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«Un poco de ansiedad de vez en cuando puede ser beneficioso para el desempeño de las tareas…[as] ilustrado por la ley de Yerkes-Dodson, que establece… el rendimiento mejora con la ansiedad hasta que se alcanza un nivel óptimo de excitación».

Wikimedia Commons

Esa cita, del psicólogo y autor Clifford B. Dobson, como se menciona en Yerkes-Dodson: A Law for All Seasons, podría explicar mejor por qué Garry Kasparov se convirtió en campeón mundial de ajedrez y John McEnroe ganó siete campeonatos de tenis Grand Slam a los 25 años, a pesar de su desempeño. estrés.

Los psicólogos Robert Yerkes y John Dillingham Dodson desarrollaron el concepto de estrés y rendimiento que ahora se conoce como la Ley de Yerkes-Dodson. Como resultado de los experimentos con roedores, Yerkes y Dodson concluyeron que un nivel de estrés óptimo ayuda a lograr las metas. Muy poco estrés y un individuo carece del incentivo, la motivación y la excitación necesaria para superar, para ir «más allá». Demasiado estrés interfiere con el juicio y la atención, dificulta la cognición y las capacidades de toma de decisiones, y crea una ansiedad poco saludable que a menudo conduce al fracaso, propusieron estos psicólogos.

Muchos científicos están de acuerdo en que es necesario un cierto nivel de estrés para impulsar a una persona a lograr el máximo rendimiento, ya sea jugando al ajedrez, compitiendo en un partido de tenis o simplemente completando una tarea complicada en una fecha límite en el trabajo.

Los autores de un estudio publicado en eLife incluso sugieren que una cierta cantidad de estrés puede ser beneficiosa para la plasticidad cerebral. Específicamente, estos investigadores escriben que el estrés agudo puede proporcionar beneficios neurológicos similares al ejercicio. El estrés provoca la liberación de hormonas específicas y otros factores bioquímicos que estimulan la neurogénesis, el nacimiento de nuevas células neuronales, en el hipocampo. La neurogénesis del hipocampo apoya la consolidación de la memoria, la adaptabilidad al entorno circundante y la salud general del cerebro. “El estrés puede ser un potente modulador del cerebro de los mamíferos”, afirman.

Otros investigadores, sin embargo, critican la Ley Yerkes-Dodson por ser demasiado simplificada. Lo que funciona con roedores no necesariamente se aplica a los humanos, dicen. El estrés es solo una variable que afecta el rendimiento. También entran en juego múltiples características de la naturaleza humana, como los rasgos de personalidad, el autodesarrollo, la creatividad, la emoción, las tendencias a la toma de riesgos y la mentalidad.

Confianza, resiliencia y fortaleza mental

Tanto Kasparov como McEnroe demostraron la fortaleza mental, la resiliencia, la confianza y la mentalidad necesarias para convertirse en ganadores, a pesar de sus demostraciones ocasionales de agresión, ira o emoción aparentemente relacionadas con el estrés durante el juego. De hecho, Kasparov más tarde escribió un libro sobre cómo generar confianza, acreditando su recuperación de confianza por permitirle superar a Anatoly Karpov durante un partido final para retener su título de ajedrez. Y en un documental de 2022 sobre su carrera, McEnroe indicó que sus arrebatos emocionales no se debían a la ira sino a «mecanismos de afrontamiento» para lidiar con las presiones dentro y fuera de la cancha.

En un estudio de 2016 de tenistas sudafricanos, los autores encontraron que «la resiliencia y la fortaleza mental están asociadas con una adaptación efectiva, afrontamiento, mantenimiento del funcionamiento o rendimiento, y logros a pesar de experimentar adversidad, presión, contratiempos o estrés».

El científico Gill Windle describió la resiliencia en su revisión y análisis de conceptos como «el proceso de negociación, adaptación o manejo efectivo de fuentes significativas de estrés o trauma. Los activos y recursos dentro del individuo, su vida y el entorno facilitan esta capacidad de adaptación y ‘rebote'». retroceder ante la adversidad».

