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¿Es amor?

Bueno, no me importa sonar a Clinton si digo que depende de lo que entiendas por «amor».

Los antiguos griegos tenían más de 10 palabras para las experiencias que podríamos llamar amor. Eros fue una combinación de lujuria y romance. Ludus no estaba comprometido y no era juguetón.

Digamos que estamos hablando de romance. Locura, mariposas, pasión, todo estimulado por un pequeño neurotransmisor en nuestro cerebro, la dopamina. Y sí, la dopamina es la sustancia química detrás de muchos efectos en la vida, incluida la adicción a las drogas (como dice el chiste, «Por eso lo llaman drogas»).

Esta euforia puede durar 17 meses o más, según una investigación de Helen Fisher. La dopamina también estimula la liberación de testosterona, el «licor de la lujuria», así como los mismos químicos aglutinantes que nos protegen unos de otros.

Las cantidades, el momento y las interacciones de estos tres grandes (dopamina, testosterona y sustancias químicas aglutinantes) pueden hacer que funcionen de forma sinérgica o en oposición.

Entonces el amor nos sorprende. Podrías estar enamorado y no tener deseos de sexo. Podrías tener sexo satisfactorio y desapegado, solo para descubrir que estás enamorado. Quizás solo son amigos y se están enamorando. O, en el transcurso de la historia de amor de verano, se enamora y solo parte de los buenos recuerdos. También puede sentir lujuria por una persona, apego a otra y romance con una tercera, todo al mismo tiempo.

Luego, para complicar las cosas, el viaje químico de su cerebro no es necesariamente el mismo que el de su pareja. Ésta es la razón por la que el amor romántico es arriesgado: una «adicción feliz cuando se le devuelve el amor, una envidia dolorosa, dolorosa y, a menudo, destructiva cuando se rechaza su amor», dice Fisher.

La química es real. Leslie, una editora de 53 años, dijo que el hombre que se convirtió en su segundo marido «olía bien». Sintió lo mismo. Hace un año, ella me dijo: “Es tan fundamental que lo ponemos en nuestros anillos de boda, ‘Me encanta tu sollozo’. Hemos pasado juntos por terribles peleas y dificultades, pero incluso durante nuestros peores momentos, si respiramos, nos volvemos a conectar. Los dos trabajamos en casa, a veces tengo que tener cuidado de mantener un poco de distancia física, porque si sentimos, podríamos terminar en la cama. Hemos estado casados ​​durante seis años, juntos durante siete, y probablemente tengamos relaciones sexuales un promedio de 10 veces a la semana. Guau.

Se dice que el aroma alerta a la conciencia sobre los mejores socios para tener bebés. Entre los genes que controlan el sistema inmunológico se encuentra un grupo llamado complejo principal de histocompatibilidad (MHC). Nuestro cuerpo busca un CMH diferente al nuestro en un compañero ideal.

En un estudio, cuando 49 mujeres respiraron seis camisetas diferentes de dos días para hombres, las que más les gustaron tenían un MHC diferente al de ellos. Las mujeres que tomaron la píldora fueron la excepción, según el estudio. La saliva de los hombres también puede contener trazas de testosterona, que pueden aumentar la libido en una mujer, lo que sugiere que los besos son de alguna manera un catalizador de la química sexual.

«Esto me ha sucedido probablemente tres veces en mi vida», dice Mary, una diseñadora web de 55 años. “Tu corazón da un vuelco, huelen muy bien y no puedes apartar las manos de ellos. Un hombre era bajo, gordo, calvo y corredor lento, pero no podía alejarme de él. Durante los últimos dos años, Mary salió con un hombre con el que tuvo una gran química en la escuela secundaria. «Treinta y cinco años después, lo vi y pensé que todavía estaba allí».

Pero también es esencial tener en cuenta que Leslie y su esposo finalmente se separaron. El sexo seguía siendo genial, pero no era el tipo de vínculo adecuado. “Nunca fuimos realmente amigos”, dice Leslie ahora, un año después, después de firmar los papeles del divorcio.

La química ideal no hará que su relación sea exitosa, ni es absolutamente necesaria para que tenga éxito. «Aquellos que están intensamente enamorados desde el principio tienen solo un poco más de probabilidades de tener una buena relación», dice Arthur Aron, psicólogo de Stony Brook que estudia el amor. “Habla con cualquier persona en la India, donde los matrimonios concertados son la norma, y ​​te dirán que es posible aprender a amar a alguien. «

El psicólogo Robert Epstein, ex editor de «Psychology Today», argumenta que «casi dos personas que sienten al menos cierta atracción el uno por el otro y no tienen demasiados factores decisivos pueden trabajar juntas para construir psicológicamente una intimidad romántica y física que se convertirá en más fuerte con el tiempo.

La receta de Aron para el éxito son dos personas que se comunican bien, gozan de buena salud mental y no sufren demasiado estrés. La felicidad es importante al principio del matrimonio, pero la comunicación es la clave para mantenerte feliz con el tiempo, dice. Él identifica el aburrimiento, no la falta de química, como un asesino matrimonial. Para mantener las cosas emocionantes, sigan haciendo cosas nuevas, divertidas e inesperadas juntos, dice.

Para obtener sugerencias de redacción y edición, comuníquese conmigo en expertediting.org. Temma ehrenfeld

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