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Fuente: Archivos de la Biblioteca del Congreso / Creative Commons

Durante la mayor parte de la historia humana, la evasión, la excomunión y la humillación pública se han utilizado para la conformidad social. Las versiones modernas se clasifican generalmente como «apelaciones» o «cancelaciones». Si bien no es seguro qué términos se usarán por primera vez, a principios de la década de 2010, los fanáticos de varias celebridades y grupos comenzaron a publicar en las redes sociales, identificando imperfecciones en sus ídolos y «desafiándolos» sobre su comportamiento. En 2017 y 2018, las publicaciones en línea llamando a otros crecieron significativamente y fueron parte de los movimientos #MeToo y #BlackLivesMatter. Colin Kaepernick (barrio de las estrellas de la NFL) fue atacado por Trump por arrodillarse antes de un partido de fútbol. Como resultado, se ejerció una intensa presión para que fuera despedido y sancionado por la Liga. En 2019, el término «cancelar cultura» se hizo más conocido y entró en el uso de los principales medios de comunicación. Probablemente era inevitable que la cancelación de la cultura se convirtiera en una cuestión política.

La cultura de la cancelación y la apelación ha sido utilizada por todos los lados del espectro político y social. Si bien esto se ha atribuido principalmente a la izquierda, Donald Trump y otros en la órbita republicana han realizado tantas cancelaciones, despidos, amenazas y acoso. La crítica o defensa de su uso es inconsistente, pero a menudo depende de quién o qué creencias son objeto de los intentos de cancelación. Recientemente, los políticos conservadores han utilizado el término «cancelar» como un arma contra cualquier cosa con la que no estén de acuerdo. El eslogan de la reciente convención de CPAC fue «UnCancel America». Los políticos conservadores se involucran constantemente en la retórica de que se están haciendo intentos para cambiar el estilo de vida estadounidense.

La última tormenta en una tetera

Theodore Geisel (mejor conocido como «Dr. Seuss») ha escrito más de 60 libros que han vendido aproximadamente 700 millones de copias en todo el mundo. La mayoría de ellos están disponibles en las librerías o en línea. El 2 de marzo de 2021, el cumpleaños del Dr. Seuss, Dr. Seuss Enterprises (la división de Random House responsable de los libros de Geisel) anunció que ya no publicaría ni licenciaría seis de ellos.

El Dr. Seuss Enterprises había convocado un panel de expertos, incluidos educadores, para revisar su catálogo de títulos y determinar si los libros individuales apoyaban su misión de transmitir mensajes de «esperanza, inspiración y amistad». Los seis títulos abandonados contenían imágenes raciales identificadas como potencialmente ofensivas y, por lo tanto, inconsistentes con la misión declarada de la empresa.

Los gritos de «cancelación de la cultura» resonaron de arriba abajo en Mulberry Street, directamente en Fox News e incluso en los salones sagrados del Congreso de los Estados Unidos. Media Matters contó 139 menciones del Dr. Seuss en Fox News Channel el día del anuncio. Al día siguiente, el senador Ted Cruz publicó tweets sugiriendo que la decisión del editor fue totalmente culpa del presidente Joe Biden. El 5 de marzo, el republicano Kevin McCarthy, líder de la minoría de la Cámara de Representantes, publicó un video de él mismo leyendo Green Eggs and Ham (no uno de los seis libros en cuestión). El mensaje subyacente es que «ellos» (demócratas, liberales, extranjeros, cualquiera que sea el espantapájaros del momento) están tratando de «anular a Estados Unidos» eliminando sus imágenes y tradiciones sagradas. Por lo general, significa la forma de vida que históricamente ha otorgado un privilegio a los hombres cristianos blancos. Mientras tanto, el Dr. Seuss está más leído que nunca y el fideicomiso está emocionado de apoyar los esfuerzos contra el racismo y ganar mucho dinero.

La frase «cancelar la cultura» puede verse como un «lenguaje cargado», un cliché del fin del pensamiento generalmente asociado con los cultos autoritarios. Decir que todo el que no esté de acuerdo políticamente con alguien debería ser anulado es ridículo y excesivo. Sin embargo, convertir un programa de coerción en un «enemigo» tangible y aterrador (Satanás, Illuminati, Deep State, MSM) le da al líder de una secta un objetivo en el cual enfocar la atención de sus seguidores. El miedo pasa por alto el pensamiento racional. El objetivo real es aumentar el poder del líder sobre la mente de sus seguidores.

Cancelar Cultura: lo bueno, lo malo y lo feo

Algunas personas consideraron aceptable la cultura de la cancelación en algunos casos, ya que parecía proporcionar una forma para que los individuos y grupos marginados silenciaran a alguien que consideraban perjudicial. Como resultado, los individuos o grupos poderosos que de otro modo escaparían de la responsabilidad de su comportamiento destructivo quedarían expuestos a los hechos y sufrirían las consecuencias.

Por otro lado, la cultura de la cancelación ha sido etiquetada negativamente, incluso tóxica, por simplificar problemas complejos y fomentar juicios instantáneos que pueden conducir fácilmente a consecuencias demasiado duras en situaciones menos ofensivas.

Algunos casos de alto perfil (Bill Cosby, Harvey Weinstein) pueden llevar a suponer que las llamadas a las redes sociales son una herramienta útil para el cambio. Si bien las personas en estos casos pueden experimentar consecuencias (bien merecidas), no hay mucha evidencia de que tal táctica conduzca a un cambio social positivo general.

El expresidente Obama pidió cautela al utilizar la cultura del atractivo de las redes sociales durante un discurso en una cumbre de la Fundación Obama en Chicago en octubre de 2019. La cultura de la cancelación, dijo Obama, apoya una visión del mundo simplista y promueve la idea de que una persona no es mejor. que la peor elección que hayan hecho. El «requisito de pureza» y la falta de tolerancia a la ambigüedad no son realistas. Para decirlo suavemente, Obama dijo: “El mundo es un desastre… Las personas que hacen grandes cosas tienen defectos.

Michael Jackson fue un músico increíblemente talentoso. También fue acusado de pedófilo. ¿No debería tocarse su música? Ser baneado? Creo que sería una pena. Muchos de los padres fundadores de los Estados Unidos eran dueños de esclavos. ¿Esto invalida la declaración de independencia? Puede que no haya respuestas fáciles a tales preguntas. Sin embargo, usar las redes sociales para deshacer a alguien no deja lugar a fallas o desorden. La cancelación impide cualquier intercambio de opiniones o investigación de la verdad, incluso cuando sea apropiado o necesario.

La cultura de la cancelación es innegablemente tóxica cuando involucra amenazas criminales, invasión de la privacidad (doxing) o llevar a una persona al suicidio. La gente puede querer creer que esto conducirá a un cambio social positivo. La naturaleza de tantos comentarios en las redes sociales parece indicar lo contrario.

La maldad, la Schadenfreude y las caracterizaciones desdeñosas de los puntos de vista opuestos sustituyen al diálogo. Las plataformas de Internet están estructuradas para aprovechar la gran emoción y la alta capacidad de hacer clic. Cancelar y llamar mensajes encaja perfectamente en este paradigma. Comentar es instantáneamente gratificante, y los comentarios mezquinos y degradantes dirigidos a «trolls» o comentaristas «deplorables» hacen que los comentaristas se sientan moral e intelectualmente superiores. El acto de anulación es «autosellante» porque evita que los comentaristas consideren opiniones contrarias y critiquen su propia posición.

Avanzar requiere un cambio de actitudes y comportamientos

Durante los últimos cuatro años en los Estados Unidos, el clima político, combinado con una crisis pandémica mundial sin precedentes, ha creado una atmósfera de incertidumbre y ansiedad volátiles. Necesitamos respirar profundamente colectivamente y volver a comprometernos con los ideales que protegen los sagrados derechos humanos que son la base de nuestra democracia. El hecho de que estos ideales no se hayan realizado plenamente no debe hacernos olvidar su importancia perdurable.

Al contrario de lo que muchos políticos de hoy quieren que creamos, la mayoría de nosotros queremos las mismas cosas para nosotros, nuestros hijos y las generaciones futuras.

  • Libertad para creer, pensar y hablar responsablemente desde nuestra propia experiencia.
  • Un lugar seguro para vivir y trabajar.
  • Suficiente comida, acceso a la educación y la atención médica, y dinero para vivir.
  • Libertad de culto (o no)
  • Un proceso político libre de influencias indebidas y que garantice que todos los estadounidenses tengan la misma capacidad para votar y hacer que cuenten.

Para sobrevivir como un país democrático que defiende los derechos humanos básicos, debemos bajar la temperatura de nuestro discurso social. Simplemente cancelar a alguien porque no estamos de acuerdo con su posición no hace nada constructivo. Participar en un intercambio de opiniones respetuoso mientras trabajamos hacia los mismos objetivos es la forma en que prosperaremos y creceremos como empresa.

La alternativa será dejarnos vulnerables a una influencia indebida en la arena política de los malos actores que solo tienen en cuenta sus intereses. Ellos son los que intentan anular a Estados Unidos y crear una dictadura autoritaria. ¡No podemos permitir que esto suceda! Al unirnos por el bien común, la Constitución y el estado de derecho, podemos crear un Estados Unidos nuevo y mejor.

Vlog: Steven Hassan sobre Cancelar cultura.

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