuencias cardíacas y respiratorias más rápidas que los adultos. Entonces, es probable que las ondas y los ritmos electrofísicos de su cerebro también ocurran más rápidamente. Así como el marcapasos ralentiza la frecuencia cardíaca a medida que los niños crecen, el cerebro también puede tener un marcapasos que se ralentiza a medida que las personas envejecen, y este «metrónomo neural» proporciona una sensación interna del paso del tiempo.

De hecho, si le pide a un niño pequeño que se siente en silencio, cierre los ojos e indique cuando ha pasado un minuto, la mayoría de los niños informarán que ha pasado un minuto en 40 segundos o menos. Realice el mismo experimento con adultos y personas mayores, y probablemente informarán que ha pasado un minuto en 60-70 segundos. Como resultado, los cerebros de los niños «laten» más rápido que los cerebros de los adultos, lo que les permite tener experiencias más conscientes en una unidad determinada de tiempo objetivo. Esto, a su vez, lleva a que el paso subjetivo del tiempo sea más lento para los niños que para los adultos.

El profesor Adrian Bejan ha presentado recientemente una explicación fascinante que amplía esta teoría del estimulador neural. Presenta un argumento basado en la física del procesamiento de señales neuronales (Bejan, 2019). Bejan plantea la hipótesis de que con el tiempo la velocidad a la que procesamos la información visual se ralentiza, y esto es lo que hace que el tiempo se «acelere» a medida que envejecemos.

Esto se debe a que el «tiempo de reloj» objetivamente mensurable y el «tiempo de la mente» puramente subjetivo no son lo mismo. A diferencia del número de vibraciones de un átomo de cesio (la definición actualmente acordada de un segundo), el tiempo mental, la memoria, nunca es verdadero y universalmente aceptado. Es un proceso de reconstrucción que involucra una gran cantidad de imágenes mentales (es decir, AA Lazarus, 1978). Bejan cree que el tiempo tal como lo vivimos representa los cambios percibidos en los estímulos visuales. Sabemos que ha sucedido algo porque estamos viendo un cambio. Y las cosas siempre cambian de alguna manera; de causa a efecto. Nunca veremos un vidrio roto volver a ensamblarse y saltar sobre una mesa de la que cayó.

De esta forma, nuestra experiencia del tiempo es siempre un proceso retrospectivo, dependiente de la memoria y por tanto relativo, pero no solo en el sentido de Einstein. Por supuesto, la memoria es más que una secuencia de imágenes, también tiene otras dimensiones sensoriales. Pero nuestro sentido predominante es la visión y, por tanto, gran parte de nuestra memoria es visual.

Podemos pensar en una cámara, una película, un proyector y una película como metáforas para representar una parte central de la memoria visual y su relación con el tiempo.

Al igual que las imágenes en una película, cuantas más imágenes ve en un segundo, más lenta parece pasar la imagen. Cuantas menos imágenes por segundo vea, más rápido parece moverse la imagen. En otras palabras, la cámara lenta revela muchos más fotogramas por segundo que el movimiento normal o rápido. Bejan dice que a medida que envejecemos, el equipo de entrenamiento de la memoria neurovisual de nuestro cerebro se ralentiza y genera menos «fotogramas por segundo». Es decir, transcurre más tiempo real entre la percepción de cada nueva imagen mental. Los niños perciben y establecen más marcos de memoria o imágenes mentales por unidad de tiempo que los adultos, por lo que cuando recuerdan eventos, es decir, el paso del tiempo, recuerdan más datos visuales.

Esto es lo que provoca la percepción del tiempo que pasa más rápido con la edad. Cuando somos jóvenes, cada segundo del tiempo real está lleno de muchas más imágenes mentales en comparación con nuestros seres mayores. Como una cámara de cámara lenta que captura muchos más fotogramas por segundo que una cámara de velocidad normal, y el tiempo parece ir más lento cuando se reproduce la película.

La causa fundamental de este cambio subjetivo y temporal en la velocidad, según Bejan, es que el tamaño y la complejidad de las redes neuronales de nuestro cerebro aumentan a medida que maduramos y seguimos envejeciendo. Esto significa que las señales electroquímicas tienen que viajar mayores distancias y cubrir más caminos, lo que ralentiza el procesamiento de la señal. Además, el envejecimiento provoca la acumulación de daño a los nervios, lo que crea una mayor resistencia al flujo de señales, lo que ralentiza aún más el tiempo de tratamiento.

Como dice Bejan, “la gente a menudo se sorprende de cuánto recuerda los días que parecían durar para siempre en su juventud. No era que sus experiencias fueran mucho más profundas o significativas, era solo que estaban siendo procesadas a un ritmo rápido. «

Por supuesto, el fenómeno del tiempo que pasa más rápido a medida que envejecemos es solo uno de los misterios desconocidos, y quizás incognoscibles, del cerebro. La física clásica incorporó y superó las contribuciones sísmicas de Einstein al campo de la mecánica cuántica. Del mismo modo, es probable que para obtener el funcionamiento complejo y multidimensional de la mente, se necesite una teoría cuántica de la conciencia.

Recuerde: ¡piense bien, actúe bien, siéntase bien, esté bien!

Copyright 2020 Clifford N. Lazarus, Ph.D. Esta publicación es solo para fines informativos. No pretende sustituir la ayuda de un profesional sanitario cualificado. Los anuncios en este artículo no reflejan necesariamente mis opiniones y no están respaldados por mí.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies