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Las mujeres han sido retratadas durante mucho tiempo como sexualmente conversadoras. Basta con considerar la gran cantidad de proverbios sobre la lengua de las mujeres («La lengua de una mujer menea como la cola de un cordero, nunca quieta» y «Muchas mujeres, muchas palabras»). O el hecho de que parece que necesitamos una muñeca llamada Chatty Cathy, pero nos falta una muñeca como Conversant Ken. Quizás Barbie lo habría encontrado mucho menos atractivo si hubiera tratado de ser más que un compinche macho.

Pero un Ken tranquilo no es ninguna sorpresa. La literatura y la cultura popular nos dicen que esperemos que los tipos silenciosos fuertes se llamen Tom, en lugar de Tiffany. Y que los niños arreglan las cosas con los puños en lugar de con la lengua, mientras que las niñas usan el lenguaje como arma para derrotar a otras niñas, el equivalente lingüístico del habla samurái.

Pero, ¿de dónde viene esta ideología omnipresente sobre los estilos de habla de hombres, mujeres, niñas y niños? ¿Y por qué persiste a pesar de que las investigaciones sugieren que esta descripción del discurso de las mujeres está lejos de ser precisa?

Bueno, como dirían mis alumnos, por las razones. Y resulta, una larga historia de preparación ideológica. Entonces, ¿por qué no volver al principio?

La charla ociosa de las mujeres y la charla importante de los hombres

La asociación de las mujeres con conversaciones ociosas y potencialmente peligrosas se remonta a los primeros filósofos griegos y romanos, cuyos escritos a menudo valoraban a los hombres y denunciaban las debilidades comparativas de las mujeres. En Historia de los animales, por ejemplo, Aristóteles sugiere que las mujeres hablan falsamente y están más inclinadas a quejarse.

Puede ser difícil resistir la tentación aquí de hacer una comparación con las formas modernas de las mujeres, pero, por favor, hágalo. Este impulso es solo un ejemplo de la profundidad de los mitos que rodean el discurso de las mujeres.

Durante mucho tiempo se ha argumentado que las voces de las mujeres no pertenecen a la esfera pública. Écrivant dans l’Antiquité, l’essayiste grec Plutarque a suggéré qu’une célèbre statue de la tortue d’Aphrodite servait à illustrer que le rôle principal d’une femme était à la maison et de garder le silence lorsqu’elle était à l ‘exterior. Por impresionante que fuera el hecho de que pudiera obtener todo esto de una estatua de tortuga, estaba lejos de estar solo en esta creencia generalizada de que hablar en público debería ser el dominio de los hombres en el mundo antiguo.

Como explica la lingüista Jennifer Coates en su libro Mujeres, hombres y lenguaje, se presentó a las mujeres como morales y virtuosas, y se valoró a quienes se adhirieron a la estructura social dominante. Las mujeres virtuosas, según Aristóteles, no deberían participar en los asuntos públicos.

Aquellos que alteran el orden social (hablando por turnos o sobre asuntos fuera del ámbito doméstico) fueron vistos con desprecio y definidos como actuando fuera de los confines de la feminidad. Por ejemplo, el cónsul romano Catón el Viejo reprendió a las matronas que tuvieron el descaro de dirigir sus preocupaciones a los maridos de otras mujeres. En otras palabras, moleste a sus propios maridos, pero no moleste a nadie más.

El discurso de la mujer en la Edad Media

Esta tradición de tratar el discurso público de las mujeres como indigno de confianza y moralmente cuestionable continuó en los textos religiosos de los siglos XII y XIII, donde los escritos del clero advirtieron del peligro de los lenguajes falsos de las mujeres. De hecho, el término cuento de viejas se remonta a las primeras advertencias sobre la tendencia de las mujeres a contar historias falsas e inmorales.

Avance rápido uno o dos siglos y estamos comenzando a ver las consecuencias muy reales que enfrentan las voces de las mujeres en áreas fuera del ámbito doméstico. En un libro que examina la intersección del discurso público, el género y la clase durante el período medieval, Sandra Bardsley explora cómo, después de la Peste Negra, las oportunidades para la clase campesina aumentaron a medida que el número de muertos en Europa creaba un vacío económico y social.

Pero este aumento de estatus también generó un creciente malestar político a medida que las clases bajas comenzaron a hablar en contra del sistema altamente inequitativo de gobierno local y tributación. Las mujeres que han expresado sus preocupaciones y expresado sus quejas en esferas semipúblicas como el mercado o los círculos giratorios se han convertido en consideradas potencialmente perturbadoras del orden social.

Particularmente en una sociedad mucho más oral que la que tenemos hoy, tal discurso fue visto como potencialmente inflamatorio o peligroso. El boca a boca fue esencialmente el Internet de la Edad Media. Como resultado, fue cada vez más criminalizado y procesado en lo que se conoce como “pecados de la lengua”. De hecho, la imposición de estos cargos ha avergonzado a los acusados ​​y se ha convertido en una forma muy eficaz de control social.

Anónimo / Wikimedia commons

Mujeres castigadas con brida de reprimenda

Fuente: Anónimo / Wikimedia commons

Al examinar los registros de los magistrados de este período, Bardsley descubrió que las mujeres constituían la mayoría de estas «reprimendas» y enjuiciamientos por difamación. La idea de una reprimenda tiene mucho género y sustenta muchas imágenes literarias negativas posteriores de la mujer habladora desordenada, como la musaraña de Shakespeare y la mujer pez.

De plus, le type de discours le plus souvent considéré avec mépris est précisément ce que nous appelons « potins » et est resté majoritairement associé au discours des femmes, un héritage de la caractérisation de la nature triviale et désobligeante du discours des femmes à travers l ‘historia.

Incluso la palabra «chisme» en sí misma sólo adquirió un significado despectivo una vez que se asoció fuertemente con el discurso de las mujeres. Originalmente, la palabra chisme provenía de «dios sib» que literalmente significa «dios padre» y se usaba para describir a los que se reunían para el bautismo. Con el tiempo, llegó a referirse solo a las mujeres en tales eventos y luego, de manera más general, a cualquier reunión de amigos. Fue en este punto que el término comenzó a deteriorarse semánticamente para referirse a las palabras difamatorias asociadas con las mujeres.

A medida que avanzamos hacia los siglos XVIII y XIX, tenemos este telón de fondo de demonizar las palabras de las mujeres en las esferas públicas, junto con las crecientes nociones de estándares y pureza. Las mujeres de buena reputación debían ser ejemplos de habla pura y estándar, pero a menudo se las criticaba por deficiencias y lenguaje débil en textos de la época, como el Diccionario de Samuel Johnson y, como explora Coates, cartas a la popular publicación del siglo XVIII The Monde. . Los libros de etiqueta de la época valoraban a la mujer tranquila y respetuosa al tiempo que advertían contra la ruidosa y estridente.

El discurso de las mujeres en la era moderna

Es a partir de este trasfondo que llegamos a la era moderna del habla. Las voces de las mujeres fuera de las áreas domésticas, como los lugares de trabajo y los tribunales, todavía luchan por ser escuchadas, especialmente en las industrias dominadas por los hombres.

Por otro lado, la adopción de lo que se ha llamado un estilo de discurso masculino también suele estar sujeta a censura, como muestra la investigación sobre reacciones adversas al estilo de discurso de Hilary Clinton por parte de la profesora de Estudios de la Comunicación Karlyn Campbell.

Parece que todavía nos aferramos a la idea de que las mujeres siguen siendo las grandes banalizadoras del discurso, y que es mejor dejar que los hombres hablen en el espacio público. Por ejemplo, una investigación bien conocida de los especialistas en educación Myra y David Sadker y Nancy Zittleman encontró que los niños ocupan la mayor parte del tiempo de conversación en clase. Asimismo, se ha encontrado que las mujeres contribuyen menos en entornos profesionales, donde los hombres tienden a controlar la conversación.

Aún así, pregúntele a la mayoría de las personas qué es el sexo más hablador, y sin duda se lo ofrecerán a las mujeres. Los maestros en los mismos estudios que encontraron más tiempo para hablar para los niños informaron sentir que las niñas tomaban más tiempo en clase. En realidad, prestaron más atención a los niños llamándolos con frecuencia mientras interrumpían más el discurso de las niñas. Temprano entonces comienza el largo proceso de desempoderamiento de las niñas al tratar su discurso como marginal y no deseado.

Esto sugiere que nuestras creencias arraigadas sobre el discurso de las mujeres crean obstáculos sutiles pero muy reales para la contribución y el éxito de las mujeres en los ámbitos profesional, institucional y educativo. La lingüista Deborah Tannen, que ha estudiado género y lenguaje en el trabajo, sugiere que las mujeres son más reacias a hablar o autopromocionarse en contextos generalmente dominados por hombres.

Esto, por supuesto, puede afectar su competitividad para los ascensos y los puestos de liderazgo de los funcionarios más altos, aunque no está claro que las mujeres que hablen sean bien recibidas. La investigación de la psicóloga Victoria Brescoll que examina la distribución de género del discurso muestra que el poder institucional alienta a los hombres pero desalienta a las mujeres a hablar más, ya que las mujeres poderosas temen una reacción violenta que está ausente para los hombres cuando toman más medidas.

Entonces, como empleadores, como padres y como esposas, les debemos a nuestras hijas, esposas y compañeras el dejarles hablar y tomarse el tiempo para escuchar lo que dicen, resistiendo nuestro impulso adoctrinado socio-históricamente que las mujeres no tienen. tengo mucho que aportar.

Aunque están profundamente arraigados en nuestra historia, los estereotipos del discurso de las mujeres no solo están lejos de ser precisos, sino que también tienen un costo. Con el creciente número de mujeres en posiciones de poder económica y políticamente, ahora tenemos la oportunidad de incorporar sus voces y comprender el valor de todo discurso en un grado que nunca antes habíamos tenido.

Imagen de Facebook / LinkedIn: fizkes / Shutterstock

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