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Fuente: sw_reg_03/Pixabay

Así que imagina esto: tú y Teresa han sido amigos durante años. En general, siempre te ha gustado Teresa y te has sentido apoyado por ella. Siempre se reían mucho juntos y siempre sentían que ella los respaldaba en las aguas a veces traicioneras de la vida.

Una mañana, vas a enviarle un mensaje en Facebook y descubres que no aparece en tu aplicación de Facebook. Eso es extraño… piensas para ti mismo. Recorres tu Facebook y no puedes encontrar ninguna evidencia de que ella haya estado allí alguna vez.

Así que vas a enviarle un mensaje de texto e inmediatamente recibes un mensaje que dice que «este número no está disponible». Empiezas a ponerte nervioso. Qué significa todo esto? Rápidamente decide enviar un mensaje de texto a una amiga en común, Gisella, para ver si ella está viendo las mismas cosas por su parte. Gisella te envía un mensaje de texto en aproximadamente 10 minutos diciendo esto: «En realidad, todavía está en mi Facebook y acaba de publicar una linda foto de su nuevo gatito esta mañana».

Tu corazón se hunde: has sido fantasma. Y no tienes idea de por qué.

Ghosting como una forma moderna de cortar lazos

Con las redes sociales y las tecnologías de los teléfonos celulares, es más fácil que nunca cortar los lazos con alguien por varias razones. Uno podría fantasma de un ex amante o un ex amigo. O incluso un miembro de la familia. Con las redes sociales como la forma principal en que las personas se comunican en estos días, sacar a alguien de la vida es literalmente tan fácil como presionar un botón. Y desde una perspectiva evolutiva, esto es un problema.

Extrañamiento en perspectiva evolutiva

Hace algunos años, mi equipo de investigación publicó un artículo (Geher et al., 2019) que demuestra cómo la cantidad de distanciamientos que uno experimenta en la vida es un fuerte predictor de una amplia gama de resultados psicológicos y sociales negativos, incluido un estilo de apego inseguro, un percepción de no ser apoyado por otros, y una fuerte tendencia a ser emocionalmente inestable.

En el trabajo de seguimiento, encontramos que la cantidad de distanciamientos que uno experimenta está fuertemente relacionada con tener tendencias hacia el trastorno límite de la personalidad (Sung et al., 2021).

Como ocurre con la mayor parte del trabajo realizado por mi equipo, buscamos comprender estos fenómenos en términos de nuestra psicología evolucionada. Aquí, parece bastante sencillo. Basado en todo tipo de datos, es claro que los grupos humanos ancestrales tendían a ser entendidos en números mucho más pequeños que los que se encuentran en los grupos de hoy. Antes del advenimiento de la agricultura, hace apenas 10 000 años (que es un abrir y cerrar de ojos en el tiempo evolutivo), todos nuestros antepasados ​​eran nómadas. Por varias razones, los grupos nómadas son relativamente pequeños. Por lo general, estos grupos tienen un límite de alrededor de 150 que, según el psicólogo cognitivo evolutivo Robin Dunbar (1992), es aproximadamente con cuántas personas nuestras mentes pueden conectarse de manera efectiva en un nivel no superficial.

Ahora imagina que estás viviendo en un grupo de 150 y de repente te encuentras separado de solo unas pocas personas en el grupo. Eso podría ser problemático. La gente habla. Y todas las personas de las que estás separado tienen un círculo social, que generalmente incluye familiares y amigos. Por lo tanto, estar aislado de unas pocas personas en una sociedad a pequeña escala realmente podría haber tenido consecuencias devastadoras.

En nuestro estudio, con datos recopilados entre 2015 y 2016, encontramos que, entre una muestra de estudiantes universitarios, el número promedio de personas de las que nuestros participantes se distanciaron era poco menos de cuatro. Hay mucha variabilidad en esta dimensión. Un participante informó que tenía 27 personas de las que estaba distanciado (o completamente aislado).

Dado que no evolucionamos en las sociedades a gran escala que existen hoy, sino en sociedades a pequeña escala donde todos se conocían, podemos comenzar a ver por qué nuestra respuesta emocional a los distanciamientos puede ser tan fuerte.

Las consecuencias psicológicas y sociales adversas del fantasma

Ingresa a las redes sociales.

