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Por el Dr. Mark Hoffarth, profesor invitado en la Wesleyan University. Puede obtener más información sobre su investigación en su sitio web.

La religión puede ser una fuente importante de unidad. Muchos de nuestros lazos sociales más importantes son con nuestras comunidades religiosas. Las enseñanzas religiosas de todo el mundo enfatizan el amor y la comprensión como valores fundamentales de su fe. Al mismo tiempo, la religión también puede dividirnos y promover el odio y la intolerancia hacia quienes son considerados forasteros o condenados por su religión (Burch-Brown & Baker, 2016).

Uno de los ejemplos más llamativos del lado negativo de la religión es el número de comunidades religiosas que consideran a las minorías sexuales (por ejemplo, mujeres lesbianas, hombres gay, hombres y mujeres bisexuales). Junto con otros investigadores (por ejemplo, Whitley, 2009), hemos encontrado que aquellos que asisten a servicios religiosos con más frecuencia tienden a tener actitudes más negativas hacia las minorías sexuales y es menos probable que apoyen las leyes de derechos humanos. Homosexuales (Hoffarth, Hodson & Molnar, 2018 ).

Si bien el movimiento por los derechos de los homosexuales ha cambiado las actitudes de las personas hacia las minorías sexuales, esta brecha en realidad se ha ampliado. De 1973 a 2012, la tolerancia a la homosexualidad aumentó mucho más lentamente entre quienes asisten con frecuencia a los servicios religiosos (Twenge, Sherman & Wells, 2016). Seguimos estos resultados analizando en qué medida la asistencia religiosa se asocia con actitudes negativas hacia las minorías sexuales en diferentes países. Comparamos países donde los derechos de los homosexuales están fuertemente reconocidos (por ejemplo, la prohibición de la discriminación y el reconocimiento de los matrimonios entre personas del mismo sexo) con países donde ha habido poco o ningún progreso en los derechos de los homosexuales (por ejemplo, la homosexualidad sigue siendo ilegal). En muchos de nuestros análisis, hemos encontrado que la asistencia religiosa está más fuertemente asociada con actitudes negativas hacia las minorías sexuales en países con un alto reconocimiento de los derechos de los homosexuales (Hoffarth, Hodson y Molnar, 2018).

¿Qué explicación psicológica podría dar sentido a estos hallazgos? En investigaciones anteriores (Hoffarth y Hodson, 2014; ver este artículo anterior de BlogDePsicología), encontramos que tener actitudes ‘conflictivas’ hacia las minorías sexuales se asociaba con actitudes más negativas hacia las minorías sexuales. Creemos que las personas que asisten con frecuencia a los servicios religiosos pueden estar en conflicto entre las motivaciones del amor y la tolerancia (especialmente en países donde los derechos de los homosexuales han progresado rápidamente) mientras se sienten presionados para oponerse a la homosexualidad como un pecado. La expresión religiosa común «ama al pecador, odia el pecado» refleja este conflicto interno.

Pero, ¿esta actitud de confrontación promueve el amor o promueve el odio?

En Hoffarth et al. (2018), encontramos que aquellos que asistieron a los servicios religiosos con mayor frecuencia aprobaron la idea de “amar al pecador, odiar el pecado” con más fuerza y ​​aquellos que aprobaron la idea de “amar al pecador odiar el pecado” tenían actitudes más negativas hacia la sexualidad. minorías y se oponían más a los derechos de los homosexuales. Es decir, si alguien aprueba o no las creencias «amar al pecador, odiar el pecado» ayuda a explicar por qué los que asisten a los servicios de la iglesia con más frecuencia tienden a tener actitudes más negativas hacia las minorías sexuales.

Es importante destacar que también encontramos que existía una variabilidad en cuanto a si la asistencia religiosa estaba relacionada con actitudes negativas hacia las minorías sexuales. Para las personas que escucharon con frecuencia la frase «Amo al pecador, pero odio el pecado», la asistencia religiosa se asoció fuertemente con actitudes negativas hacia las minorías sexuales; para aquellos que rara vez o nunca escucharon la expresión, casi no hubo relación entre la asistencia religiosa y las actitudes negativas hacia las minorías sexuales. Esto refuerza aún más la idea de que «amar al pecador, odiar el pecado» promueve el odio, no el amor.

¿Qué lecciones podemos aprender de esta investigación? Si bien la mayoría de nosotros queremos ser tolerantes y promover la justicia, al mismo tiempo queremos mantener nuestras creencias y lo que nos resulta más cómodo. Como resultado, psicológicamente es más fácil justificar nuestros prejuicios y desigualdades en la sociedad que enfrentar estos problemas de frente (ver Crandall y Eshleman, 2003; Jost y Banaji, 1994; Jost et al., 2014). Lo que parece estar sucediendo aquí es que decir que “amamos al pecador pero odiamos el pecado” permite que algunas personas mantengan sus actitudes negativas sin sentirse como una persona con prejuicios. Pero la superación de los prejuicios no se puede lograr simplemente usando un lenguaje más agradable para encubrirlos. En lugar de «amar al pecador, odiar el pecado», tal vez deberíamos volver al «amor» y comenzar desde allí.

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