Seleccionar página

Todos recordamos esa primera taza de café; tenía un sabor terrible. Hacía demasiado calor, demasiado amargo y demasiado dulce, pero prometía vigilancia después de una noche de mal sueño.

Lo maravilloso del café es que siempre ha cumplido su promesa; a partir de entonces, nunca ha podido escapar de él. Si alguna vez se ha enfrentado a dejar de tomar café con cafeína para aliviar los síntomas de los temblores de la enfermedad fibroquística de las mamas asociados con la enfermedad de Parkinson, es muy consciente de la necesidad que puede desarrollar.

¿Por qué está pasando esto?

Dos razones: los científicos saben desde hace muchos años que el café estimula la liberación del neurotransmisor dopamina. La dopamina produce la euforia y las sensaciones placenteras que la gente suele asociar con su primera taza de café por la mañana.

Muchas drogas que producen euforia, como la cocaína, las anfetaminas y el éxtasis, actúan sobre la dopamina en el cerebro. Esta acción del café siempre ha sido una explicación adecuada de por qué la cafeína es la sustancia psicoactiva más consumida en el mundo.

Pero, ¿todos realmente queremos más emoción? ¿Es estar lo suficientemente emocionado como para explicar por qué para algunas personas el café es similar a la cocaína: lo anhelan constantemente y trabajarán duro para tenerlo siempre a mano?

Uno de mis estudiantes decidió probar los efectos de la cafeína en su somnolencia crónica ingiriendo un paquete de café instantáneo, nada más sacarlo de la caja. ¡Dijo que disfrutó tanto comiendo ese paquete de papel de café molido que decidió terminar todo el envase de 32 paquetes! Tres días después, dejó de tener diarrea explosiva y finalmente se durmió completamente exhausto.

Otro estudiante mío afirmó consumir dos tazas de café llenas (¡el equivalente a unas 20 tazas de café!) Cada mañana antes de venir a clase. Dijo que sabía que era hora de detenerse cuando los temblores en sus manos se volvieron imposibles de controlar.

Estas experiencias estudiantiles me recuerdan los versos del novelista francés Honoré de Balzac: «Este café se hunde en el estómago … la mente se despierta y las ideas se funden como los batallones del Gran Ejército en el campo de batalla …». Los recuerdos cargan a todo galope … la caballería ligera de las comparaciones se despliega magníficamente; la artillería de la lógica se precipita con su tren de municiones; destellos de espíritu surgen como francotiradores.

Para mí, estos comportamientos sugieren un nivel de adicción que va más allá de simplemente mejorar un sistema de neurotransmisores.

Un informe reciente en Molecular Nutrition and Food Research de un grupo de científicos en Roma exploró la posibilidad de que las propiedades adictivas del café también involucren el sistema neurotransmisor del cerebro similar a la marihuana. [I’ve previously written about the role of this system in control mood and general brain function; here are the links: A, B, C.] Así es como parece funcionar todo.

Cuando comenzaste a tomar café, la emoción era todo lo que querías y también todo lo que tenías. Aún así, estar más atento y atento era todo lo que necesitabas para pasar el día.

A medida que continuaba tomando café, su hígado compensaba los químicos adicionales en su dieta volviéndose más eficiente en el metabolismo de la cafeína. Tu cerebro también ha realizado algunos ajustes. En última instancia, necesitaba más y más café todos los días para lograr el mismo nivel de excitación y alerta.

Mientras todo esto sucedía, algo mucho más misterioso sucedía en tu cerebro; la cafeína había comenzado a estimular el sistema neurotransmisor endógeno de la marihuana en su cerebro. Estos ajustes bioquímicos han aportado un nuevo nivel de placer a su taza de café matutino. Además, era aún más difícil evitar esa tercera o cuarta taza de café.

El café nos hace sentir tan bien porque puede aprovechar prácticamente cualquier sistema de recompensa que nuestro cerebro haya desarrollado. Escondido en este elixir caliente hay una sustancia química que invade tu cerebro, imitando las acciones de la cocaína y la marihuana.

Es demasiado tarde, adelante y coge otra taza. Yo voy.

© Gary L. Wenk, Ph.D., autor de Your Brain on Food

Ver también: La marihuana y el café son buenos para el cerebro.

Recientemente tuve el honor de recibir una invitación para dar una charla TED sobre los beneficios del café y otros medicamentos para la función cerebral. El video está disponible aquí.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies