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Juan Gris, 1913: Peras y uvas sobre una mesa. El Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. Regalo prometido de la colección Leonard A. Lauder.

Fuente: Foto del autor.

Dado que el arte cubista reduce las formas naturales a lo abstracto, debe ser interpretado. Mientras caminaba por la nueva exhibición cubista en el Museo Metropolitano de Arte en la ciudad de Nueva York la semana pasada de Acción de Gracias, noté que parecía preferir aquellas pinturas que podía descifrar fácilmente. La exposición, titulada “El cubismo y la tradición de Trompe l’Oeil”, estará abierta hasta el 22 de enero de 2023.

Entonces, me puse a pensar: ¿soy el único que prefiere las formas que entiendo fácilmente en lugar de las que tengo que trabajar para interpretar? Pues resulta que parece que hay quienes prefieren el arte cubista y quienes les gusta menos, como yo.

Tenemos dos grupos de investigadores a los que agradecer este conocimiento. El primero (Kuchinke, et. al., 2009) examinó la respuesta pupilar al arte cubista de diversos grados de complejidad en su laboratorio. De esta manera, se podían tomar medidas de pupila estándar mientras se observaba el arte. La pupila se dilata y se contrae no solo en la oscuridad y la luz, sino también cuando el espectador está interesado en una obra de arte (se dilata) o no (no responde).

Foto del autor.

Pablo Picasso, 1913: La taza de café. Galería Nacional de Arte, Washington, DC Colección del Sr. y la Sra. Pablo Mellón. Exhibido, «Cubism and the Trompe l’Oeil Tradition», The Metropolitan Museum of Art, del 20 de octubre de 2022 al 22 de enero de 2023.

Fuente: Foto del autor.

Cuando los sujetos (25 mujeres y 10 hombres estudiantes y principiantes de arte) no pudieron procesar las representaciones, sus alumnos mostraron poco o ningún cambio. Esta obra de arte también fue menos favorecida al ser interrogada. Por ejemplo, el cuadro (arriba) de Juan Gris habría sido más interesante que el de Pablo Picasso (izquierda). Tiene formas fácilmente identificables dentro de él. Las peras están claramente en el cuenco en el centro de la pintura y las uvas están debajo y ligeramente a la derecha en tres racimos. Por otro lado, la pintura de Picasso tiene menos objetos identificables en ella; ciertamente, la taza de café no es fácilmente aparente.

Para los investigadores, estos resultados indicaron que la apreciación del arte cubista, en promedio, depende de si el arte en sí puede procesarse o no en algo significativo para el espectador. Lo que se entiende nos interesará más fácilmente que una pieza incomprensible.

Unos años más tarde (2013), dos investigadores de Alemania y uno de Cardiff, Reino Unido, abordaron el mismo problema desde una dirección diferente. Estudiaron a 20 participantes (edad promedio 23,9 años, rango 19-36 años, 13 mujeres) en 2 bloques que mostraban estímulos en forma de imágenes de arte cubista en orden aleatorio. En el primer bloque, los sujetos calificaron las fotos según lo bien que les gustaban. En el segundo, se calificaron según su capacidad para distinguir objetos dentro de las fotografías de las obras de arte.

Los resultados indicaron que a los que podían detectar objetos dentro de las obras de arte les gustaban más las obras de arte cubistas que a los que no. Usando estadística, la correlación de Pearson fue R=.781, p<.0001. Estos hallazgos sugieren que Leonard A. Lauder, quien coleccionó arte cubista durante años, y otros que encuentran atractivo el arte cubista tienen más probabilidades de descifrar objetos dentro de estas obras de arte que la población en general. Esta habilidad inherente aumenta su atracción por el arte cubista.

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