Al hablar sobre el trabajo de distanciamiento que nuestro equipo había llevado a cabo hace solo unos años, varios de los miembros actuales del equipo, en su mayoría estudiantes de posgrado y licenciatura en psicología, sugirieron que la situación probablemente sea aún peor ahora debido a la facilidad con la que las personas pueden cortar a los demás. a través de las redes sociales y las tecnologías de los teléfonos móviles. Dirigidos por nuestra intrépida miembro del equipo, Jacqueline Di Santo, llevamos a cabo un estudio (Di Santo et al., 2022) que esencialmente reprodujo nuestro estudio anterior sobre distanciamientos, utilizando imágenes fantasma como un marcador moderno de distanciamientos.

Les pedimos a las personas que informaran (en la medida de sus posibilidades) a cuántas personas habían engañado y a cuántas otras creían que los habían engañado a ellos. Luego les dimos a los participantes una batería de medidas de funcionamiento psicológico, emocional y social.

Estos son algunos de nuestros principales hallazgos:

  • El número promedio de personas que los participantes habían superado era de ocho.
  • El número promedio de personas por las que los participantes fueron fantasmas también fue de ocho.
  • Hubo una fuerte correlación positiva entre la cantidad de personas a las que los participantes habían duplicado y la cantidad de personas por las que los participantes habían sido duplicados (en otras palabras, los fantasmas tienden a ser duplicados).
  • Las personas que reportaron experiencias de fantasmas relativamente altas tendieron a calificar con tendencias límite de personalidad, bajos niveles de satisfacción con la vida, inestabilidad emocional y vínculos inseguros con los demás. En otras palabras, básicamente, los resultados adversos asociados con una gran cantidad de distanciamientos que habíamos encontrado en nuestra investigación anterior (Geher et al., 2019) generalmente se replicaron en el estudio de fantasmas.

Tasas exponenciales de distanciamientos debido a las redes sociales

Un punto más amplio profundamente preocupante de nuestro estudio sobre el fantasma es el siguiente: el número de otras personas de las que las personas se distancian parece estar aumentando considerablemente. En nuestro estudio publicado en 2019, la cantidad promedio de distanciamientos que las personas informaron fue de cuatro. En nuestro estudio publicado en 2022, que conceptualiza los distanciamientos en términos de experiencias fantasma, la cifra se duplicó a ocho. Parece que el auge de las redes sociales corresponde a un aumento de las experiencias de distanciamiento.

En mi opinión, este hallazgo es profundamente preocupante. Muestra otra forma en que las tecnologías modernas de las redes sociales no coinciden evolutivamente con los procesos ancestrales de comunicación cara a cara, y están causando estragos en nuestra salud mental en el camino.

En nuestro libro Psicología Evolutiva Positiva, Nicole Wedberg y yo (2020) discutimos en detalle cómo se han creado tantas tecnologías modernas sin considerar nuestra psicología evolucionada. Explico este mismo punto en detalle en mi artículo de Substack «El fin del sexo y el fin del pensamiento».

A menudo, estas tecnologías (desde los alimentos procesados ​​modernos hasta Snapchat, y todo lo demás) tienen consecuencias adversas no deseadas, en gran parte porque no coinciden con las condiciones en las que nuestras mentes y cuerpos evolucionaron para existir.

Bajo condiciones ancestrales, no podías apretar un botón y hacer que alguien desapareciera permanentemente de tu vida. Ghosting es, en muchos sentidos, antinatural. Y bien puede estar contribuyendo al extraordinario aumento de los problemas de salud mental que encontramos en el mundo moderno, especialmente entre los adolescentes y adultos jóvenes que han conocido Internet y las tecnologías de las redes sociales toda su vida (ver Twenge et al., 2019)

Línea de fondo

En los últimos años, debido a la disponibilidad a gran escala de las redes sociales y otras tecnologías de comunicación avanzadas, el efecto fantasma se ha convertido en una experiencia destacada para muchos. Con base en los datos de nuestro estudio reciente (Di Santo et al., 2022), la experiencia del fantasma parece relacionarse con todo tipo de consecuencias emocionales y sociales adversas. Desde una perspectiva evolutiva, esto es totalmente comprensible. En condiciones ancestrales, no podías eliminar a alguien de tu vida con solo presionar el botón «bloquear».

Las tecnologías modernas están haciendo que fenómenos como los distanciamientos sociales, que se ha demostrado que están relacionados con todo tipo de resultados psicológicos adversos, sean más comunes que nunca. La cara moderna de los distanciamientos sociales es el fantasma. Y el fantasma duele. La perspectiva evolutiva nos ayuda a entender por qué.

Si los desarrolladores de tecnologías de la comunicación continúan sin tener en cuenta nuestra psicología evolucionada al crear los productos que crean, parece que los resultados psicológicos adversos de tales tecnologías solo empeorarán. Tal vez sea hora de que los profesionales de todas las industrias se eduquen en los detalles de la psicología evolutiva.

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