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Fuente: Zoosnow / Pexels

Hay una serie de problemas de comportamiento en los perros que a menudo llevan a sus dueños a buscar ayuda profesional. Les problèmes les plus courants sont l’agressivité envers les personnes ou les chiens, la poursuite de voitures ou d’animaux, la peur générale, l’anxiété de séparation, une mauvaise capacité d’entraînement, des aboiements excessifs et la peur d’ ser tocado. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, la remediación profesional funciona y los comportamientos que llevan a sus dueños a la distracción se reducen. En algunos casos, la mejora es espectacular, mientras que, lamentablemente, en otros hay poco o ningún progreso. Un equipo de investigadores dirigido por Lauren Powell de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania decidió ver qué factores predecían el éxito o el fracaso del uso de la modificación del comportamiento para deshacerse del mal comportamiento canino.

En el estudio participaron 131 perros y sus dueños, que habían sido derivados al departamento de medicina del comportamiento del Hospital Veterinario Ryan de la Universidad de Pensilvania. Los perros se inscribieron en una intervención controlada por veterinarios que se extendió por un período de seis meses. El proceso comenzó con una consulta veterinaria que incluyó un examen físico, observación directa del comportamiento y un diagnóstico del comportamiento. También se grabó en vídeo el comportamiento del perro durante los primeros 30 minutos de cada visita. Los propietarios recibieron un plan de tratamiento personalizado que podría incluir técnicas de modificación de la conducta, cambios en el entorno de vida del perro, reglas de seguridad y, en algunos casos, medicación psicofarmacológica. Posteriormente, los propietarios fueron seguidos por teléfono aproximadamente 10 días, 3 meses, 6 meses y 9 meses después de la consulta.

El comportamiento del perro se midió utilizando el Cuestionario de Investigación y Evaluación del Comportamiento Canino (generalmente abreviado como C-BARQ). Este es un cuestionario largo, compuesto por 100 ítems, y ha demostrado ser una forma válida y confiable de medir varios aspectos de la agresión canina, el miedo y la ansiedad, el apego, la excitabilidad, la capacidad de entrenamiento y otros factores. Se basa en el hecho de que los propietarios informan directamente sobre la aparición o no aparición de comportamientos específicos en sus perros de forma estructurada. Además, se han tomado ciertas medidas sobre la personalidad del propietario. La primera fue una medida del apego del dueño al perro. Además, se evaluó al propietario para medir lo que los psicólogos llaman los “cinco grandes”, que son las dimensiones más básicas de la personalidad: extroversión (si la persona es extrovertida y sociable o sola e introvertida); amabilidad (si el individuo es cálido, cooperativo y considerado); conciencia (si la persona es organizada y confiable); neuroticismo o estabilidad emocional (si el individuo está ansioso y de mal humor); y apertura a la experiencia (cuán curioso, imaginativo e intelectualmente flexible es el individuo).

La buena noticia es que los perros con los peores síntomas de comportamiento, incluidos aquellos que eran particularmente rebeldes, agresivos y excitables, mostraron las mejoras más dramáticas en general. Por supuesto, eso podría deberse a que son los perros los que más se benefician del entrenamiento.

La edad es ciertamente un factor importante. El estudio indica que los perros jóvenes tienen más probabilidades de beneficiarse de la intervención conductual. Los perros mayores de 3 años mostraron una mejora significativamente menor en la agresión dirigida por un extraño, los miedos no sociales (incluidos los ruidos fuertes y los objetos desconocidos y las situaciones extrañas), el comportamiento de búsqueda de atención, la excitabilidad y la capacidad de entrenamiento. Los autores explican que «es probable que los comportamientos problemáticos estén más establecidos en perros mayores, y se sabe que algunos comportamientos problemáticos aumentan con la edad».

El género fue un factor importante para algunos problemas. Las hembras tenían más de 4 veces más probabilidades de mostrar mejoras en la reducción de su excitabilidad y conductas de búsqueda de atención que los perros machos.

Lo interesante es que varios factores asociados con la personalidad del dueño del perro tuvieron una gran influencia en el éxito de la intervención conductual. Quizás el más influyente fue el nivel de apego del dueño a su mascota. Los propietarios con niveles más altos de apego tenían más probabilidades de tener perros que lograron disminuir su sensibilidad al tacto, la ansiedad por separación y la agresión dirigida por extraños. También encontraron un aumento gradual en la capacidad de entrenamiento. Los autores señalan que “para implementar técnicas de modificación de la conducta, los perros deben estar atentos, responder a las órdenes y ser capaces de ignorar los estímulos molestos. Como tal, la capacidad de entrenamiento es vital para el éxito de la intervención clínica. «

Cuando se trata de factores básicos de personalidad del dueño, los dueños de perros extrovertidos eran más propensos a ver una disminución en el miedo y la sensibilidad al tacto que sus contrapartes introvertidas. Los extrovertidos tienden a ser entusiastas y buscan altos niveles de interacción social, mientras que los dueños introvertidos pueden tener más dificultades para dejar a su perro o darles el espacio necesario como parte del tratamiento del perro.

La apertura a la experiencia también marcó la diferencia, ya que las personas criadas en esta dimensión tendían a tener perros que gradualmente se volvieron menos temerosos de otros perros. Esto puede deberse a que las personas criadas en esta dimensión de personalidad son más flexibles y es más probable que acepten nuevos métodos. Los autores sugieren que «los dueños de perros que lograron un puntaje abierto más bajo pueden haber confiado en métodos de entrenamiento históricos basados ​​en métodos contundentes y castigos positivos, que se han asociado con un mayor miedo».

Uno de los resultados que inicialmente me sorprendió fue que los dueños de perros muy conscientes tenían muchas menos probabilidades de tener éxito en reducir la agresión dirigida por extraños en sus perros. En general, las personas muy conscientes están mejor organizadas y son más diligentes en su comportamiento. Aparentemente, estas mismas características a veces pueden ir acompañadas de una forma de territorialidad emocional en la que los individuos criados en esta dimensión de personalidad no quieren que nadie interfiera con sus rutinas ordenadas, tal vez incluso con las rutinas que involucran a su perro. Puede ser que tales sentimientos negativos sean telegrafiados al perro, despertando su desconfianza hacia los extraños y frustrando así el régimen de tratamiento.

Una cosa que este nuevo estudio definitivamente nos dice es que el éxito o el fracaso de cualquier régimen de tratamiento conductual para perros no se basa únicamente en el estado físico y mental del perro, aunque estos son bastante importantes. Dado que el dueño del perro es en última instancia responsable de ayudar a implementar cualquier modificación de comportamiento, la personalidad de ese ser humano también juega un papel importante en el resultado del tratamiento. Por lo tanto, un especialista en comportamiento canino debe tener más confianza en una intervención conductual exitosa cuando un cliente extrovertido y de mente abierta, y fuertemente apegado a su joven perra, llega a la oficina.

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