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Fuente: Josh Willink/Pexels

«Tanto si crees que puedes como si crees que no puedes, tienes razón».
-Henry Ford

Lo mismo ocurre con la crianza de los hijos.

Nuestra sociedad tiene una visión distorsionada de la crianza de los hijos. Hay una regla no escrita y tácita de que el hecho de que tengamos hijos significa que debemos saber automáticamente lo que estamos haciendo. ¿No sería eso algo si fuera cierto? Descubrí que los padres que sienten que tienen todo bajo control y creen que están haciendo todo bien no podrían estar más lejos de la verdad. Por otro lado, un padre contemplativo, reflexivo y dispuesto a examinar sus propias fortalezas y debilidades no permite que los pequeños problemas se conviertan en grandes.

Sin embargo, no a todos los padres que están dispuestos a observar sus propios comportamientos y potencial de crianza les gusta lo que ven. En una sociedad que minimiza el importante papel de los padres en una estructura familiar, es fácil para los papás alinearse y seguir la mentalidad de «solo el papá».

Los médicos evalúan los problemas posparto en las mamás pero no en los papás. ¿Por qué? Él es solo el papá. A la gran mayoría de las madres se les otorga la custodia de sus hijos en los procesos de divorcio, pero no a los papás. ¿Por qué? Él es solo el papá. Las clases de parto y los programas prenatales mantienen al papá al margen; los mamelucos de bebé con flechas que muestran dónde van los pies y las piernas están siendo vendidos por las masas; los maestros mantienen a las mamás al tanto del progreso educativo… ¿por qué? Porque él es solo el papá.

Los padres están recibiendo el mensaje de que no valen mucho más que un cheque de pago y una niñera divertida cuando mamá necesita salir por la noche. No sorprende que los padres hayan comenzado a creer los mensajes y, posteriormente, sientan que no pueden hacer lo que deben hacer para tener confianza y ser competentes como padres.

La investigación sobre la paternidad avanza a paso de tortuga; sin embargo, al igual que La pequeña locomotora que pudo, una nueva investigación revela qué hace que los padres digan “¡Creo que puedo! ¡Creo que puedo!» Un nuevo estudio publicado en The Journal of Family Psychology analiza los factores que llevan a los padres a creer en sí mismos, lo que también se denomina autoeficacia.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio presentan hallazgos que describen algunas posibles razones por las que algunos padres creen en su capacidad para ser padres y por qué otros no.

Personalidad. El neuroticismo es un rasgo de personalidad que se caracteriza por estrés, mal humor e inestabilidad emocional. Los padres con alto nivel de neuroticismo se preocupan por muchas cosas. Se alteran o frustran fácilmente y luchan por volver a la normalidad. “Los padres con un nivel más alto de neuroticismo pueden estar más predispuestos a frustrarse o desanimarse cuando intentan involucrarse con sus bebés y, a su vez, experimentar una menor autoeficacia como padres”.

La amabilidad es un rasgo de personalidad que describe a alguien como confiado, amable, afectuoso y socialmente apto. Los padres con mucha simpatía están interesados ​​en otras personas, son empáticos y ayudan a los demás con frecuencia. La extraversión describe a alguien que es emocionalmente expresivo, excitable, asertivo y hablador. A los padres extrovertidos les resulta fácil hacer amigos, tienen un gran círculo social y se sienten energizados al estar cerca de los demás. Se encontró que tanto la simpatía como la extraversión aumentan la autoeficacia.

Archivo adjunto. La teoría del apego establece que nuestro apego a otras personas se desarrolla durante la primera infancia, ya que los apegos a las relaciones tempranas predicen patrones de cómo nos unimos a los demás a lo largo de nuestras vidas. En otras palabras, si un padre tuvo vínculos seguros y estables con sus cuidadores durante la infancia, es más probable que tenga vínculos seguros y estables con otras personas a lo largo de su vida. La ansiedad de apego, por otro lado, es el grado en que los padres se preocupan o temen perder sus relaciones y ser abandonados por sus seres queridos. Este es un estilo de apego menos funcional. Los altos grados de ansiedad por el apego tienden a reducir las creencias de los padres en sus habilidades parentales.

Creencias sobre los roles de los padres/género. ¿Cuáles son los roles de cada padre? ¿Qué hacen los padres? ¿Qué hacen las madres? La medida en que los padres tienen creencias más tradicionales versus progresistas sobre los roles de cada cuidador es relevante para la autoeficacia.

Los padres que se suscriben a puntos de vista más progresistas sobre la crianza de los hijos creen en sus habilidades de crianza más que aquellos que tienen puntos de vista más tradicionales sobre los roles de los padres/género. Esto tiene sentido porque suscribirse a creencias más progresistas sobre la paternidad significa que los padres asumirán un papel más activo en las responsabilidades diarias del cuidado de los niños y desarrollarán confianza en su crianza.

Además, los padres que se mantienen fieles a un marco de esencialismo materno, o “la creencia de que las madres son mejores cuidadoras que los padres por naturaleza”, tienen menos probabilidades de asumir responsabilidades de crianza y se sienten menos seguros de sus habilidades en general.

¿Qué pueden hacer los padres que no creen en sí mismos?

Primero, es importante tener en cuenta que gran parte de la investigación simplemente muestra predicciones, no causas inequívocas. Los padres que están ansiosos por perder a sus seres queridos o que creen que las madres son más esenciales que los padres, todavía son plenamente capaces de ser buenos padres y creer como tales. Si este es usted, sepa que no está condenado a sentirse incompetente. La idea de que uno de los padres es un mejor cuidador debido a su género es errónea e infundada. El hecho de que seas un hombre no significa que seas incapaz de expresar emociones, nutrirte y amar.

Lecturas esenciales para padres

En segundo lugar, conoce tu valor. Focus on the Family describe varias formas en que los padres pueden influir en sus familias.

  • La fuerza de un padre puede ser poderosa
  • Las palabras de un padre pueden ser estimulantes e inspiradoras.
  • Los abrazos de un padre pueden ser profundamente reconfortantes
  • La sonrisa de un papá puede infundir alegría y confianza.
  • El tiempo con un papá puede ser divertido y productivo
  • La fisicalidad de un padre puede ser desafiante
  • La guía de un padre puede cambiar la vida y ser fundamental
  • La corrección de un padre puede salvar y dar vida
  • Las aventuras con un papá pueden ser emocionantes y memorables

No necesitamos metanálisis a nivel nacional para decirnos que los padres pueden tener una enorme influencia en la vida de nuestros hijos. ¡Entonces, hombres, crean en ustedes mismos! Fuiste colocado en este momento de la historia con tus hijos específicos porque no hay nadie más apto para criarlos.

¡Tener fe!

Ahora bien, la fe es la certeza de lo que se espera, la convicción de lo que no se ve.
—Hebreos 11:1

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