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Estudié por primera vez el trabajo de Carl Rogers como estudiante de pregrado hace más de treinta años, como me di cuenta recientemente al guardar registros antiguos de mis años de estudiante. En mis propios escritos, me sorprendió leer las notas que había escrito en una conferencia sobre Carl Rogers y la terapia centrada en el cliente a la que asistí en 1985. Pero al releer estas notas estaba claro que en ese momento no había Entendido completamente la profundidad y los detalles de la teoría de Rogers.

No creo que mi historia sea inusual. Creo que esta es la experiencia de muchos que aprenden sobre Rogers. Su trabajo solo se aborda breve y superficialmente, a menudo enseñado por quienes no están familiarizados con la profundidad y los detalles del trabajo de Rogers, y se presenta más como una nota histórica en el desarrollo de las terapias. de investigación. y ampliamente practicado.

Pero Rogers es más que una nota a pie de página en la historia. Propuso un nuevo paradigma para la psicología que, incluso hasta el día de hoy, presenta desafíos para la psicología convencional.

Obviamente, esta conferencia a la que asistí durante mis años de estudiante no me dejó una impresión duradera de la importancia de la psicología de Carl Rogers. Si sabía algo sobre Rogers en ese momento, era poco más que había desarrollado un tipo de terapia centrada en la persona y pensaba que ser empático era algo bueno.

Creo que tuve la suerte de redescubrir los escritos de Rogers una década después. Esta vez, sin embargo, comencé a ver la profundidad y los detalles. Y durante los últimos veinte años, he dedicado mi carrera a desarrollar mi propia comprensión de la psicología centrada en la persona, a investigar y escribir sobre sus aplicaciones y a educar a otros al respecto.

Hay tres razones por las que creo que la psicología centrada en la persona sigue siendo relevante en la actualidad.

Primero, una de las razones por las que me atrajo por primera vez el enfoque centrado en la persona fue que me gustó la forma en que Rogers fue más allá de entender la salud mental como ausencia de angustia. Describió la mejora en términos de lo que la persona puede hacer cuando se alcanza la salud, en lugar de desarrollar conceptualizaciones positivas de la salud mental. Describió a la «persona completamente funcional». La psicología positiva, como la llamamos ahora, no existía en ese entonces, pero eso es exactamente lo que nos ofreció Rogers en la década de 1950. El enfoque centrado en la persona es la psicología positiva. Pero ahora que la psicología positiva está con nosotros, el trabajo de Rogers parece más relevante que nunca. Sus ideas sobre la buena vida siempre marcan el camino.

En segundo lugar, me gustó cómo Rogers no solo cuestionó la medicalización de la psicología y el uso del diagnóstico, sino que desarrolló un marco metateórico alternativo, en el que las personas tienen una tendencia inherente a crecer, desarrollarse y volverse completamente funcionales. Era una teoría holística que se ocupaba de la naturaleza de la experiencia; el desarrollo y estructura de la personalidad; su naturaleza, orden, desorden y angustia; y cambio terapéutico. Con más y más médicos reconociendo ahora los límites de la medicalización de la angustia humana y buscando alternativas al diagnóstico, las ideas de Rogers bien merecen otra mirada. Anticipan muchas de las nuevas ideas que se están presentando sobre alternativas al diagnóstico.

En tercer lugar, me gustó cómo Rogers desarrolló un enfoque terapéutico que parecía respetuoso con las personas, presagiando la tendencia actual de las terapias hacia la atención plena, la aceptación y la compasión, con énfasis en los conceptos de congruencia, mirada incondicional y empatía con nombres diferentes pero similares. Pero el genio particular de Rogers fue comprender que es cuando estas condiciones funcionan juntas en la relación cuando el terapeuta es más efectivo. Si bien las terapias modernas parecen volver a estas viejas ideas, la relevancia de Rogers es clara y la evidencia de la terapia centrada en el cliente ha resistido la prueba del tiempo.

La teoría de Rogers es tan profunda y detallada que a menudo se pasa por alto y se malinterpreta, pero estaba muy adelantado a su tiempo en las tres formas. La profesión de la psicología solo se está poniendo al día.

Para obtener más información sobre el enfoque centrado en la persona, aquí hay un enlace a un capítulo reciente de un libro.

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