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Estados Unidos cruzó recientemente un umbral en el que la mayoría de los estados ofrecen apuestas deportivas (American Gaming Association, 2022). Desde el fallo de la Corte Suprema de EE. UU. de 2018 que otorgó a los estados el poder de establecer sus propias leyes de apuestas deportivas, ha habido una verdadera «fiebre del oro» en la expansión de las apuestas en línea; la adición más reciente fue Ohio, que legalizó las apuestas deportivas este mes.

El crecimiento de las apuestas deportivas ha sido asombroso: los estadounidenses apuestan legalmente más de $125 mil millones desde el fallo de la Corte Suprema de los EE. Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, 2022).

Este fallo judicial ha cambiado significativamente el panorama de las apuestas deportivas tanto legal como psicológicamente. Anteriormente, la mayoría de las personas que apostaban legalmente en deportes tenían que viajar a Nevada. Ahora, a medida que las apuestas deportivas se extienden por todo el país, estados como Nueva Jersey y Nueva York registran más apuestas deportivas anualmente que Nevada (legalsportsbetting.com, 2022).

En un estudio de más de 6 millones de ciudadanos del Reino Unido durante un período de siete años (Muggleton et al., 2021), una mayor cantidad de juegos de azar se asoció con más dificultades financieras (p. ej., pagos de hipoteca atrasados, menos ahorros), peor salud (p. ej., menos aptitud física, mayor insomnio) y más aislamiento (p. ej., menos actividades sociales, menos viajes). Aunque el trastorno del juego (la clasificación DSM-V) tiene una tasa de prevalencia estimada de solo el 0,5 % de los adultos estadounidenses, es probable que la cantidad de personas que experimentan efectos adversos del juego aumente considerablemente en los próximos años (Potenza et al., 2019). ).

Allen R McConnell

Aunque se pueden mencionar las consecuencias de tener un trastorno del juego (p. ej., problemas maritales, bancarrota, suicidio), los fanáticos de los deportes cotidianos pueden sufrir a medida que crece la disponibilidad de apuestas deportivas. En Ohio (el estado que legalizó más recientemente las apuestas deportivas), la Comisión de Control de Casinos de Ohio (2023) ha autorizado a 20 empresas a ofrecer juegos de azar en dispositivos móviles, y otras empresas también han presentado solicitudes.

Si bien los juegos de azar pueden no ser inherentemente problemáticos, la ubicuidad de los juegos de azar móviles promete ser un evento que cambiará el juego y probablemente socavará el disfrute de quienes participan en las apuestas deportivas. De hecho, los apostadores que prefieren el juego móvil (frente al juego en persona) obtienen una puntuación más alta en las medidas de juego problemático (Lopez-Gonzalez et al., 2019). En lugar de centrarnos en aquellos a los que se les diagnostica un trastorno del juego (sin duda, un problema social grave), exploremos la psicología que subyace a cómo la gente común puede encontrar que la fácil disponibilidad de las apuestas deportivas es contraproducente para su felicidad (ignorando el costo significativo que los deportes las apuestas pueden tener en sus finanzas, relaciones y honradez legal).

Más apuestas pueden reducir su disfrute

Uno de los problemas de la ubicuidad es que se vuelve más difícil disfrutar de los placeres de la vida. De hecho, la clásica teoría prospectiva de Kahneman y Tversky (1979) explica cómo los aumentos en los resultados objetivos producen experiencias psicológicas diluidas.

Por ejemplo, si uno gana $10, aumenta la felicidad de esa persona. Si en cambio uno gana $20 dólares, la felicidad de uno sería mayor que ganar $10 pero no el doble que ganar $10. En otras palabras, se necesitan aumentos más pronunciados en las ganancias objetivas (en este caso, dólares) para crear aumentos proporcionales en el placer psicológico.

Fundamental para la teoría de la perspectiva, las ganancias y pérdidas se ven con respecto a un marco de referencia. Si uno gana tres apuestas seguidas, cada ganancia subsiguiente brinda menos diversión que la ganancia anterior. Los eventos que suceden durante un episodio psicológico (por ejemplo, sentarse en una mesa de blackjack por una tarde) están sujetos a este principio de «rendimiento decreciente». Por lo tanto, si un jugador gana $ 10 cada uno en 10 apuestas separadas, esa persona experimentaría una mayor felicidad total si cada ganancia ocurre en días diferentes (eventos separados) que si ocurren en la misma tarde (el mismo marco, donde los rendimientos decrecientes debilitan el alegría experimentada).

Por lo tanto, hacer más apuestas y hacerlo en rápida sucesión diluirá la alegría de ganar, lo que es más probable que ocurra cuando los apostadores pueden simplemente «hacer otra apuesta ahora mismo en mi teléfono inteligente» en lugar de «tener que esperar hasta la próxima vez que volver a Las Vegas» para apostar de nuevo.

Los jugadores conocen muy bien esta experiencia. Por ejemplo, si las personas experimentan una serie de ganancias en la mesa de blackjack, a menudo aumentan sus apuestas (por ejemplo, pasan de apuestas iniciales de $5 a $10, luego de $10 a $20) para sentir la misma emoción de ganar. Esta necesidad de aumentar las apuestas para crear el mismo jugo psicológico se explica por la teoría de la perspectiva (es decir, aumentar las apuestas objetivas es la única forma de mantener el placer psicológico de las ganancias a lo largo del tiempo).

Comportamientos compulsivos Lecturas esenciales

Sin embargo, si un jugador de blackjack dejara de jugar en algún momento para cenar y luego volviera a jugar al blackjack más tarde esa noche, el marco de referencia se restablecería y las apuestas de $5 serían lo suficientemente emocionantes, y la necesidad de aumentar las apuestas porque «el mismo jugo» sería advertido. Irónicamente, la facilidad de realizar apuestas adicionales inmediatamente en el teléfono móvil hace que sea menos probable que uno experimente un «reinicio de marco» y, por lo tanto, se necesitan apuestas más arriesgadas para mantener el mismo sentido de compromiso psicológico para el apostador.

Las apuestas en línea pueden reducir la responsabilidad y aumentar las apuestas riesgosas

La rendición de cuentas hace que las personas sean más propensas a comportarse de manera responsable y, por lo tanto, parece probable que los apostadores participen en apuestas más riesgosas si sus apuestas se realizan en teléfonos inteligentes que en persona a un empleado que trabaja en una casa de apuestas deportivas.

En psicología, está bien establecido que estar desindividualizado (no sentirse responsable ante los demás) aumenta los comportamientos dañinos. En un estudio clásico, los niños que pedían dulces tenían menos probabilidades de robar dulces (es decir, tomar varios dulces cuando se les decía que solo tomaran uno) cuando se les preguntaba su nombre por primera vez (lo que generaba una mayor responsabilidad) que cuando sus nombres no eran solicitado (Diener et al., 1976).

En general, mientras más personas se sientan invisibles para los demás, es más probable que realicen conductas cuestionables (p. ej., Dodd, 1985). Y en la medida en que hacer apuestas en teléfonos en lugar de hacerlo con personas mejora el anonimato, los apostantes deberían sentirse menos cohibidos y más propensos a realizar apuestas arriesgadas.

Asociaciones entre deportes y apuestas: establecimiento de nuevas normas de comportamiento

Finalmente, otro factor que hace que el estado actual de las apuestas deportivas no tenga precedentes es la cantidad de publicidad y marca compartida relacionada con las apuestas que se ha convertido en un lugar común. Ahora es difícil encontrar un recinto deportivo que no tenga promociones para apuestas deportivas, y las pantallas de televisión y las vallas publicitarias en las carreteras están repletas de comerciales que promueven las apuestas deportivas.

A medida que las personas encuentran más anuncios de apuestas deportivas, no solo aumenta el conocimiento de las personas sobre las empresas involucradas, sino que también transmite normas sociales (es decir, comportamientos que son comunes o deseables) sobre la omnipresencia de las apuestas deportivas. El trabajo clásico en psicología social (p. ej., Warner & DeFleur, 1969) ha establecido que el comportamiento de las personas está determinado por sus percepciones de «lo que otros están haciendo», incluso en los casos en que esas normas van en contra de los valores propios (p. ej., Schultz et al. ., 2007), y la investigación sobre la influencia social muestra que las personas en situaciones ambiguas asumen que los comportamientos de los demás son indicadores de «hacer lo correcto» (Asch, 1956; Latane y Darley, 1969). Por lo tanto, en la medida en que la publicidad de apuestas deportivas «está en todas partes», transmite que las apuestas deportivas son algo que todos están haciendo, lo que aumenta la probabilidad de que nuevas personas comiencen a apostar en deportes.

Allen R McConnell

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Además, las empresas de apuestas deportivas a menudo se promocionan como «socios oficiales» de varias franquicias deportivas, ligas deportivas e incluso universidades, lo que agrega respaldo oficial a las apuestas deportivas. Mientras que la mayoría de los deportes dieron grandes pasos para distanciarse de los juegos de azar durante décadas, ahora las ligas e incluso las universidades promueven activamente las apuestas.

Por lo tanto, los fanáticos ahora están expuestos a promociones intencionales en entornos que van desde el fútbol americano de la NFL (NFL, 2021) hasta universidades como Michigan State (2022), donde dichos arreglos se ven con creciente preocupación porque pueden alentar a «la próxima generación de apostadores» ( estudiantes universitarios que recién se están volviendo legales para apostar) para comenzar apuestas en línea utilizando promociones patrocinadas por la escuela (Betts et al., 2022).

Por supuesto, apostar en los deportes no es nada nuevo para sus fanáticos ni para los estudiantes universitarios. Pero ver asociaciones oficiales que brindan «códigos de oferta» en vínculos de marketing puede establecer la normalidad de las apuestas deportivas para personas que recién comienzan sus carreras de consumidores adultos, preparando una nueva generación de apostadores que a menudo no han establecido su propia independencia financiera.

Advertencias

En esta publicación, me he centrado en las razones por las que la reciente expansión de las apuestas deportivas puede, irónicamente, conducir a una menor felicidad entre quienes participan. Claramente, no todos los que apuestan «tienen un problema» y para muchas personas, las apuestas deportivas pueden ser una actividad emocionante que puede entretener, crear conexiones sociales y aliviar el estrés. El juego no es inherentemente malo.

Sin embargo, estudios de muestras grandes indican que a medida que las personas juegan más, experimentan peores resultados sociales, financieros y de bienestar (Muggleton et al., 2021). Sin duda, es tentador para las personas involucrarse en un razonamiento motivado (Epley & Gilovich, 2016; Kunda, 1990) y concluir “esas consecuencias negativas del juego no me sucederán a mí”. Sin embargo, a la larga, las personas no deben asumir que son inmunes a los procesos psicológicos contraproducentes que afectan a los demás (una autoilusión clásica), incluido que el juego más frecuente probablemente socavará su propia felicidad. Irónicamente, sin embargo, ¡es la creencia misma de que uno puede «desafiar las probabilidades» lo que atrae a la gente a apostar en primer lugar!

El tiempo dirá cómo la explosión de las apuestas móviles afecta a los millones de personas que se lanzan a las apuestas deportivas legales y accesibles por primera vez. La literatura psicológica proporciona algunas ideas sobre lo que podría estar por venir, y una menor felicidad general puede ser una apuesta segura.

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