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Fuente: Tero Vesalainen / Shutterstock

Se llama la profesión más antigua del mundo y por una buena razón. Según la socióloga británica Catherine Hakim, la prostitución prospera en todas las sociedades del mundo moderno y lo ha hecho a lo largo de la historia registrada. Ni siquiera es un esfuerzo puramente humano, ya que se ha observado que las chimpancés hembras intercambian sexo por comida.

En casi todas las localidades de los Estados Unidos, el trabajo sexual es ilegal, pero su estatus legal varía ampliamente en todo el mundo. En algunos países, como los Países Bajos, es legal y está regulado. En otros, como Nueva Zelanda, está despenalizado, lo que significa que no hay leyes que lo regulen o restrinjan. Y en otros países como Tailandia, es técnicamente ilegal, pero las leyes no se hacen cumplir. Sin embargo, sea legal o no, el trabajo sexual es una ocupación estigmatizada en todo el mundo.

Los trabajadores sexuales son generalmente mujeres y sus clientes son casi todos hombres. Es cierto que también hay trabajadores sexuales masculinos, pero estos también atienden casi exclusivamente a hombres. El sexo remunerado puede ser bastante caro, y los hombres que lo buscan a menudo tienen que correr el riesgo de sufrir consecuencias legales, estigma social y discordia marital para conseguirlo. Entonces, ¿qué tipo de hombres pagan por el sexo? Esta es la pregunta de investigación que la psicóloga sueca Charlotte Deogan y sus colegas exploraron en un artículo que publicaron recientemente en Archives of Sexual Behavior.

El estudio utilizó datos de una muestra de más de 6.000 hombres suecos, de entre 16 y 84 años, de una encuesta mucho más amplia sobre salud sexual y reproductiva realizada por la Agencia Sueca de Salud Pública en 2017. La pregunta clave de esta encuesta que formó la base de este proyecto de investigación fue: «¿Alguna vez ha pagado o recibido alguna otra compensación por sexo? «

Charlotte Deogan y sus colegas también tuvieron en cuenta otras variables en la vida sexual de los encuestados. En particular, se pidió a los encuestados que calificaran su nivel de satisfacción sexual. A los que indicaron que no estaban satisfechos se les dio la oportunidad de exponer sus motivos. Estos incluyeron la falta de una pareja sexual, un número insuficiente de parejas sexuales y la incapacidad de tener relaciones sexuales con su pareja como les gustaría.

Otras preguntas relevantes fueron sobre la actividad sexual en línea de los participantes. Estos incluyeron encontrar una pareja sexual en línea y ver pornografía. Finalmente, Charlotte Deogan y sus colegas también analizaron una variedad de características demográficas, como la edad, el nivel de educación y los ingresos.

Alrededor del 10 por ciento de los encuestados indicó que había pagado por sexo en algún momento de su vida. Esta cifra es similar a la obtenida en otros estudios, aunque el porcentaje es generalmente un poco más alto en países donde la prostitución es legal o tolerada. Deogan y sus colegas señalan que la compra de sexo en Suecia ha sido ilegal y se ha perseguido rigurosamente desde 1999. Sin embargo, es legal en muchos otros países europeos y, por lo tanto, no es difícil para los hombres suecos irse. .

Deogan y sus colegas también encontraron que los hombres suecos mayores tenían un poco más de probabilidades de haber pagado por sexo que sus compatriotas más jóvenes. Sin embargo, no está claro por qué es así. Podría ser que los hombres mayores tiendan a tener más ingresos disponibles para comprar sexo, pero también podría ser que estos suecos mayores contrataran a trabajadoras sexuales antes de que se volviera ilegal.

También puede haber otras razones por las que los clientes tienden a ser mayores. No hay duda de que a los hombres más jóvenes les resulta más fácil atraer parejas sexuales que a los hombres mayores. Además, los hombres más jóvenes, incluso con ingresos disponibles, pueden ser más susceptibles al estigma que rodea a pagar por sexo. Los datos disponibles para Deogan y sus colegas simplemente no responden a esta pregunta, y claramente es un tema de investigación adicional.

