Seleccionar página

¿Mirar la imagen de una persona bostezando te hace bostezar? Aproximadamente la mitad de los adultos bostezan después de que otra persona bosteza debido a un fenómeno universal llamado «bostezo contagioso». Contrariamente a la creencia popular, un nuevo estudio de la Universidad de Duke sugiere que el bostezo contagioso no está fuertemente vinculado a variables como la empatía, la fatiga o los niveles de energía.

Estudios anteriores han sugerido que existe un vínculo entre el bostezo contagioso y la empatía. Sin embargo, los investigadores del Centro Duke para la Variación del Genoma Humano han descubierto que el bostezo contagioso puede disminuir con la edad y no estar asociado con la empatía.

El estudio, titulado «La variación individual en la susceptibilidad al bostezo contagioso es muy estable y en gran parte no se explica por la empatía u otros factores conocidos», se publicó el 14 de marzo en la revista PLOS ONE. Es uno de los estudios más completos hasta la fecha para examinar los factores que influyen en el bostezo contagioso.

«La falta de asociación en nuestro estudio entre el bostezo contagioso y la empatía sugiere que el bostezo contagioso no es simplemente un producto de la capacidad de uno para la empatía», dijo la autora del estudio Elizabeth Cirulli, Ph .D., Profesora asistente de medicina en el Centro del Genoma Humano Variación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. Los investigadores señalaron que una mejor comprensión de la biología involucrada en el bostezo contagioso podría conducir en última instancia a una mejor comprensión de enfermedades como la esquizofrenia y el autismo.

Un estudio de 2010 de la Universidad de Connecticut encontró que la mayoría de los niños no son susceptibles a bostezos contagiosos hasta que tienen alrededor de cuatro años, y los niños con autismo tienen menos probabilidades de bostezar contagiosamente que otros.

En un estudio de unos 30 niños de 6 a 15 años con trastorno del espectro autista (TEA), los investigadores de Connecticut encontraron que los niños con TEA tenían menos probabilidades de bostezar de manera contagiosa que sus compañeros con un desarrollo normal. Los niños con síntomas autistas más graves eran mucho menos propensos a bostezar de forma contagiosa que aquellos con diagnósticos más leves.

Leer la palabra «bostezo» puede hacer que la gente bostece

El bostezo contagioso es un fenómeno que ocurre solo en humanos y chimpancés en respuesta a oír, ver o incluso pensar en bostezar. ¿Cuántas veces ha sentido la necesidad de bostezar mientras leía esta publicación de blog? Los estudios han demostrado que algunas personas son más susceptibles a los bostezos contagiosos que otras.

El bostezo espontáneo suele ocurrir cuando alguien está cansado o aburrido. El bostezo espontáneo se observa por primera vez en el útero, mientras que el bostezo contagioso no comienza hasta la primera infancia. El estudio de Duke tuvo como objetivo definir mejor cómo ciertos factores afectan la susceptibilidad de una persona al bostezo contagioso.

Los investigadores encontraron que algunas personas eran menos susceptibles a los bostezos contagiosos que otras. En promedio, los participantes bostezaban entre 0 y 15 veces mientras veían un video de 3 minutos de personas bostezando. De las 328 personas estudiadas, 222 bostezaron de forma contagiosa al menos una vez. Si desea probar su sensibilidad a los bostezos contagiosos, mire este video “Yawn-O-Meter”. ¿Cuánto tiempo duró antes de bostezar?

A diferencia de estudios anteriores, los investigadores de Duke no encontraron un vínculo fuerte entre el bostezo contagioso y la empatía, la inteligencia o la hora del día. El único factor independiente que influyó significativamente en el bostezo contagioso fue la edad: a medida que aumentaba la edad, los participantes tenían menos probabilidades de bostezar. Sin embargo, la edad solo podría explicar el 8 por ciento de la variabilidad en la respuesta contagiosa del bostezo.

Conclusión: se necesita más investigación sobre el bostezo contagioso

“La edad fue el predictor más importante de bostezos contagiosos, e incluso la edad no fue tan importante. La gran mayoría de las variaciones en la respuesta contagiosa al bostezo simplemente no se explicaron ”, concluyó Cirulli.

En última instancia, el bostezo contagioso sigue siendo un misterio inexplicable para los científicos. Los investigadores de Duke planean estudiar las posibles influencias genéticas que contribuyen a los bostezos contagiosos. Su objetivo a largo plazo es identificar la base genética del bostezo contagioso como una forma de comprender mejor las enfermedades humanas como la esquizofrenia y el autismo, así como el funcionamiento humano en general.

«Es posible que si encontramos una variante genética que hace que las personas sean menos propensas a tener bostezos contagiosos, podríamos ver esa variante o variantes del mismo gen también asociadas con la esquizofrenia o el autismo», dijo Cirulli. «Aunque no se encuentra ninguna asociación con la enfermedad, una mejor comprensión de la biología detrás del bostezo contagioso puede informarnos sobre las vías involucradas en estas condiciones».

Para obtener más información, consulte estos artículos de BlogDePsicología:

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies