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Considere el extraño caso de Allie. Era una pomerania tan valiente y autosuficiente como cabría esperar de un perro de este tamaño, al menos hasta que sacabas una tostadora, insertabas un trozo de pan y le hacías clic. Este simple acto haría que el perro aplastara las orejas, gimiera, corriera y se escondiera. Un psicólogo diría que Allie ha desarrollado un miedo o fobia extremos asociados con la tostadora. Aunque es extraño temer, muchos perros desarrollan fobias asociadas a diversas circunstancias. La mayoría de las veces encontramos perros que temen a los ruidos fuertes, como las tormentas eléctricas y los fuegos artificiales, pero también pueden tener miedo a los niños, hombres, autos, escaleras y cosas por el estilo, o cosas esotéricas, como mariposas o sombras parpadeantes. .

Los signos de que un perro está experimentando miedo o ansiedad incluyen el lenguaje corporal, como orejas aplastadas, cola baja entre las patas traseras, acurrucarse, apretar, bostezar, tener el pelo recogido en la nuca, temblar, babear o jadear. El perro también puede aferrarse al dueño, gemir y gemir, o incluso babear de los charcos de orina. Dans les cas extrêmes, le chien peut montrer des comportements de détresse, allant de la stimulation et de la mastication destructrice à des grognements ou des claquements contre les personnes qui sont la source de sa peur, ou même contre son propriétaire ou d’autres membres de la familia.

Aunque algunos perros nacen con una predisposición genética al miedo, la mayoría de los miedos que encontramos en los perros se deben a experiencias que han tenido en su vida o experiencias que no han tenido en determinados momentos de su desarrollo. Probablemente el factor más importante para determinar si su perro se está convirtiendo en un animal seguro o temeroso es su socialización temprana.

La socialización es simplemente el proceso mediante el cual un perro joven tiene experiencia con una variedad de personas, lugares y situaciones mientras aún es joven. Hay una ventana de oportunidad bastante estrecha para socializar al perro. Después de las ocho semanas de edad, los cachorros comienzan a volverse tímidos y desconfiados de las personas desconocidas, y esta tendencia debe abordarse antes de que el cachorro cumpla las catorce semanas de edad. Se abre una segunda ventana entre los cinco y los ocho meses, cuando los perros temen a los extraños y suelen elegir a determinados grupos, como niños u hombres, como blanco de su miedo. Esta condición empeora rápidamente y puede convertirse en agresión. Si tales miedos no se cortan de raíz, puede terminar con un perro cuya vida está cargada de estrés y ansiedad lo suficiente como para volverlos inútiles como un perro de trabajo, competitivo o protector, y tal vez incluso como un perro de compañía satisfactorio.

Los perros tímidos y temerosos pueden rehabilitarse hasta cierto punto, pero requiere mucho trabajo y nunca serán tan confiables como un perro bien socializado. Afortunadamente, el proceso de socialización es bastante fácil y agradable. La idea es exponer al cachorro de forma segura y amena a todo tipo de personas, extraños, hombres barbudos, niños, personas con gafas, fumadores, ancianos, enfermos, personas que utilizan andadores o bastones, personas que llevan bolsas, y pronto. El cachorro también debe estar expuesto a una variedad de lugares diferentes, diferentes habitaciones, calles adoquinadas, estacionamientos, edificios públicos, estaciones de servicio y cualquier otro lugar que el perro pueda encontrar. Muchas golosinas, caricias, conversaciones felices e interacciones con personas amigables harán que el perro se sienta feliz de participar en tales ejercicios. Si bien el ritmo de estas nuevas experiencias puede disminuir una vez que el cachorro alcanza las 18 semanas de edad, no deben detenerse hasta que pase la segunda ventana de tiempo, es decir, hasta que el cachorro tenga alrededor de nueve meses. al año.

Si bien utilizar la socialización para evitar que los miedos se desarrollen en primer lugar es la situación ideal, siempre existe la posibilidad de que un evento traumático posterior provoque miedo o fobia. Esta parece ser la situación con Allie y su miedo a las tostadoras. Aparentemente, su dueño estaba preparando el desayuno un día y acababa de hacer clic en la tostadora, cuando un contratista que estaba ayudando a renovar su casa arrojó una gran cantidad de materiales de construcción en el camino de entrada al lado de la cocina, causando un ruido fuerte y aterrador. A partir de ese momento, el chasquido de la tostadora y el olor a tostadas francesas llevaron a Allie a entrar en pánico.

¿Qué pasa si su perro ya ha desarrollado miedo o fobia? La respuesta más natural de la mayoría de los dueños de perros es tratar a los perros de la misma manera que trataríamos a los niños pequeños con un comportamiento temeroso, es decir, para consolarlos. Con los perros, sin embargo, esto es exactamente lo incorrecto. Acariciar a un perro cuando actúa con miedo en realidad sirve como recompensa por el comportamiento; es casi como decirle al perro que estar asustado en esta situación es lo correcto. Tal tratamiento hace que el perro tenga más probabilidades de tener miedo la próxima vez.

Para casos severos de miedo y ansiedad, ahora existe una colección de fármacos veterinarios para calmar al perro y reducir su estado emocional. Sin embargo, para el miedo del perro promedio, ignorar la ansiedad del perro y hacer las cosas normalmente es a menudo la mejor manera de superar este problema emocional. Por ejemplo, suponga que su perro le tiene miedo a los truenos. Si el perro ha tomado clases de obediencia anteriormente, sujetarle una correa durante una tormenta y hacer algunos de los ejercicios simples que ha aprendido le ayudarán a asegurarse de que todo sea normal. Premie al perro con golosinas, abrazos o cumplidos, tal como lo hizo cuando lo entrenó por primera vez. Al principio, el perro puede parecer intrigado porque ignoras la situación que lo asusta, pero eventualmente decidirá que si a ti, el líder de la manada, no te molesta la situación, entonces todo está bien. y sus temores son infundados. Esto es lo que funcionó para Allie, que ahora trata las tostadoras como si fueran solo otro dispositivo con el potencial de producir algo comestible para los perros afortunados.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluidos Born to Bark, The Modern Dog y más.

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