Seleccionar página

Hace unos 20 años, conocí la historia de la psiquiatría. Esta introducción llegó en forma de libro, The Last Resort: Psychosurgery and the Limits of Psychosurgery (1998) del difunto Jack D. Pressman. El tema de Pressman fue la lobotomía, que surgió en la década de 1930 y se convirtió en un tratamiento popular para una variedad de trastornos mentales durante las décadas de 1940 y 1950, especialmente en América del Norte y Escandinavia. El libro abordó una pregunta que muchos se han hecho: ¿Por qué este procedimiento aparentemente bárbaro se volvió tan frecuente?

El título del libro de Pressman proporciona una pista. Argumentó que los psiquiatras (y, en menor medida, los pacientes y sus familias) recurrieron a la lobotomía por desesperación. A falta de los fármacos psicotrópicos que surgirían durante la década de 1950 y en medio de la aparición contemporánea de otros tratamientos somáticos, como la terapia electroconvulsiva (TEC) y la terapia de choque con insulina, la psicoterapia parecía aceptable como último recurso.

Casi 20 años después, tenía mi propio libro sobre la historia de la psiquiatría social para publicar. Pero yo no tenía un título. El título provisional siempre había sido «Una onza de prevención» porque la psiquiatría social era un enfoque preventivo de la salud mental. Mi editor, sin embargo, tenía otros planes. Aparentemente, había demasiados libros (incluidos muchos libros de autoayuda) que tenían «Onza de prevención» en el título. Perplejo, comencé a mirar los títulos de otros libros sobre la historia de la psiquiatría y, al poco tiempo, estaba mirando la portada de la monografía fundamental de Pressman. Mi libro, The First Resort: The History of Social Psychiatry in the United States, ahora tenía un título.

Mi justificación para el título era bastante obvia: si se consideraba que la psicocirugía era el último recurso al que debería recurrir la psiquiatría, entonces la psiquiatría social y su enfoque preventivo deberían ser el primer recurso. De hecho, la prevención dominó el pensamiento sobre la enfermedad mental durante los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los años en que se fundó el Instituto Nacional de Salud Mental y la psiquiatría social estaba de moda. Pero en la década de 1970, tales enfoques comenzaron a desvanecerse. Los psiquiatras recurrían cada vez más a las terapias con medicamentos y el peso político detrás de la psiquiatría preventiva estaba disminuyendo. Cada vez que menciono la psiquiatría social a un público de profesionales de la salud mental, muy pocas personas no están familiarizadas con el término, y mucho menos con lo que significa. Espero que mi libro cambie eso.

Pobreza, desigualdad y enfermedad mental

Necesitamos priorizar la prevención si queremos tener alguna esperanza de detener la creciente ola de enfermedades mentales. La prevención debe estar en la parte superior de nuestra lista de tareas pendientes de salud mental, y no quedarse cerca del final. Hace sesenta años, los psiquiatras sociales demostraron muy bien que la pobreza, la desigualdad y la desintegración de la comunidad contribuyeron a la enfermedad mental. No fueron muy buenos (o tal vez dispuestos) a articular qué hacer con esta asociación.

La Renta Básica Universal como estrategia preventiva

Como he argumentado en mis publicaciones, una cosa que podríamos hacer hoy es considerar la Renta Básica Universal como base para una estrategia de salud mental más preventiva. UBI ayudaría a aliviar muchos de los factores que los psiquiatras sociales identificaron como malos para la salud mental. También podría proporcionar la plataforma para otras políticas preventivas de salud mental. Hay muchas otras cosas que podríamos hacer, también, si las energías y los conocimientos de los investigadores y trabajadores de la salud mental pudieran pasar de centrarse en cómo tratar las enfermedades mentales a cómo prevenirlas mejor. La prevención debe ser nuestro primer recurso.