Deogan y sus colegas tampoco encontraron diferencias significativas en los ingresos o la educación entre los hombres que pagaban por sexo y los que no. En otras palabras, los hombres no contratan trabajadoras sexuales solo cuando tienen los ingresos disponibles para hacerlo. De hecho, los investigadores incluso han notado una tendencia algo mayor a pagar por sexo en los niveles socioeconómicos más bajos, lo que sugiere que los hombres que podrían ser demasiado pobres para atraer a una pareja ahorrarán para una visita ocasional a una trabajadora sexual.

En última instancia, sin embargo, fueron solo las variables de la vida sexual las que predijeron si los hombres pagaban por sexo o no. Específicamente, aquellos que informaron estar insatisfechos con su vida sexual y que habían buscado o conocido parejas sexuales en línea tenían cinco veces más probabilidades de haber pagado también por sexo que otros hombres de la muestra. Además, aquellos que veían pornografía con frecuencia tenían tres veces más probabilidades de haber pagado por sexo.

Estas tres variables de la vida sexual (insatisfacción, citas en línea y uso de pornografía) son efectos probables de una libido alta. Los hombres y las mujeres varían mucho en cuanto al sexo que desean. Pero, como señala Catherine Hakim, los hombres tienen un mayor impulso sexual que las mujeres en promedio en todas las edades, y esta brecha solo aumenta con la edad. Si bien las mujeres jóvenes generalmente no tienen problemas para atraer tantas parejas sexuales como deseen, algunas mujeres mayores tienen poco deseo sexual.

Esta brecha cada vez mayor entre los impulsos sexuales de hombres y mujeres conduce a lo que Hakim llama el «déficit sexual masculino». Especialmente cuando los hombres entran en la mediana edad, a menudo terminan con un cónyuge que ya no está interesado en el sexo. Los hombres mayores que todavía pueden atraer a mujeres más jóvenes lo harán, ya sea a través de relaciones extramatrimoniales o mediante divorcio y nuevo matrimonio. Mientras tanto, aquellos que no pueden hacerlo pueden, en cambio, recurrir a las trabajadoras sexuales para satisfacer sus necesidades sexuales.

En Suecia, la prostitución se considera un mal social basado en la desigualdad de género, y la estrategia legal ha sido enjuiciar a quienes compran sexo en lugar de a quienes lo venden. Charlotte Deogan y sus colegas parecen estar de acuerdo con este punto de vista y argumentan que su investigación puede ayudar a dar forma a políticas para poner fin al trabajo sexual con el fin de aumentar la igualdad de género en Suecia.

Catherine Hakim, por otro lado, sostiene que el déficit sexual masculino es tan grande que el trabajo sexual nunca podrá ser abolido por completo, ya que siempre habrá mujeres jóvenes dispuestas a ganarse la vida satisfaciendo las necesidades de «personas generosas y bondadosas» «. . Por lo tanto, la criminalización del comercio sexual solo hace que sea más peligroso para las trabajadoras sexuales el ejercicio de su profesión.

Entonces, ¿cómo podemos proteger mejor a las mujeres que se dedican al trabajo sexual? Jerald Mosley, un abogado jubilado del Departamento de Justicia de California, realizó entrevistas en profundidad con trabajadoras sexuales y descubrió que tenían una actitud abrumadoramente positiva hacia su profesión. Sugiere además que legalizar o despenalizar el trabajo sexual es la mejor manera de proteger a las mujeres y los hombres que eligen participar en el trabajo sexual.

Además, las trabajadoras sexuales con las que habló Mosley confirmaron lo que Hakim, junto con Deogan y sus colegas, encontraron en su investigación, que los hombres que pagan por sexo lo hacen porque no satisfacen sus necesidades sexuales en sus relaciones diarias.

Imagen de Facebook: Tero Vesalainen / Shutterstock

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