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Fuente: Caricatura explosión cara fuego decaimiento | por ssoosay, etiquetado para reutilización, Flickr

En muchos sentidos, nuestra sociedad actual está diseñada para evitar tanto dolor como sea posible. Ya se trate de nuevas tecnologías, nuevos avances médicos o farmacéuticos, o la industria de la autoayuda, todo está en su lugar para hacer nuestra vida más fácil, más simple y más adecuada a nuestras necesidades. Incluso los nombres de productos como iPhone y iPad son un guiño a la fusión simbiótica de productos y personas.

Pero la pregunta sigue siendo, ¿toda esta evitación del dolor y la búsqueda del placer realmente nos hace más felices o más resistentes? Claramente, los nuevos avances tecnológicos y médicos han ayudado a millones a salir de la pobreza o superar enfermedades, pero en general nuestros niveles sociales de felicidad no han aumentado. De hecho, los estudios han demostrado que el uso de redes sociales como Facebook se correlaciona con la depresión y la infelicidad. Otros estudios han demostrado que hay cierto aumento en los niveles de felicidad a medida que las personas salen de la pobreza, pero las posesiones materiales más allá de eso no hacen mucha diferencia.

De cualquier manera, esta evitación del dolor no solo está relegada a la tecnología y el consumismo, sino que también se ha filtrado a otras áreas de la sociedad como la educación, los deportes de equipo y la paternidad. Medios como el New York Times han lamentado el aumento en los trofeos de participación para todos los niños, argumentando que los niños pierden lecciones de vida significativas, como el valor de competir y trabajar duro para tener éxito, y en cambio luchan con un creciente sentido de derecho. . The Atlantic ha publicado artículos como «El mimo de la mente estadounidense», «El niño sobreprotegido» y «Cómo llevar a su hijo a la terapia», criticando la burbuja de seguridad que nuestra sociedad ha creado alrededor de los jóvenes para aparentemente protegerlos. la menor amenaza de dolor. De hecho, en «Cómo hacer que su hijo se sienta en la terapia», la autora Lori Gottlieb, psicoterapeuta, afirma que muchos de sus clientes millennials «han sentido en general una sensación de vacío o falta de propósito» y «su mayor queja era que tenían ¡No tengo quejas! ”Todos eran personas con padres encantadores, sin traumas en el pasado, pero aún incapaces de crear una vida adulta para sí mismos.

Yo diría que muchas, si no la mayoría, de las medidas preventivas utilizadas para proteger a nuestros jóvenes del dolor son de hecho contraproducentes y van en contra de principios psicológicos sólidos. La adversidad suele ser el catalizador del crecimiento y el cambio personal. Así como las fuerzas evolutivas operan a nivel macro, la adversidad obliga a los individuos a adaptarse a circunstancias difíciles, promoviendo así su propia evolución. Ahora, cuando digo adversidad, no me refiero a un trauma extenso, como se evalúa con instrumentos como la Encuesta de Experiencias Negativas de la Infancia (ACE), que ha mostrado resultados negativos en la vida de la comunidad correlacionados con el número de experiencias negativas de la niñez. Más bien, estoy hablando de experiencias de vida dolorosas y difíciles que no necesariamente se consideran traumas (aunque, como escribí antes, el trauma no es un trato hecho y todos reaccionan al trauma de manera diferente, a veces sin ningún síntoma).

Desintegración |  por edwin_young, etiquetado para reutilización, Flickr

Fuente: Desintegración | por edwin_young, etiquetado para reutilización, Flickr

De hecho, un destacado pensador psicológico creía que la adversidad era el instrumento del crecimiento y centró toda su carrera en torno a esta idea central. Permítanme presentarles el trabajo del psiquiatra polaco Kazimierz Dabrowski y su teoría del deterioro positivo. Dabrowski teorizó que los individuos nacidos «dotados» tenían que pasar por varias pruebas existenciales para alcanzar su potencial y liberarse del adoctrinamiento social. Este proceso, que tiene cinco niveles distintos, solo puede ser catalizado por la adversidad y los acontecimientos difíciles de la vida que obligan al individuo a reexaminar cada una de sus creencias y conducirá, en conclusión, al tipo de autorrealización descrito por otros. pensadores humanistas como Abraham Maslow.

