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Los budistas definen el «deseo» como «querer que las cosas sean diferentes de lo que son». No sé si esto se aplica a los antojos de comida, pero creo que hay un sentimiento de privación asociado con los antojos de comida y, a menudo, la comida se usa para consolar, recompensar o satisfacer otras necesidades emocionales también. Sin embargo, los antojos de alimentos también tienen una base biológica. Tanto la comida como otros placeres (música, sexo, drogas, etc.) actúan sobre el centro de recompensa de la dopamina. Cuando comemos un alimento, especialmente los dulces, los estudios en animales muestran que tiene un efecto similar en el centro de recompensa del cerebro que las drogas de abuso. Hay muchas teorías sobre por qué anhelamos los alimentos que anhelamos.

Los antojos de alimentos se basan en la necesidad pasada de nuestros antepasados ​​de una mayor ingesta de calorías, dice un investigador, y ella no es la única en esta teoría. Varios estudios de investigación han demostrado que nuestra mente está configurada para buscar lo que nuestro cuerpo cree que necesita. Cuando logramos esta necesidad, ya sea que realmente la necesitemos o no, nos sentimos abrumados por estados naturales de euforia. Entonces, nuestra mente comienza a asociar la «recompensa» de la dopamina y la serotonina con ese alimento en particular.

El ex comisionado de la FDA y decano de la Facultad de Medicina de Yale, el Dr. David Kessler, dice que cuanto mejor sabe un alimento, mayor es la probabilidad de que se produzcan estos productos químicos. A medida que pasa el tiempo, le enseñamos a nuestro cerebro que estas deliciosas golosinas nos darán un rápido ‘levantarme’ y comenzamos a experimentar esos dolores emocionales de hambre que todos conocemos tan bien. El Dr. Kessler también afirma que una vez que se comen estos alimentos, liberamos más sustancias químicas llamadas opioides. Estos opioides son los que señalan el alivio emocional a nuestro cerebro.

Una vez que grabamos en nuestras mentes esta combinación de placer y un manjar dulce o salado específico, nos encontramos en el camino de los antojos recurrentes. Esta conexión está programada en nuestros cerebros y una simple imagen o el aroma a la deriva de las galletas con chispas de chocolate frescas pueden enviarnos a buscar un bocado. La tarea de reprogramar nuestro cerebro es posible con trabajo duro, pero con una comprensión de lo que hay detrás de estos molestos antojos, ¡el trabajo no es imposible!

También es importante reconocer que la alimentación es una actividad principal. Tiene significados más profundos que pueden derivarse de eventos en nuestra infancia cuando se le dio una galleta con chispas de chocolate cada vez que estaba molesto, por ejemplo. Los antojos de comida también pueden tener un significado metafórico. Por ejemplo, la expresión «la comida es amor». A menudo, sin darnos cuenta conscientemente de que estamos usando la comida para brindar amor, consuelo, recompensa, es posible que hayamos desarrollado el hábito de usar la comida de esta manera. La próxima vez que tome esa galleta con chispas de chocolate, pregúntese qué significa eso para usted.

Entonces, probablemente se esté preguntando «¿Cómo puedo superar estos antojos?» Desafortunadamente, no hay una única forma de hacerlo, pero con estos consejos podrás frenar tus antojos.

· Permitirse una pequeña parte del culpable de la envidia le dará la sensación de logro y probablemente se sentirá satisfecho sin exagerar, como puede ser si intenta ignorarlo durante demasiado tiempo.

· Combinar los alimentos menos saludables con algo de valor nutricional hará que el bocadillo sea menos incómodo para su cuerpo y mente. Agregar algunos M & M a su yogur, por ejemplo, satisfará su antojo de una manera menos desafortunada.

· Consuma 3 comidas completas al día a intervalos regulares. Si demora el almuerzo o el desayuno, es posible que se encuentre buscando una solución rápida para el hambre que lo ayude a pasar el resto del día en el trabajo y los antojos aumentarán al máximo.

· Tener fruta a mano es una buena alternativa. Son muchas las frutas que ofrecen la dulzura que buscas. ¡Un bocado de una jugosa manzana puede ser todo lo que necesitas para superar el impulso!

· ¡Cambia las cosas! Si su rutina incluye un viaje a la máquina expendedora de camino a su oficina, intente empacar una pequeña bolsa Ziploc de mezcla de frutos secos. ¿Un olor que te enoja? Trate de salir de la habitación y tomar una bocanada de aire fresco u ocuparse de otra manera para distraerse del impulso.

Si bien estos consejos no son infalibles, son un paso en la dirección correcta. Superar los antojos de comida puede ser un desafío difícil, aunque se sentirá bien salir victorioso. ¡Ahora sal y acaba con esos antojos!

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