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Fuente: Stokkete / Shutterstock

¿Cuál es el estado de su relación en Facebook? ¿Estás soltero, en una relación o es así de complicado? El advenimiento de las redes sociales, y Facebook en particular, hace que sea extremadamente fácil para las personas mantener a los demás al día con los detalles de sus vidas, incluidas sus relaciones románticas. Alguien puede hacer visible el estado de su relación o publicar fotos o actualizaciones que destaquen el estado de su relación.

Es menos probable que otras personas participen en este tipo de intercambio excesivo en línea. Hace un tiempo escribí una publicación en un blog que se enfocaba solo en este tema: qué tipo de personas es probable que revelen el estado de su relación en las redes sociales. Aquí me enfocaré en algo un poco diferente:

¿Cómo se relaciona hacer visible el estado de su relación o revelar detalles sobre su relación en las redes sociales con lo que piensa acerca de su relación, lo que otras personas piensan sobre su relación y lo que otras personas piensan de usted?

Comencemos con el primer problema: ¿Cómo se relaciona la visibilidad y la información de relaciones publicada en Facebook con la satisfacción de las personas con sus relaciones? Parece una pregunta bastante sencilla. Las encuestas y los estudios longitudinales que rastrean el uso de Facebook y la satisfacción con las relaciones a lo largo del tiempo muestran que tener una relación romántica visible en las redes sociales predice niveles más altos de satisfacción en la relación y la cercanía (Saslow, Muise, Impett y Dubin, 2012).

Entre las personas casadas, tener una foto de perfil en su página de Facebook que incluye a su pareja romántica (los perfiles reales de Facebook se cargaron con el permiso de los participantes) se asoció con niveles más altos de satisfacción y cercanía conyugal. Los investigadores también encontraron, en un estudio diario que siguió a los participantes durante un período de dos semanas, que las personas eran más propensas a compartir información en Facebook sobre su relación romántica en los días en que se sentían más satisfechos.

Por supuesto, estos estudios simplemente buscan asociaciones entre la visibilidad de la relación y la satisfacción de la relación; no podemos asumir que la satisfacción de la relación hace que las personas publiquen más sobre sus relaciones en Facebook o viceversa. Pero parece haber una tendencia de las personas que son especialmente felices en una relación a hacer que esa relación sea visible para los demás.

Curiosamente, otras personas parecen entender esto. Investigaciones recientes muestran que otros perciben que tenemos relaciones más felices y comprometidas, ya que nuestras relaciones son visibles en las redes sociales (Emery, Muise, Alpert & Le, 2014). Los investigadores observaron si las personas en relaciones románticas (1) tenían una foto de perfil en Facebook que incluía a su pareja romántica; y (2) enumeró el estado de su relación en Facebook. Descubrieron que las personas cuya relación era visible en ambos sentidos se consideraban más satisfechas y comprometidas con sus relaciones románticas que las personas cuya relación solo era visible de una manera o no en absoluto. Además, se consideró que las personas cuya relación era visible de alguna manera estaban más satisfechas y comprometidas que las personas cuya relación no era visible en absoluto. Los investigadores también observaron la satisfacción real de la relación y el compromiso entre las personas cuyos perfiles fueron evaluados y encontraron que la satisfacción y el compromiso percibidos coincidían bien con las autoevaluaciones de la satisfacción y el compromiso individuales. Esto significa que las evaluaciones de los recolectores se corresponden bastante bien con los sentimientos reales de los individuos con respecto a sus relaciones.

Hasta ahora hemos descubierto que si somos más felices en nuestra relación, también es más probable que la hagamos visible en las redes sociales. Además, otras personas parecen pensar que somos más felices en nuestra relación en la medida en que la hacemos visible. Sin embargo, más allá de solo resaltar el estado de una relación en Facebook, las personas también usan Facebook como un lugar para contarle a otras personas detalles más íntimos de su relación. Las personas varían en la medida en que publican actualizaciones de estado que se centran en sus relaciones. Los estudios recientes se centran en lo que los niveles altos o bajos de divulgación de relaciones en Facebook, además de la visibilidad de la relación, significan para la forma en que los demás ven nuestras relaciones y a nosotros mismos.

En un estudio, se pidió a los estudiantes universitarios que vieran perfiles ficticios de Facebook que aparentemente eran otros estudiantes universitarios en relaciones románticas. Estos perfiles incluían (1) una foto de perfil de una persona o pareja; (2) información sobre el estado de la relación o ninguna información; y (3) actualizaciones de estado que variaron en términos de información de relación (Emery et al., 2014). Para una muestra, los estados no contenían información sobre relaciones; en un segundo, contenían una pequeña cantidad de información sobre la relación (por ejemplo, «Amo a mi novia»); y en un tercero, revelaron una gran cantidad de información sobre la relación (por ejemplo, “Estoy aburrido de Jordan… ¡Te amo tanto que no puedo soportarlo!” Emery et al., 2014, p. 4). Luego, los investigadores observaron qué tan satisfechos y comprometidos pensaban los participantes del estudio que estaban los usuarios de Facebook, y les pidieron que calificaran qué tan agradables encontraban a los usuarios de Facebook.

Al igual que en el estudio anterior, los investigadores encontraron que una mayor visibilidad de la relación (imagen de perfil y estado de la relación) se asocia con una mayor percepción de la calidad de la relación. Además, una mayor visibilidad de la relación se asoció con el agrado: los usuarios de Facebook falsos con fotos de perfil que incluían a su pareja y un estado de relación visible se consideraron más agradables que aquellos que solo tenían una forma de visibilidad de la relación o ninguna visibilidad de la relación.

Sin embargo, surgió una imagen muy diferente cuando los investigadores examinaron la cantidad de información de relación filtrada en actualizaciones de estado de usuario de Facebook falsas (Emery et al., 2014). Si bien la divulgación de más información sobre relaciones se asoció con la percepción de que los usuarios de Facebook tenían relaciones de alta calidad, también se asoció con la percepción de que los usuarios de Facebook eran vistos como personas menos agradables. Esto sugiere que puede haber algo así como «compartir en exceso». Una cosa puede ser publicar una actualización de estado que diga que te preocupas por tu pareja, pero otra es compartir los detalles de tu relación con tu comunidad de Facebook.

En general, es más probable que los demás sepan en las redes sociales que estamos en una relación en la medida en que somos felices en esa relación, y otras personas parecen reconocer que ese es el caso. Otras personas también parecen asociar la visibilidad de la relación con alguien que es una buena persona, siempre y cuando no nos dejemos llevar por la cantidad de información que compartimos sobre nuestra pareja y nuestra relación.

Tenga en cuenta estos resultados la próxima vez que sienta la necesidad de cambiar de estado o publicar sobre su osito de peluche en las redes sociales.

Las referencias:

Emery, LF, Muise, A., Alpert, E. y Le, B. (2015). ¿Nos vemos felices? Percepciones de la calidad de las relaciones románticas en Facebook. Relaciones personales, 22 (1), 1-7.

Saslow, LR, Muise, A., Impett, EA y Dubin, M. (2013). ¿Puedes ver lo felices que somos? Imágenes de Facebook y satisfacción de la relación. Psicología social y ciencia de la personalidad, 4 (4), 411-418.

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