Echemos un vistazo rápido a los cinco niveles para darle una mejor idea del concepto básico. El primer nivel se llama integración primaria. Las personas en este nivel a menudo se ven influenciadas principalmente por «primeros factores», como la herencia, o «segundos factores», como el entorno social. Dabrowski creía que este nivel estaba marcado por el egoísmo y el egocentrismo, justificando todas las actividades con algún tipo de pensamiento de “todo sobre mí”.

Según Dabrowski, la transición al nivel dos, la desintegración en un nivel, se produce como una convulsión o una serie de convulsiones iniciales, breves y a menudo intensas. La desintegración en un nivel a menudo puede ocurrir como resultado de crisis del desarrollo como la pubertad o la menopausia, durante períodos de estrés agudo debido a eventos externos o bajo «condiciones psicológicas y psicopatológicas como nerviosismo y psiconeurosis». En definitiva, la persona se ve sumida en una crisis existencial, en la que sus creencias predeterminadas dejan de tener sentido. Durante esta fase, la desesperación existencial es la emoción predominante.

El nivel III, Desintegración multinivel espontánea, describe un proceso posterior de toma de conciencia de múltiples niveles de comprensión. En pocas palabras, es una conciencia incipiente de lo que «debería ser» frente a «lo que es». El individuo comienza a enfrentar su comportamiento con ideales imaginados más elevados y elecciones idealizadas alternativas. Dąbrowski creía que el individuo genuino elegiría el camino más elevado y que si su comportamiento no llegaba al ideal, la falta de armonía interna haría que el individuo revisara y reconstruyera su vida. De esta manera, el individuo es impulsado por la angustia existencial del nivel II a entrar en contacto en el nivel III con ideales superiores a los que luego aspira.

En el nivel IV, desintegración organizada en varios niveles, la persona toma el control total de su desarrollo. El amanecer espontáneo del nivel III es reemplazado por una revisión deliberada, consciente y autodirigida de la vida desde una perspectiva multinivel. La persona revisa conscientemente su sistema de creencias existente e intenta reemplazar las opiniones y reacciones inferiores y automáticas con ideales cuidadosamente pensados, examinados y elegidos, que se reflejan cada vez más en el comportamiento de la persona. De esta manera, el comportamiento se vuelve menos reactivo, menos automático y más deliberado a medida que las elecciones de comportamiento caen bajo la influencia de los ideales más elevados elegidos por la persona.

arte de ladrillo |  por wiredforlego, etiquetado para reutilización, Flickr

Fuente: El arte del ladrillo | por wiredforlego, etiquetado para reutilización, Flickr

Y finalmente, el quinto nivel, la desintegración secundaria, implica integrar las lecciones aprendidas en los niveles anteriores en un carácter cohesivo, más fuerte y más auténtico. En este nivel más alto, el comportamiento de una persona está guiado por decisiones conscientes y deliberadamente equilibradas basadas en una jerarquía de valores personales individualizada y cuidadosamente elegida. En este punto, el individuo alcanza niveles más altos de autenticidad y congruencia.

Encuentro que esta teoría es una explicación muy elegante del potencial humano y el proceso de crecimiento y cambio. El principio fundamental de este marco es que ningún cambio puede ocurrir sin algún tipo de conflicto o angustia que interfiera con la homeostasis del sistema. La adversidad es un ingrediente esencial que sumerge al individuo en una crisis existencial, obligándolo a pasar por una conciencia de operar en baja conciencia y un posterior proceso de autoexamen que conduce a un mayor crecimiento.

El trabajo de Dabrowski puede considerarse altamente teórico, pero existe una amplia evidencia que sugiere que proteger a las personas del dolor o la adversidad solo sirve para obstaculizar su desarrollo. En cambio, propongo que debemos esforzarnos continuamente por encontrar nuevas formas de exponernos a los desafíos que nos colocan fuera de nuestras zonas de confort. De hecho, como escribí en mi libro Modern Sexuality, los bordes justo fuera de la zona de confort son donde ocurre la mayor parte del aprendizaje y el crecimiento. En lugar de buscar seguridad en la comodidad, debemos buscar oportunidades para exponernos a la posibilidad de romper y rehacer todo lo que alguna vez pensamos que sabíamos. En resumen, debemos exponernos a una desintegración positiva.

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