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Fuente: PublicDomainPictures/Pixabay

Un artículo de M. Bilewicz, que se publicará en la edición de octubre de Current Opinion in Psychology, sugiere que las creencias conspirativas son “restos de la adaptación humana al trauma histórico”.

En primer lugar, se proporcionan algunas definiciones.

Trauma Histórico

El término trauma histórico describe el trauma acumulativo y colectivo, en la mayoría de los casos como resultado de la violencia y las privaciones sistemáticas, experimentado a lo largo de generaciones por personas que comparten una identidad grupal común.

Los ejemplos típicos incluyen la guerra, el genocidio, la limpieza étnica, el colonialismo, la esclavitud, la segregación racial, la ocupación, la privación económica, la devaluación cultural y el despojo.

La experiencia del trauma histórico se asocia con sentirse oprimido, impotente, victimizado, explotado y privado de recursos vitales. Y volverse desconfiado y paranoico.

Después de todo, una razón probable por la que los agresores tuvieron éxito en sus intentos maliciosos es que pudieron engañar a sus víctimas y mantener ocultas sus verdaderas intenciones durante mucho tiempo (por ejemplo, utilizando técnicas de propaganda).

Por supuesto, las víctimas finalmente se dieron cuenta de la magnitud de los crímenes perpetrados por quienes conspiraban contra ellas. Entonces, habiendo sido engañados una vez, muchos se volvieron hipervigilantes.

Pero, como se describirá más adelante, esta mentalidad hipervigilante puede resultar en ver conspiraciones donde no las hay.

Creencia en conspiraciones como adaptación

En resumen, las creencias en las teorías de la conspiración pueden ser adaptaciones a condiciones sociales y políticas extremas, incluida la ocupación, el genocidio y la pobreza extrema.

Específicamente, estas creencias son adaptaciones psicológicas para detectar patrones que podrían explicar las causas de eventos sociopolíticos significativos; o por hacer frente a los peligros planteados por enemigos y coaliciones deshonestos, crueles o codiciosos que utilizan el engaño y la artimaña para robar los recursos de las víctimas.

Aunque útil, este marco interpretativo paranoico también aumenta la probabilidad de falsos positivos, de ver amenazas y conspiraciones donde no las hay.

Los falsos positivos son aún más probables cuando las personas históricamente traumatizadas se mudan a mejores entornos, a lugares que son pacíficos y prósperos financieramente. O cuando sociedades traumatizadas intentan restablecer la democracia y trabajar hacia la prosperidad.

Pero, ¿cómo es exactamente que el trauma histórico impulsa la creencia en las teorías de la conspiración?

Devaluación de estatus, sentido de victimización e impotencia

El trauma histórico impulsa la creencia en las teorías de la conspiración de tres maneras: devaluación del estatus, sentido de victimización e impotencia.

Clasificación de estado

Una causa común de trauma histórico es la degradación del estatus, generalmente en forma de destrucción económica continua, que priva a las víctimas de recursos vitales.

Y una investigación reciente sugiere que la experiencia de incertidumbre e inseguridad prolongadas derivadas de graves dificultades financieras da como resultado una menor confianza en el gobierno y las autoridades, lo que fomenta creencias conspirativas.

La investigación de Bilewicz sobre el antisemitismo en Ucrania y Polonia encontró:

correlación positiva consistente entre…[beliefs in Jewish conspiracy] y privación económica: las personas que sentían que su situación económica se estaba deteriorando y que la economía de su país se estaba derrumbando tenían más probabilidades de creer en el control judío sobre la política, los medios y la economía.

Lo mismo suele ser cierto en países con alta desigualdad económica; o cuando la gente cree que la economía de su país está funcionando mal. En ambos casos, la sensación de devaluación del estatus proporciona un terreno fértil para el pensamiento conspirativo.

Sentido de victimización

Muchas poblaciones desarrollan una mentalidad de víctima, también llamada mentalidad de asedio, conciencia de víctima o una orientación perpetua de victimismo endogrupo.

Las personas con mentalidad de víctima tienden a percibir e interpretar el comportamiento de otros grupos a la defensiva y a través de la lente de la victimización. Por lo tanto, están constantemente en guardia, desconfiados y temerosos.

La mentalidad de víctima promueve creencias conspirativas, particularmente entre aquellos que se identifican fuertemente con su país. Por ejemplo, en un estudio, los franceses que sintieron que «sufrían de manera única y más que otros por el brote de Zika» tenían más probabilidades de respaldar teorías de conspiración relacionadas con Zika (por ejemplo, Zika como un intento de control de la población).

Impotencia y pérdida de control

La pérdida de agencia y control —sobre el propio destino y el destino de la propia sociedad— es otra experiencia común para las personas expuestas a eventos traumáticos masivos.

Los miembros de una sociedad traumatizada tienden a ver al grupo externo perpetrador como muy poderoso y agente pero ellos mismos como impotentes e ineficaces. Además, creen que los perpetradores ganaron mayor control político y agencia al robar los suyos, razón por la cual [i.e., the victims] son impotentes

La investigación sugiere sentimientos de impotencia, particularmente la pérdida de poder político, engendran teorías de conspiración: las personas traumatizadas a menudo «atribuyen una influencia exagerada a los enemigos como un medio para compensar las percepciones de control reducido sobre su entorno». Un estudio del autor encontró que entre los británicos y los polacos, “la falta de control [predicted] creencias en una conspiración judía”.

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Fuente: georgephoto/Pixabay

Reflexiones finales sobre las consecuencias del trauma histórico

El trauma histórico se refiere a una combinación de trauma psicológico y opresión histórica. Una importante consecuencia social y psicológica del trauma histórico es el pensamiento conspirativo.

Bilewicz señala que las teorías de la conspiración “generan desconfianza hacia las instituciones sociales, políticas, científicas e incluso médicas”. Peor aún, estas creencias pueden “motivar el comportamiento delictivo y la violencia… haciendo que los grupos traumatizados se enreden en conflictos prolongados”.

Las teorías de la conspiración también amenazan la cohesión social porque los creyentes de la conspiración y los escépticos expresan hostilidad entre sí (observada durante la pandemia de COVID-19). Esto crea una ruptura traumática, probablemente un “remanente del colonialismo u ocupación del pasado en el que la mayoría víctima evitaba a los compradores y colaboradores dentro de su propio grupo. Las rupturas traumáticas pueden ser revividas por cualquier crisis posterior”.

También hay consecuencias para la salud del trauma histórico. Los sobrevivientes y sus descendientes son propensos a experimentar síntomas de salud física y mental como ansiedad, depresión, ira, autocrítica, baja autoestima, culpa, pena, desconfianza, dolor, somatización y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

La buena noticia es que cuando las víctimas de un trauma histórico sienten que tienen el control y se sienten empoderadas nuevamente, es menos probable que sufran consecuencias para la salud o respalden teorías de conspiración.

¿Cómo podemos ayudar a la víctima a llegar allí y empoderarse? Tal vez el viaje hacia la curación deba comenzar validando las experiencias del trauma histórico, experiencias que han causado que las víctimas se sientan impotentes y que sus descendientes vivan con miedo a los conspiradores.

Tal vez deberíamos empezar por ahí.

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