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Si tienes una gran preocupación en mente, probablemente te sientas obligado a hacer algo para tratar de resolverla lo antes posible.

En mi experiencia especializada en el tratamiento de los trastornos de ansiedad, hay tres cosas principales hacia las que las personas tienden a gravitar cuando están preocupadas por algo: analizarlo en su propia cabeza, hablar con otra persona para obtener su opinión/consuelo e investigarlo en línea. Todas estas cosas a veces pueden hacernos sentir mejor a corto plazo, pero en última instancia pueden perpetuar la ansiedad y causar más sufrimiento a largo plazo.

La lógica detrás de este comportamiento es simple y comprensible: «Me preocupa que algo malo vaya a pasar y no estoy seguro de qué hacer. Como no estoy seguro, debo ver lo que mi esposa/esposo/mamá/papá /amigos/quien lo piense. Entonces tendré más información y opiniones y sabré qué pensar y qué hacer al respecto».

Digamos que le preocupa si tendrá suficiente dinero para pagar las cuentas este año. Te sientes inseguro al respecto, así que vas a hablar con tu pareja para obtener su opinión. Lo ejecutas y probablemente hacen lo que la mayoría de la gente hace cuando un ser querido está preocupado por algo: ofrecen tranquilidad. Repasan todas las razones lógicas por las que probablemente tendrá suficiente dinero para pagar las facturas y por las que no necesita preocuparse por ello.

Foto de SHVETS producción de Pexels

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Ahora que te han dado esta tranquilidad, te sientes mejor. Se siente bien tener esa tranquilidad, calma la ansiedad. El problema es que esto es sólo temporal. Ya sea cinco segundos más tarde, cinco minutos más tarde o cinco horas más tarde, su cerebro regresará y dirá: «Bueno, claro, su pareja cree que tendrá suficiente dinero, pero… ¿cómo lo sabe?». Y luego vuelve la ansiedad y el ciclo de preocupación comienza de nuevo.

Tu cerebro nunca está satisfecho a menos que alcances la certeza de que lo que te preocupa no sucederá.

Desafortunadamente, debido a que la mayoría de las preocupaciones consisten en predecir lo que sucederá en el futuro, es imposible lograr certeza sobre ellas.

Cuando vuelve la incertidumbre y la ansiedad, piensas en lo que debes hacer ahora. Usted está comprensiblemente ansioso y frustrado por la ansiedad. Debido a que la tranquilidad de su pareja se sintió bien cuando la pidió y la obtuvo antes, es probable que la busque de nuevo. Vuelve con tu pareja y pregúntale qué piensa de nuevo sobre lo mismo. Debido a que es gratificante a corto plazo para usted obtener la tranquilidad y también es gratificante para ellos brindarle la tranquilidad (porque lo satisface temporalmente y hace que deje de preguntarle al respecto), le dan la tranquilidad nuevamente. Esto nuevamente se siente bien temporalmente, pero luego, una vez más, tu cerebro regresa con «¿Pero cómo lo sabes?» Y el ciclo sigue repitiéndose.

Para muchas personas con ansiedad, esto les lleva a pedir seguridad a sus seres queridos sobre las mismas cosas una y otra vez. Esto a menudo conduce a la ira y la frustración de los seres queridos, que tienen que seguir tranquilizándolos. También hace que la persona ansiosa se sienta culpable porque sabe que sus seres queridos ya no quieren escuchar sus preocupaciones, pero también sienten dolor y, comprensiblemente, quieren alivio. Es difícil dejar de buscar algo que te alivie.

Lo que es más importante, buscar tranquilidad es exactamente lo que mantiene la ansiedad a largo plazo. La evitación a corto plazo de la ansiedad conduce al mantenimiento a largo plazo de la ansiedad.

Para los que sufren de ansiedad, la tranquilidad es una droga.

Una droga adictiva, además. Y si quieres romper con una adicción a las drogas… debes dejar de tomar la droga.

Foto de Cottonbro Studio de Pexels

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Por eso, una de mis principales recomendaciones para los que se preocupan crónicamente es que dejen de hablar de las cosas que les preocupan. Debe renunciar a obtener el alivio a corto plazo del reaseguro para mejorar. En cambio, puede aprender a tolerar la ambigüedad y la incertidumbre. De hecho, si permite la incertidumbre a corto plazo, así es como su cerebro se vuelve a entrenar para que la incertidumbre no sea realmente peligrosa. Este proceso es cómo la ansiedad por la incertidumbre mejora y se mantiene mejor a largo plazo.

El costo es que debe pasar por «retirada» de la droga de reaseguro y dejarse incómodo en el corto plazo. Sé que es muy difícil, pero puedes hacerlo. Confía en mí, he visto a muchas, muchas personas ansiosas reunir la fuerza para hacer esto y recuperarse de la ansiedad.

Cuando presento por primera vez este curso de acción a los clientes, es comprensible que muchos se muestren reacios a renunciar a ese alivio a corto plazo. Cuando presento esto por primera vez a los miembros de la familia de los clientes, ¡me aman! Eso habla del otro beneficio de la estrategia además de ayudar a la ansiedad: conduce a relaciones mejores y más pacíficas.

En un nivel básico, si quieres sentirte menos ansioso, debes actuar con menos ansiedad. Las emociones se derivan de los comportamientos: cuanto más ansioso actúes, más ansioso estarás. Cuanto más actúes de manera inconsistente con la ansiedad, menos ansioso estarás. Si quieres que tu ansiedad y preocupación mejoren: deja de hablar de tus preocupaciones. Tú y las personas que te rodean estarán mejor por ello.