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rodridge119 / flickr

Fuente: rodridge119 / flickr

Cuando era adolescente pasé por un período de depresión. Dejé de salir por la noche y pasaba la mayor parte del tiempo solo en mi habitación, rumiando y escuchando música.

Mi papá siempre ha sido un chico feliz y extrovertido, y le costaba entenderme. Me dijo: “¡Bien hecho Steve! Solo llevamos aquí 80 años, así que tienes que divertirte. Me ofrecía dinero para ir a bares y me animaba a beber cerveza, divertirme y charlar con chicas.

Pero preferí estar solo. No pude expresarlo en ese momento, pero tenía la fuerte sensación de que mi papá estaba equivocado. Sentí que había más en la vida que solo divertirse. Pero, ¿qué puede ser?

A primera vista, la filosofía hedonista de mi padre tiene sentido. Nuestro tiempo en esta vida es limitado y puede terminar en cualquier momento, por lo que seguramente deberíamos disfrutar de tanta diversión, aventura y experiencia como sea posible. ¿Qué sentido tendría ponernos en sufrimiento y prueba? Podrías comparar la vida con unas largas vacaciones. Cuando nos vamos de vacaciones solemos intentar pasar el mayor número de “buenos momentos”, así que seguramente deberíamos hacer lo mismo con las “largas vacaciones” de la vida.

La tragedia de Errol Flynn

Recientemente pensé en estas preguntas mientras leía la autobiografía de la estrella de cine Errol Flynn. Flynn era en muchos sentidos un hombre impresionante: inteligente, decidido y carismático (además de extremadamente guapo). Su principal objetivo era aprovechar al máximo la vida. Creía que, dado que solo iba a estar en este planeta una vez, debería intentarlo todo.

Antes de convertirse en estrella de cine, fue comerciante y aventurero en Nueva Guinea con la ambición de convertirse en periodista y autor. (De hecho, más tarde escribió dos novelas además de su autobiografía). Nacido y criado en Australia, Flynn viajó a Inglaterra para seguir una carrera como actor, luego probó suerte en Hollywood, donde su fama y su riqueza le dieron acceso a muchos otras experiencias. Ha tenido aventuras con algunas de las mujeres más famosas y hermosas del mundo, ha ocupado algunas de las mansiones más hermosas de Hollywood y ha sido propietario de una serie de yates increíblemente caros. Su filosofía de «probar todo» lo llevó a experimentar con drogas, incluida la heroína y la cocaína.

El lujoso estilo de vida de Flynn puede parecer atractivo, pero más que cualquier otra cosa, ejemplifica la naturaleza delirante de la felicidad hedonista. Insatisfecho y disoluto, Errol Flynn murió a la edad de 50 años, en parte como resultado del abuso de alcohol (la autopsia reveló que padecía cirrosis hepática). Y lo que es peor, su estilo de vida excesivo dejó un rastro de caos atrás. Hay un egoísmo inherente al hedonismo: al centrarse en su propia búsqueda personal del placer, los hedonistas se ponen antes que los demás y descuidan sus responsabilidades. Y eso fue ciertamente cierto en el caso de Flynn. Sus innumerables amantes y tres esposas, y especialmente sus cuatro hijos, fueron severamente dañados por su irresponsabilidad y egoísmo.

Por supuesto, hay muchas otras personas famosas y ricas que han tenido problemas similares. Ser millonario y tener acceso a placeres, comodidades y lujos ilimitados no ha ayudado a Elvis Presley, Michael Jackson, Whitney Houston y muchas otras celebridades a encontrar satisfacción. Por el contrario, su riqueza y fama parecen haberles causado problemas psicológicos y provocar su desaparición.

Para cualquiera que haya estudiado psicología positiva, nada de esto sería una sorpresa. Los psicólogos positivos han establecido que simplemente «pasar un buen rato» en el momento presente no es la base para una vida de bienestar. Hay muchos otros factores importantes: por ejemplo, propósito y significado, relaciones positivas, períodos regulares de flujo (absorción o participación en actividades), un estilo de pensamiento positivo y una sensación de logro y logro. El contacto regular con la naturaleza, la práctica de actos de altruismo y un sentido de desarrollo personal también son fuentes importantes de bienestar.

A la larga, tratar de encontrar la felicidad solo a través del hedonismo conduce a una sensación de absurdo y vacío. Una vida basada en el fluir, el altruismo y el desarrollo personal se vuelve rica en significado y plenitud de la misma manera que un jardín cuidadosamente cultivado se vuelve fértil y abundante.

Así que creo que tenía razón al dudar de mi padre. Ya no soy un joven deprimido. Ahora soy un hombre de mediana edad que todavía se siente joven y emocionado por la vida, con una constante sensación de realización. Y creo que mucho de eso se debe a que siempre sentí que la vida era más que diversión o un buen momento.

Steve Taylor, Ph.D., es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett en el Reino Unido y autor de The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening.

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