Seleccionar página

Es el final del día y has olvidado consumir la cantidad de café recomendada para prevenir la enfermedad de Parkinson y Alzheimer, el cáncer de próstata o la diabetes tipo II. Quizás es hora de calmarse con una taza de café descafeinado. Sin embargo, ¿el café descafeinado ofrece los mismos beneficios para la salud que el café con cafeína? La respuesta es un sí con reservas. Afortunadamente, con o sin cafeína, el café es rico en sustancias biológicamente activas que contribuyen a su aroma, sabor y color. Algunos de estos se han estudiado para determinar qué componentes de la bebida son responsables de sus bien documentados beneficios para la salud.

El ácido cafeico se encuentra en el café, como su nombre indica, pero no tiene ninguna conexión química con la cafeína y no comparte ninguna de sus acciones estimulantes en el cuerpo. Es uno de una gran clase de productos químicos que se encuentran en el café llamados fenoles. Muchos de estos fenoles, como el ácido cafeico, exhiben propiedades antioxidantes y anticancerígenas modestas y dependientes de la dosis. El ácido 3,5 dicafeoilquínico también protege contra los radicales libres y tiene una acción antioxidante débil. Algunos estudios recientes han sugerido que el ácido 3,5 dicafeoilquínico es un inhibidor potente y selectivo del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

El ácido clorogénico también es un antioxidante; sus acciones pueden ser la base de la supuesta capacidad del café para prevenir la diabetes tipo 2. El ácido clorogénico puede reducir la producción de glucosa en el hígado y también disminuir el pico hiperglucémico en la sangre después del consumo de azúcar. Se cree que la planta usa ácido clorogénico para defenderse de virus, bacterias y hongos; puede proporcionar los mismos beneficios a los seres humanos. Sus supuestos beneficios para la salud son la razón por la que los noruegos lo agregan a su chicle donde se vende con el nombre de Svetol.

El ácido ferúlico también es un antioxidante que neutraliza los radicales libres y puede prevenir el daño oxidativo en nuestro cuerpo causado por la exposición a los rayos ultravioleta cuando nos olvidamos de usar protector solar. El ácido ferúlico también puede reducir el azúcar en sangre y reducir los niveles de colesterol y triglicéridos; estas acciones pueden ser la base de los beneficios potenciales de consumir café, descafeinado o no. Finalmente, el ácido ferúlico también es un poderoso fármaco antiinflamatorio que mi propio laboratorio ha demostrado que puede reducir considerablemente la inflamación cerebral, que se cree que es la fuente del riesgo de enfermedad de Parkinson y Alzheimer.

Los quinuros son grasas que se producen durante el tostado de los granos de café. Algunos estudios sugieren que estas grasas pueden mejorar la capacidad del cuerpo para controlar el azúcar en la sangre al mejorar la capacidad de la insulina para eliminar el azúcar de la sangre.

La trigonelina puede prevenir la caries dental al evitar que la bacteria Streptococcus mutans se adhiera a los dientes, pero eso no sugiere que deba usar café como enjuague bucal. La trigonelina es inestable por encima de los 160 grados y se convierte espontáneamente en vitamina B3, es decir, niacina. La niacina también se forma a partir de trigonelina durante el proceso de tostado de los granos de café. Por lo tanto, unas pocas tazas de café al día pueden proporcionar aproximadamente la mitad del requerimiento diario recomendado de esta vitamina; su presencia en el café puede ser responsable de su capacidad para reducir los niveles de colesterol en sangre.

El café que contiene cafeína puede aumentar la presión arterial y puede representar una amenaza para la salud de las personas con enfermedades cardiovasculares; afortunadamente, el café descafeinado no presenta este riesgo. Así que beba y duerma bien sabiendo que su taza de café descafeinado protege eficazmente su cerebro y su cuerpo.

© Gary L. Wenk, Ph.D., autor de Your Brain on Food (Oxford, 2010).

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies