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Fuente: Unsplash/Dasha Yukhymyuk

Es esa época del año en la que se toman nuevas resoluciones y las organizaciones se involucran en la planificación mágica. Estar orientado a objetivos ha inspirado increíbles hazañas de la humanidad y el progreso tecnológico.

Pero aunque vale la pena agacharse y cumplir, el enfoque excesivo en los objetivos esconde un lado oscuro. Siempre hay un precio que pagar y, a menudo, eres tú quien lo paga.

El lado oscuro del enfoque de objetivos

La gente piensa que nunca abusaría del poder ni quebrantaría las reglas para lograr objetivos. Pero la realidad demuestra lo contrario. La obsesión por las metas desencadena niveles inesperados de complacencia de las personas, asunción de riesgos indebidos, ansiedad perfeccionista y conformidad.

El resultado es un radar ético distorsionado y un «campo de distorsión de la realidad». Se decía que Steve Jobs de Apple distorsionaba la verdad para avanzar en sus objetivos. La tentación es difícil de resistir cuando se avecinan recompensas atractivas. Por ejemplo, Wells Fargo presionó a los equipos de ventas para garantizar que cada cliente tuviera ocho productos. Pero esto no era realista. Entonces, los empleados en pánico abrieron más de 2 millones de cuentas no autorizadas.

Perdue Pharma comercializó mal la adicción al OxyContin para aliviar el dolor, lo que contribuyó a la crisis de los opiáceos. Durante 15 años, McKinsey ayudó a sabiendas en esta crisis al asesorar a Perdue sobre cómo aumentar las ventas mientras instaba al regulador a proteger el bienestar de los pacientes.

En el sistema legal, decenas de miles de personas inocentes son condenadas injustamente, y muchas son condenadas a muerte. Netflix y los medios han popularizado los casos de Adnan Syed, Steven Avery y los Cinco de Central Park. Los falsos testimonios, las confesiones extorsionadas y las pruebas plantadas sugieren que, a veces, los abogados, los fiscales y la policía priorizan sus objetivos por encima de la promoción de la verdad.

Este año, los podcasters de crímenes reales examinaron el caso de Darrell Lee Clark y Cain Joshua Storey, encarcelados cuando tenían 17 años por asesinar a un joven que se disparó accidentalmente. CNN informa que los podcasters entrevistaron a testigos vitales. Un testigo reveló cómo la policía coaccionó declaraciones falsas al amenazar con llevarse a sus hijos. Clark y Storey fueron exonerados después de 25 años, con el apoyo del Proyecto Inocencia de Georgia.

En el lugar de trabajo, la visión de túnel contribuye a un comportamiento poco ético todo el tiempo. Cuando los líderes exigen que se vendan más productos, se ganen presentaciones o se resuelvan casos, los empleados se concentran con precisión en la entrega de los resultados requeridos. Después de todo, su próximo beneficio o promoción depende de ello. Cualquier irregularidad se racionaliza para lograr la ganancia, el desempeño o la promoción objetivo.

En los deportes, los atletas persisten en tomar drogas ilegales para mejorar el rendimiento para lograr el sueño de ganar medallas. Antes de los Juegos Olímpicos de Sochi, se implementó un programa patrocinado por el estado. Posteriormente, a Rusia se le prohibió competir durante cuatro años.

En casa, presentar la imagen perfecta a los vecinos y amigos aumenta la ansiedad. Las comparaciones sociales negativas, no sentirse lo suficientemente bien y el miedo a perderse todo contribuye a la sobrecarga financiera o incluso a la autolesión y los pensamientos suicidas.

La investigación apunta a varios efectos secundarios del enfoque excesivo en el objetivo en nuestro juicio: perspectiva deteriorada, toma de riesgos deteriorada y opcionalidad deteriorada.

Tres formas de distorsión de decisiones

Unsplash/Vinicius Amnx Amano

Fuente: Unsplash/Vinicius Amnx Amano

1. Perspectiva distorsionada. Es normal asumir que su esfuerzo y sacrificio valdrán la pena, ya sea para salvar vidas o ahorrar costos. Un enfoque intenso puede abrumarte, desdibujando otras consideraciones relevantes. Por ejemplo, en las negociaciones, puede concentrarse tanto en derrotar al enemigo o en obtener una ventaja comercial que destruya la relación. Alternativamente, las personas pueden conformarse o no tomar suficientes riesgos para lograr sus objetivos cuando intentan complacer a los demás. Usted paga un precio más alto de lo esperado.

2. Riesgo distorsionado. Cuando se enfoca demasiado en una meta personal o profesional, se reduce la capacidad de calcular objetivamente el riesgo. Infraponderamos o sobreponderamos la probabilidad de error. Por ejemplo, los comerciantes deshonestos no pudieron predecir el riesgo agregado para los balances, perdiendo millones en Societe Generale y Barings.

3. Opcionalidad distorsionada. Con un enfoque limitado, se reduce la consideración de mejores opciones. Un empleado ambicioso o demasiado ansioso puede aspirar a ser ascendido dentro de los 12 meses. Pero una mejor ruta puede ser simplemente cambiar de carrera. Del mismo modo, un objetivo de pérdida de peso tiene muchos caminos potenciales hacia el éxito. Los capitalistas de riesgo invirtieron millones en las empresas emergentes de WeWork, FTX y Theranos, y se concentraron en ser los primeros en el mercado y generar ganancias extraordinarias.

Lecturas esenciales de motivación

Cuando te fijas en un determinado estado final, puede ser un desafío repensar, desacelerar o corregir el rumbo. Al igual que un atleta que se precipita hacia la línea de meta, se desarrolla una adicción a la descarga de dopamina una vez que se alcanza cada hito. Al amplificar el lado oscuro, el enfoque estrecho tiende a combinarse con el sesgo de confirmación y las justificaciones morales. Tiene sentido monitorear esta trampa de forma individual y colectiva.

Seis soluciones conductuales para el equilibrio de objetivos

Como científico del comportamiento y asesor de la junta, sugiero seis formas de reducir esta fuente predecible de descarrilamiento cognitivo y contener lo que llamo «focus pocus».

  • Sea selectivo. Los humanos tienen recursos finitos pero insisten en demasiadas metas. El agotamiento y el agotamiento son efectos secundarios predecibles. Tener una lista de cosas por hacer que nunca se hace no es inteligente. Menos es más, así que elija lo que importa para limitar la sobrecarga cognitiva.
  • Horarios flexibles. Equilibre los horizontes temporales e incorpore nueva información a medida que cambien las situaciones para evitar la rigidez de los objetivos. Por ejemplo, durante la pandemia, los políticos combinaron la salud a corto plazo con consideraciones económicas a largo plazo. Lo que se siente urgente ahora generalmente se disipa con el tiempo.
  • Ampliar el alcance de la meta. Establezca una meta destacada de mayor nivel como la justicia social, la igualdad o el equilibrio entre la vida y el trabajo. Esto hace que sea más fácil tolerar el hipo y regular las respuestas de activación capilar.
  • No entrar en pánico. Pregúntese por qué ciertos objetivos no funcionan. Haga preguntas socráticas aclaratorias para activar un nuevo tren de pensamiento. Cuando detecte problemas, dedique suficiente atención a resolverlos.
  • Busque y tome consejo. Compartir objetivos con socios, mentores o equipos puede reducir el estrés, generar perspectiva y evitar los errores de juicio. Así es como los soldados, bomberos y rescatistas ganan guerras y salvan vidas.
  • Haz tu mejor esfuerzo. El incumplimiento de las metas puede sofocar las motivaciones más ardientes y desencadenar ansiedad. Los objetivos siempre serán atacados y saboteados inesperadamente. Fomenta lo mejor personal.
  • Todo objetivo tiene un precio. Es necesario identificar el precio que paga por el éxito y el precio que otros pagan sin darse cuenta. Concéntrese en el lado positivo de la búsqueda de objetivos y evite el lado oscuro. Al mantener una perspectiva amplia, equilibrada y no binaria, logra más.

    Esa es una meta que vale la pena alcanzar.

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