Quizás la exposición constante al estrés, no solo un cierto nivel de estrés, contribuyó a la capacidad de competidores como McEnroe y Kasparov para hacer frente a sus entornos, eliminar las distracciones a su alrededor, concentrarse y desarrollar la confianza que les permitió rendir al máximo. niveles

Cuando el estrés resulta demasiado

Pero, ¿qué se considera un nivel de estrés óptimo y cuándo pasa el estrés de una sobrecarga beneficiosa a una sobrecarga nociva? Muchos científicos están de acuerdo en que la respuesta bien puede depender de la personalidad, las experiencias previas y la capacidad de manejar el estrés de cada individuo, así como de la presencia de otros problemas fisiológicos y psicológicos.

La ansiedad competitiva y la concentración intensa pueden haber desencadenado el colapso y la muerte de Kurt Meier, de 67 años, como resultado de un derrame cerebral durante la Olimpiada de Ajedrez de 2014 en Noruega. Anteriormente, en 2000, el letón Vladimir Bagirov sufrió un infarto fatal en un torneo de ajedrez en Finlandia. Mientras tanto, otros destacados jugadores de ajedrez, que se sabe que sufren de depresión y ansiedad, se han suicidado o han sido hospitalizados por trastornos psiquiátricos. Tanto Alvis Vitolins como Karen Grigoryan, por ejemplo, saltaron desde puentes. Los historiadores indican que Grigoryan a menudo se «abatía y deprimía» después de una pérdida.

Por supuesto, la sobrecarga de estrés va mucho más allá del ajedrez. La tenista campeona de Grand Slam Naomi Osaka y la gimnasta campeona olímpica Simone Biles mencionaron problemas de salud mental en sus decisiones de alejarse de sus amados deportes, al menos temporalmente. Ambos pueden ser ejemplos de lo que algunos investigadores llaman trastorno de agotamiento inducido por el estrés.

En un estudio de 2021 publicado en BMC Psychiatry, los científicos definieron el agotamiento inducido por el estrés como un «trastorno caracterizado por fatiga severa, disminución de la tolerancia a más estrés, atención y lapsos de memoria».

La neurocientífica conductual española Carmen Sandi puede haber resumido mejor los efectos del estrés y el rendimiento en su artículo en Wiley Interdisciplinario Reviews – Cognitive Science:

«El estrés leve tiende a facilitar la función cognitiva, particularmente en la memoria implícita o en tareas declarativas simples o cuando la carga cognitiva no es excesiva. La exposición a un estrés alto o muy alto perjudica de forma aguda… o crónica la formación de recuerdos explícitos y, más en general, de aquellos que requieren un razonamiento complejo y flexible (como se observa típicamente para las funciones relacionadas con el hipocampo y la corteza prefrontal) al tiempo que mejoran el rendimiento de la memoria implícita y las tareas bien ensayadas».

Construyendo Confianza y Fortaleza Mental

Como señaló Sandi en otra parte, “la visión que adoptas de ti mismo afecta profundamente la forma en que llevas tu vida”. Si está sumido en la duda y la timidez, enfrenta los desafíos con incertidumbre, se retuerce las manos sobre «qué pasaría si» y deja que las emociones ansiosas controlen su mente, no puede tener éxito. Aquí hay algunos consejos a considerar para desarrollar fortaleza mental:

  • Piensa positivamente. Un letrero colocado dentro de un club de tenis del área de Chicago les recuerda a los jugadores: «Si crees que no puedes ganar, entonces no lo harás».
  • Fortalecer las habilidades de visualización. Imagine una situación próxima, la fecha límite del proyecto o una competencia. Considere mentalmente lo que se debe hacer para tener éxito, para lograr, para cumplir con las metas, para que su mente y actitud estén preparadas.
  • Practica la atención plena. La especialista en reestructuración cognitiva Donalee Markus, Ph.D., presidenta de Designs for Strong Minds en Highland Park, Illinois, se refirió a la atención plena como un “estado de estar ‘presente en el momento’ y controlar el diálogo interno que hace que los pensamientos divaguen. ” La atención plena mejora la concentración y el enfoque y ayuda a evitar enredarse mentalmente en distracciones dentro del entorno que le rodea.
  • No tengas miedo de perder. Los fracasos proporcionan el aprendizaje y la experiencia necesarios para el éxito futuro.
  • Ten confianza en tus habilidades. Sepa que «usted tiene esto».
  • Coma nutritivamente y duerma lo suficiente. Un cuerpo sano consigue una mente sana.

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