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No importa lo que Jules aporte a la terapia (su insatisfacción con el trabajo, sus dificultades en las relaciones y, especialmente, su envidia por los demás que parecen centrados y confiados), siempre llega a la misma conclusión: «Algo anda mal conmigo».

“El problema”, explicó el joven de 29 años, cuando comenzamos nuestra última sesión, “es que no puedo identificar la causa. Mis padres me querían, se ocupaban de mis necesidades básicas y no tuve traumas graves. Entonces, ¿por qué siento que no sé quién soy?

Julio no está solo. Muchos de mis clientes creen que debido a que sus padres no los golpearon ni les dieron de comer las sobras de la mesa, deben haber nacido rotos. La mayoría se ha sentido así desde que tienen memoria.

A menudo, parece que vienen a la terapia buscando encontrar el defecto fatal para poder arreglarlo, mientras que al mismo tiempo intentan convencerme de que son fundamentalmente defectuosos. Inicialmente se sienten decepcionados cuando me niego a ellos o les confirmo su indignidad inherente.

Al mismo tiempo, no son del todo delirantes. Algo anda mal, o alguna vez lo estuvo en algún momento, pero no necesariamente con ellos.

Siempre hay una causa

Ya sea que un adulto pueda vincular su dolor a recuerdos específicos o no, la sensación de deficiencia a menudo se remonta a la infancia.

Los niños son esponjas emocionales que absorben información sobre quiénes son y cómo funciona el mundo. Recogen su información de varias fuentes: familia, compañeros, maestros y los medios de comunicación. Pueden saber si mamá y papá están contentos o disgustados con ellos, si otros niños quieren jugar con ellos y si se reflejan en los programas que ven o en los libros que leen.

Cuando un niño recibe elogios y validación por su autoexpresión natural, es más probable que sienta que está fundamentalmente bien y que pertenece al mundo. Pero cuando se ignora su expresión natural, o se encuentra con un rechazo sutil o directo, asumen que algo debe estar mal con ellos.

Esto es aún más agudo para el 10 a 15 por ciento de los niños que, según las investigaciones, nacen “altamente sensibles”. Estos niños captan más información sensorial que un niño promedio y están muy sintonizados con su entorno: vistas, olores, ruidos y, especialmente, el estado de ánimo de las personas que los rodean. Con un mayor sentido de la conciencia, a menudo son brillantes, creativos y emocionalmente sintonizados con una gran capacidad de empatía, incluso a edades tempranas.

El problema es que estos pequeños intensamente perceptivos se ven fácilmente abrumados por toda la información que recogen, incluidos los estados de ánimo y las reacciones de otras personas, y no tienen la capacidad intelectual ni la perspectiva de un adulto para darle sentido. En consecuencia, a menudo tienen grandes sentimientos que nadie entiende.

Trauma relacional sutil

Según Elaine Aron, Ph.D., autora de una serie de libros sobre personas altamente sensibles (HSP), «es principalmente la crianza de los hijos la que decide si la expresión de la sensibilidad será una ventaja o una fuente de ansiedad».

Si los padres son muy atentos, curiosos y pacientes, y se toman el tiempo para entender a sus hijos mientras reconocen y aprecian su sensibilidad (como lo hace Glennon Doyle en su libro de memorias más vendido, Untamed), es probable que estos niños se sientan seguros al expresar sus dones, a menudo artísticamente.

Sin embargo, a veces, incluso los padres amorosos en general, no se dan cuenta o no prestan suficiente atención a los intrincados mundos internos de sus hijos, que son muy sensibles, para ayudarlos a dar sentido a su flujo de impresiones. En consecuencia, estos niños sacan conclusiones falsas sobre su valor que no se cuestionan, mientras que su naturaleza imaginativa y compasiva permanece sin ser reconocida ni apreciada. Esto puede llevar a estos niños a crecer sintiéndose solos e incomprendidos y sin una identidad sólida.

Alternativamente, algunos padres pueden sentirse decepcionados y/o frustrados por la sensibilidad de su hijo, que a veces puede manifestarse como timidez, irritabilidad y gran emotividad. En una sociedad que valora la extroversión y la asertividad, es posible que a los padres no les guste su hijo callado y tímido, y crean que algo anda mal con ellos. Dichos mensajes, ya sea que se comuniquen de manera directa o sutil, pueden ser un desafío para estas jóvenes esponjas con sistemas nerviosos estrechamente conectados. Cuando ingresan a la escuela, otros niños pueden darse cuenta de su falta de confianza, burlándose de ellos o ignorándolos, lo que agrava su sensación de insuficiencia.

Independientemente de si un niño es muy sensible o no, los niños pueden sentir si sus padres se preocupan por ellos, les agradan o si realmente están interesados ​​en comprenderlos.

La analista junguiana Lisa Marchiano señala en un episodio del podcast This Jungian Life que a menudo pregunta a los clientes, incluso a aquellos que se sentían amados, si sentían que sus padres los disfrutaban. Muchos están sorprendidos por la pregunta y la dolorosa constatación de que nadie se deleitaba en ellos. Su copresentadora, Deborah C. Stewart, se refirió a esto como “trauma relacional”.

Parte de la vergüenza que pueden sentir estas personas es que el trauma permanece sin nombre. “Es como preguntarle a un pez, ‘¿cómo está el agua?’”, dijo Marchiano. A medida que estos niños se hacen adultos, continúan sintiéndose inadecuados e inseguros de su identidad, sin saber exactamente por qué.

Sanar al Testificar y Apreciar

En la mayoría de las modalidades terapéuticas, los terapeutas ayudan a los clientes a establecer conexiones entre su autoestima y las experiencias de su infancia, mientras comunican aceptación y aprecio tanto verbal como no verbalmente.

Como terapeuta de Sistemas Familiares Internos (IFS), ayudo a mis clientes a brindar el amor y la atención que nunca recibieron a sus niños internos, conocidos como «exiliados», a través de una combinación de imágenes guiadas interactivas y atención plena. Al atestiguar con ternura a través de los ojos de los adultos, mis clientes ayudan a sus exiliados a dar sentido a sus experiencias y a reconocer sus fortalezas para que puedan liberarse de las creencias de que están equivocados y quebrantados (lea más sobre este proceso aquí).

Si aún no lo están haciendo, a menudo los animo a que se expresen tanto como sea posible a través de las artes creativas o curativas, ya que esto a menudo les ayuda a verse a sí mismos con más claridad y a recibir ese reconocimiento tan necesario de los demás por sus perspectivas únicas que pasó desapercibido de niño.

El 28 de junio de 2002, ofreceré un taller de escritura titulado Grandes sentimientos que nadie entiende, utilizando ejercicios de escritura inspirados en IFS para ayudar a los participantes a dar sentido a sus grandes sentimientos y cultivar el amor y la compasión por los sensibles niños internos que se encuentran debajo de estas emociones. También estoy en el proceso de crear un grupo de reflexión psicoeducativa para Eneagrama Tipo 4, un grupo que describe gran parte de este artículo.

Mientras tanto, sigo trabajando con Jules y otros como ella para entenderse y aceptarse a sí mismos, para que puedan liberar su perdido sentido de vitalidad y expresar sus dones.

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